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L’enlèvement du suspect de l’attentat de Lockerbie porte atteinte à l’État de droit, selon des analystes | Attentat contre l’avion de Lockerbie

L’enlèvement et le transfert sous la garde des États-Unis d’un ancien agent des services de renseignement libyens accusé d’avoir préparé la bombe qui a abattu le vol 103 de la Pan Am au-dessus de Lockerbie, en Écosse, en 1988, ont été convenus il y a environ trois mois après des pourparlers entre le gouvernement américain et des responsables libyens. Gardien. Il a été dit.

Mohammed Abouagela Masud a comparu brièvement lundi devant un tribunal de Washington DC, accusé d’avoir programmé la minuterie de la bombe qui a détruit le Boeing 747, tuant 270 personnes dans l’attentat terroriste le plus meurtrier sur le sol britannique.

Le ministère américain de la Justice a annoncé qu’il avait placé Masud en garde à vue ce week-end, mais n’a fourni aucun détail sur la manière dont il est arrivé aux États-Unis.

Des responsables libyens au courant de l’affaire ont déclaré que des hommes armés fidèles à Masud avaient été arrêtés à son domicile dans le district d’Abou Salim à Tripoli le 17 novembre. Abdel Ghani al-Kikli, puis remis par un commandant de milice local notoire connu sous le nom de « Gheniwa » à un deuxième groupe de miliciens qui l’a détenu pendant deux semaines avant la remise finale aux agents du gouvernement américain.

Les analystes ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le choix par les États-Unis de partenaires locaux aussi peu recommandables dans une opération secrète visant à amener Masud aux États-Unis contre sa volonté pourrait saper les efforts visant à promouvoir l’État de droit en Libye.

Les responsables ont déclaré que les responsables de l’administration Trump étaient en pourparlers avec les autorités locales pour amener Masud aux États-Unis pour y être jugé depuis 2019, et que ces « conversations » se sont poursuivies sous le président Joe Biden.

Jusqu’à il y a six mois, Masud purgeait une peine de 10 ans pour des crimes commis en tant qu’agent du renseignement sous le régime de Mouammar Kadhafi, qui a été renversé en 2011.

En prison, Masud, qui a environ 75 ans et est gravement malade, aurait facilement pu être transféré aux États-Unis par le gouvernement d’unité nationale (GNU) basé à Tripoli, mais a été libéré plus tôt cette année après avoir purgé sa peine.

« Il était fondamentalement un homme libre. Il était… juste à la maison. Il n’y avait aucune garantie ou quoi que ce soit de cette nature. Les Américains le savaient bien sûr », a déclaré un responsable libyen.

L’absence de justification légale de la détention de Masud a d’abord semblé entraver les efforts des États-Unis, jusqu’à ce que des individus puissants au sein du GNU, soupçonnés d’être le neveu du Premier ministre libyen, Abdul Hamid Dbeibeh, proposent à Masud de le garder et de le remettre. au gouvernement américain de toute façon.

« Les dirigeants libyens savaient que les Américains étaient intéressés, que la personne soit détenue ou non. Le processus judiciaire du côté libyen n’était pas une préoccupation majeure », a déclaré Jalel Harchaoui, chercheur associé au Royal United Services Institute.

Seule une poignée de hauts fonctionnaires à Washington, principalement au ministère de la Justice et au département d’État, étaient au courant du sort prévu de Masud, même si la CIA et la Maison Blanche auraient été informées.

Après avoir été kidnappé, Masud a été transféré dans une grande unité paramilitaire armée connue sous le nom de Force conjointe dans la ville portuaire de Misrata. Dbeibeh a créé la force il y a un an pour agir en tant que garde prétorienne personnelle et les experts la décrivent comme « lourdement armée, petite, audacieuse et capable de faire des choses ».

« Il semble qu’il était… essentiellement entreposé pendant qu’ils attendaient que les États-Unis soient prêts et acceptent le cadeau », a déclaré Harchaoui.

Aux alentours du 1er décembre, des responsables américains ont récupéré Masud et l’ont emmené captif à Malte contre son gré, ont déclaré les responsables.

Le neveu de Masud, Abdulmenam Marimi, a déclaré lundi à Reuters que la famille n’avait appris son transfert aux États-Unis que par les médias.

Divisée entre deux administrations, la Libye est un site proxy d’influence entre des pays comme l’Égypte, la Russie, les Émirats arabes unis, la Turquie et les pays occidentaux. Le GNU est basé à Tripoli.

Le mandat de Dbeibeh a expiré en décembre dernier et depuis lors, il subit des pressions pour rester au pouvoir pour les États-Unis et d’autres alliés occidentaux.

« Il est très probable que Masud ait été arrêté sur ordre de l’actuel Premier ministre basé à Tripoli, qui doit renforcer sa position personnelle auprès des États-Unis. Le ressentiment de la communauté internationale à son égard grandissait. Il est censé livrer le pays aux élections et éradiquer les réseaux de corruption, mais il n’y a aucun signe d’engagement réel de sa part », a déclaré Alia Brahimi, experte de l’Afrique du Nord au Conseil de l’Atlantique.

