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Le sud-ouest des États-Unis cuit sous des températures potentiellement mortelles | Beau temps

Une vague de chaleur dangereuse a menacé samedi une large bande du sud-ouest avec des températures potentiellement mortelles à trois chiffres alors que certains centres de refroidissement ont prolongé leurs heures d’ouverture et que les salles d’urgence se sont préparées à traiter davantage de personnes atteintes de maladies liées à la chaleur.

« Des températures élevées sont attendues ce week-end ! » le Service météorologique national de Phoenix a averti dans un tweet, conseillant aux gens de suivre leurs conseils de sécurité, comme boire beaucoup d’eau et surveiller les parents et les voisins.

« Ne soyez pas une statistique ! » a suggéré le service météorologique de Tucson, notant que la chaleur extrême pourrait être mortelle. « Ça peut vous arriver! »

Environ 110 millions de personnes, soit environ un tiers des Américains, faisaient l’objet d’avis, de surveillances et d’avertissements de chaleur extrême samedi alors que la vague de chaleur torride devait frapper le Nevada, l’Arizona et la Californie ce week-end. Les températures dans certaines zones désertiques devraient dépasser 120 F (48,8 C) pendant la journée et rester dans les 90 sF (au-dessus de 32,2 C) pendant la nuit.

Environ 200 stations d’hydratation qui distribuent des bouteilles d’eau et des centres de refroidissement où des milliers de personnes peuvent se reposer dans des espaces climatisés ont ouvert samedi dans des espaces publics tels que des bibliothèques, des églises et des entreprises de la région de Phoenix.

Un homme est assis sur le porche de sa maison avec une serviette humide autour du cou.
Richard Verduzco reste au frais sous son porche pendant une vague de chaleur le 15 juillet à Phoenix, en Arizona. La ville a connu son 16e jour avec des températures supérieures à 110F. Photo : Brandon Bell/Getty Images

Charles Sanders a passé vendredi après-midi avec son mélange de chihuahua Babygirl au Justa Center climatisé, qui offre des services de jour aux personnes âgées sans abri du centre-ville de Phoenix. Il sert également de station d’hydratation, distribuant des bouteilles d’eau gratuites.

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En raison de contraintes de financement et de personnel, le centre ne peut rester ouvert que jusqu’à 17h30, alors Sanders, un homme de 59 ans qui utilise un fauteuil roulant, a passé les nuits étouffantes avec son animal de compagnie dans une tente délabrée derrière un bâtiment.

« Je suis ici depuis quatre étés maintenant et c’est le pire à ce jour », a déclaré Sanders, un ancien soudeur originaire de Denver.

David Hondula, directeur du chauffage de la ville de Phoenix, a déclaré vendredi qu’en raison des risques pour la santé, certains centres prolongeaient et raccourcissaient les heures en raison du nombre limité de bénévoles et d’argent.

« Ce week-end va être l’une des conditions les plus sévères et les plus chaudes que nous ayons jamais vues », a déclaré Hondula.

Il a déclaré qu’un seul endroit, le centre d’accueil Brian Garcia pour les sans-abri du centre-ville de Phoenix, devait être ouvert 24 heures sur 24 et diriger les gens vers des refuges et d’autres espaces climatisés pour la nuit. Au cours des périodes particulièrement chaudes du passé, le Phoenix Convention Center a ouvert un espace en tant que centre de refroidissement nocturne, mais Hondula a déclaré qu’il n’avait pas entendu parler de cette possibilité cette année.

Stacy Champion, un défenseur des sans-abri à Phoenix, s’est adressé à Twitter cette semaine pour critiquer le manque d’espaces de refroidissement nocturnes pour les sans-abri, affirmant qu’ils ont « de la chance » s’ils n’ont nulle part où aller.

À Las Vegas, les casinos offraient un répit à la chaleur pour beaucoup. Les bibliothèques climatisées, les halls des postes de police et d’autres endroits du Texas à la Californie devaient être ouverts au public pour offrir un soulagement pendant au moins une partie de la journée.

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Un panneau indique 'Attention !  Danger de chaleur extrême' près d'une route dans une zone désertique.
Le parc national de Death Valley en Californie a atteint 122F samedi. Photo : Ty ONeil/AP

Les médecins des urgences de Las Vegas traitent plus de personnes pour des maladies liées à la chaleur alors que la vague de chaleur menaçait de battre le record de la ville de 117F (47,2C) ce week-end.

Le Dr Ashkan Morim, qui travaille aux urgences de l’hôpital Dignity Health Siena dans la banlieue de Henderson, Nevada, a parlé vendredi du traitement des touristes cette semaine qui ont passé trop de temps à boire dans les piscines et sont devenus gravement déshydratés, et un randonneur bloqué qui avait besoin d’un litre de liquide à. reprendre ses forces.

Dans la plus grande ville du Nouveau-Mexique, Albuquerque, les pataugeoires seront ouvertes pendant de longues heures et de nombreuses piscines publiques offrent une entrée gratuite. À Boise, dans l’Idaho, des églises et d’autres groupes à but non lucratif offraient de l’eau, de la crème solaire et un abri.

Dans le sud de la Californie, les températures ont grimpé dans les trois chiffres dans les zones intérieures, et une crête de haute pression devait s’accrocher à la région pendant quelques semaines.

En milieu d’après-midi samedi, il faisait 122F (50C) à Death Valley, en Californie, où les prévisionnistes ont déclaré que les températures pourraient atteindre 130F (54,4C) ce week-end. La température la plus chaude enregistrée à Death Valley était de 134F (56,6C) en juillet 1913, selon le National Park Service.

À Lancaster et Palmdale, au nord de Los Angeles, les températures ont atteint 108F (42,2C), a déclaré le météorologue du National Weather Service Mike Wofford. Dans la vallée de San Fernando à Los Angeles, le thermomètre a franchi les trois chiffres dans certaines régions.

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Les gens s'assoient à l'ombre dans un parc.
Los Angeles a annoncé qu’elle ouvrait des centres de refroidissement pour que les résidents échappent à la chaleur. Photo : Étienne Laurent/EPA

« Nous allons être assez chauds pendant un certain temps », a déclaré Wofford, ajoutant que les températures seraient supérieures à la normale pendant environ deux semaines. « C’était beaucoup à trois chiffres » dans toute la région.

À Los Angeles, la maire Karen Bass a annoncé que la ville ouvrait des centres de refroidissement où les résidents peuvent échapper à la chaleur. « La chaleur extrême prévue ce week-end pourrait poser de sérieux risques », a-t-elle déclaré.

Les conditions chaudes et sèches ont alimenté une série d’incendies dans le sud de la Californie au sud-est de Los Angeles, où les pompiers combattaient samedi des feux de brousse séparés au milieu d’une chaleur torride et d’une faible humidité dans les zones vallonnées, avec peu de monde. Les incendies se trouvaient tous à moins de 65 km les uns des autres dans le comté de Riverside, où les températures dans certaines régions ont atteint les trois chiffres.

« La chaleur est définitivement une préoccupation pour l’avenir », a déclaré April Newman du service d’incendie de Cal Fire / Riverside County, ajoutant que les flammes brûlaient à travers d’épaisses broussailles sèches sur un terrain accidenté.

Phoenix samedi a vu la 16e journée consécutive de la ville de 110F (43,3C) ou de températures plus élevées, atteignant cette marque avant midi et la mettant sur la bonne voie pour atteindre la plus longue période mesurée de cette chaleur. Le record était de 18 jours, en 1974.

La chaleur devrait se poursuivre la semaine prochaine.

Un homme met un tissu blanc sur sa tête en passant devant le panneau « Bienvenue à Las Vegas ».
Les casinos de Las Vegas ont soulagé la chaleur pour beaucoup. Les responsables de la santé du Nevada affirment que sept personnes sont décédées de causes liées à la chaleur depuis le 11 avril. Photo : Ronda Churchill/AFP/Getty Images

Les responsables régionaux de la santé à Las Vegas ont lancé jeudi une nouvelle base de données pour signaler les décès «causés par la chaleur» et «liés à la chaleur» dans la ville et le comté de Clark environnant d’avril à octobre.

Le district sanitaire du sud du Nevada a déclaré que sept personnes étaient décédées depuis le 11 avril, soit un total de 152 décès l’an dernier déterminés comme étant liés à la chaleur.

Le comté de Maricopa en Arizona, qui abrite Phoenix, a rapporté cette semaine que jusqu’à présent cette année, il y a eu 12 décès confirmés liés à la chaleur remontant à avril, dont la moitié sans abri. 55 autres décès font l’objet d’une enquête.

Il y a eu 425 décès confirmés liés à la chaleur dans le comté de Maricopa l’année dernière, dont plus de la moitié sont survenus en juillet et 80% à l’extérieur.

Plus près de la côte Pacifique, les températures étaient moins sévères, mais elles restaient tout de même avec des journées moites sur les lignes de piquetage dans la région de Los Angeles, où les acteurs se joignaient aux scénaristes dans des grèves contre les producteurs.

À Sacramento, la California State Fair a débuté et les organisateurs ont annulé les courses de chevaux en raison de problèmes de sécurité des animaux. Les propriétaires d’animaux de compagnie du sud-ouest ont été invités à garder leurs animaux principalement à l’intérieur.

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