Plus tôt cette année, Dbeibeh al-Kikli, le tristement célèbre commandant infâme, a été nommé à la tête d’une force chargée d’arrêter des individus dans des situations de « sécurité nationale ».

Al-Kikliqui a été accusé à plusieurs reprises d’atteintes aux droits de l’homme, contrôle le quartier pauvre, la population d’Abu Salim, où vivait Masud.

Le Premier ministre libyen, Abdul Hamid Dbeibeh
Le Premier ministre libyen, Abdul Hamid Dbeibeh, a nommé le tristement célèbre chef de guerre Abdel Ghani al-Kikli pour arrêter des personnes comme Masud dans des situations de « sécurité nationale ». Photo : Islam Alatrash/SOPA Images/REX/Shutterstock

Amnesty International a déclaré plus tôt cette année que les milices dirigées par al-Kikli terrorisaient les gens « par le biais de disparitions forcées, de tortures, d’homicides illégaux et d’autres crimes relevant du droit international ». Al-Kikli Amnesty a nié les allégationsdisant qu’il était « très désireux de mettre en œuvre d’abord la loi libyenne, qui tient compte des normes de justice et des droits de l’homme ».

Jake Sullivan, le conseiller américain à la sécurité nationale, a déclaré aux journalistes lors d’un point de presse à la Maison Blanche lundi : « Aujourd’hui est un bon jour parce que Masud devra faire face à la justice pour son rôle présumé dans l’attentat de Lockerbie en 1988. Je dirai qu’il a fait cela dans un manière licite selon les procédures établies ».

Dans un communiqué, Michael Glasheen, directeur adjoint par intérim en charge du bureau extérieur du FBI à Washington, a déclaré : « L’arrestation et la présentation légale du kamikaze présumé devant le tribunal sont le résultat d’un travail acharné et de partenariats dans le monde entier.

Tim Eaton, un expert de Chatham House à Londres, a déclaré que Washington avait peut-être annulé les diplomates inquiets sur le terrain.

« Les États-Unis sont d’avis qu’il n’y a pas de moratoire sur la poursuite des responsables de crimes contre l’Amérique… mais cet incident… contredit complètement ce que veulent les États-Unis en Libye. Le parc est synonyme de démocratie, de responsabilité et de transparence. Vous auriez du mal à dire qu’il s’agit d’un processus responsable et transparent », a déclaré Eaton.

Harchaoui a déclaré que de nombreux Libyens seraient déçus par le choix des collaborateurs locaux par les États-Unis.

« Que pensez-vous si vous vivez à Abou Salim et que vous avez peur de cette milice et que vous découvrez ensuite que l’État le plus puissant du monde travaille avec elle, accepte son fonctionnement illégal et lui donne une légitimité ? Qu’allez-vous dire des États-Unis ? », a-t-il demandé.

Un vol Pan Am de Heathrow à l’aéroport John F Kennedy de New York a explosé à 31 000 pieds au-dessus de l’Écosse le 21 décembre 1988. Deux cent cinquante-neuf personnes à bord ont été tuées et des débris enflammés de l’avion qui a explosé au sol ont été tués. 11 autres à Lockerbie.

Selon des documents juridiques américains, Masud était un personnage clé du complot, avec Abdelbaset al-Megrahi et Al Amin Khalifa Fhimah. Al-Megrahi a été emprisonné à vie pour meurtre de masse par trois juges écossais siégeant dans un tribunal spécial aux Pays-Bas en 2001. Fhimah a ensuite été acquitté lors du procès.

Les enquêteurs disent que Masud a rencontré les deux autres à Malte, où un haut responsable du renseignement libyen lui a ordonné de voler avec un sac préparé. Les deux autres hommes lui ont demandé de régler la minuterie, et la valise a voyagé par des vols d’alimentation jusqu’au ventre du Boeing 747.

À l’époque, Kadhafi était en conflit avec l’Occident, mais sous sa direction, la Libye a par la suite renoncé au terrorisme et a pris la responsabilité de l’attentat à la bombe contre un avion en 2003 en échange d’un allégement des sanctions économiques.

Après la chute de Kadhafi, Masud, un expert en explosifs de longue date pour les services de renseignement du pays, a été arrêté par les forces de l’ordre libyennes. En 2017, des responsables américains ont obtenu une copie d’un entretien avec Masud mené par les autorités libyennes peu après son arrestation.

Dans cette interview, ont déclaré des responsables américains, Masud a admis avoir construit la bombe utilisée dans l’attaque de la Pan Am et avoir travaillé avec les deux hommes chargés plus tôt de la placer dans l’avion. Il a déclaré que l’opération avait été ordonnée par les services de renseignement libyens et que Kadhafi l’avait remercié ainsi que d’autres après l’attaque, selon un affidavit du FBI.

Fin 2020, le ministère américain de la Justice a annoncé des accusations contre Masud. Avec Masud en détention libyenne, cependant, ses poursuites sont restées largement théoriques.

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