Une grande semaine de diplomatie s’apprête à commencer en Europe, avec le sort de l’Ukraine, 100 000 soldats russes entrelacés, en jeu.

Des diplomates de haut rang des États-Unis et de la Russie se réuniront à Genève dimanche et lundi pour discuter des demandes de Moscou, énoncées le mois dernier dans deux projets de traité, l’un avec les États-Unis et l’autre avec l’OTAN. Une grande partie de leur contenu est inacceptable pour Washington et l’alliance, surtout une promesse que l’Ukraine ne sera jamais membre de l’OTAN.

L’administration Biden soutient que le droit des États souverains de demander l’adhésion à l’OTAN n’est pas négociable. Les troupes américaines ne sont pas non plus déployées en Europe, ont souligné des responsables de l’administration à la veille des pourparlers. Ils ont toutefois déclaré que Washington discuterait d’autres garanties de sécurité, telles que des limites mutuelles au déploiement de missiles sur le continent. Ce serait bien moins que les changements complets que Moscou exige.

Peu de gens si les observateurs diplomatiques s’attendent à une solution rapide pour résoudre la crise de cette semaine, mais l’inverse est possible – un effondrement complet. Il faut voir rapidement si la Russie est intéressée à négocier ses propositions ou si elles étaient conçues pour être rejetées, ce qui a créé un prétexte à une guerre que Vladimir Poutine a déjà décidée.

« Réduisez vos attentes et réduisez-les plus que cela », a déclaré Melinda Haring, directrice adjointe du Centre Eurasia de l’Atlantic Council. «Regardez les demandes de Moscou lors des réunions. Si la Russie insiste sur le fait que l’OTAN ne peut pas s’étendre à nouveau, nous saurons que Moscou se prépare à la guerre en Ukraine, car il s’agit d’une ligne rouge pour l’ouest. »

Les deux parties à Genève seront dirigées par d’anciens négociateurs, la secrétaire d’État adjointe américaine Wendy Sherman et son homologue russe Sergueï Ryabkov, ainsi que par des hauts responsables de leurs départements respectifs de la défense et de l’armée. Les négociations devraient commencer lundi, mais les responsables ont déclaré qu’il y aurait une réunion moins formelle entre les deux délégations dimanche après-midi.

Les responsables américains soutiennent que Sherman et son équipe ne discuteront que des aspects bilatéraux des propositions de la Russie et ne discuteront de rien avec lequel d’autres pays ont un intérêt dominant. Le mantra des capitales de Kiev et de l’OTAN est : « Rien ne fonctionnera sans vous.

Comment marcher sur la ligne de front de l'Ukraine - vidéo
Comment marcher sur la ligne de front de l’Ukraine – vidéo

Les équipes de négociation se rendront mercredi à Bruxelles pour une session du Conseil OTAN-Russie, à laquelle participeront 30 membres de l’alliance. Ce sera la première réunion de ce type depuis 2019 du conseil, qui a été créé en 2002 pour apaiser les tensions et dégager un consensus.

Le lendemain, il y aura une réunion à Vienne du conseil permanent de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), qui sera présidée par la Pologne. Les représentants au niveau des ambassadeurs seront plus juniors que la session de l’OTAN de la veille. Cependant, il sera particulièrement important car il inclura des pays européens non membres de l’OTAN comme la Finlande et la Suède, qui envisagent leur avenir à la lumière des pressions de la Russie sur l’Ukraine. Les dirigeants finlandais en particulier ont suggéré ces derniers jours qu’ils pourraient jeter un nouveau regard sur l’adhésion à l’OTAN.

« Nous pensons qu’à la suite de discussions bilatérales avec les Etats-Unis puis avec le format OTAN, certains développements pourraient être faits dans ce forum plus large », a déclaré Nikodem Rachoń, porte-parole de l’ambassade de Pologne à Varsovie.

Washington a déclaré que la réunion américano-russe à Genève serait avant tout une occasion de présenter plutôt que de résoudre des positions.

« Lundi, nous entendrons la Russie expliquer ses propositions et les préoccupations sous-jacentes. Nous répondrons et partagerons nos propres préoccupations », a déclaré un haut responsable de l’administration. « J’espère que certaines questions bilatérales seront identifiées où il y a beaucoup de terrain d’entente pour poursuivre la discussion. »

On ne sait pas si Sherman ou Ryabkov avaient le pouvoir de mettre de nouvelles idées sur la table. « Ils parleront de la posture russe, ils parleront de stabilité », a déclaré un diplomate européen qui a été informé des préparatifs américains. « Ils parleront des demandes de la Russie et expliqueront pourquoi elles sont irrecevables, et exposeront certaines de nos propres enquêtes sur la stabilité européenne et les actions de la Russie. »

Le président américain Joe Biden et son homologue russe Vladimir Poutine
Le président américain Joe Biden et son homologue russe Vladimir Poutine. Crédit photo : Mandel Ngan / SPUTNIK / AFP / Getty Images

Sherman espère également énumérer les coûts pour la Russie si elle poursuit une activité militaire en Ukraine, y compris des sanctions financières radicales, la coupant éventuellement du système international de paiement électronique Swift, et des limites à sa capacité pour les citoyens d’acheter la technologie occidentale.

Selon le New York Times, le chef d’état-major des États-Unis, Mark Mark Milley, a averti son homologue russe, le général Valery Gerasimov, qu’une invasion contre l’insurrection serait prolongée, soutenue par les hauts militaires américains. Les responsables américains ont refusé de commenter les informations selon lesquelles des missiles anti-aériens Stinger étaient envoyés en Ukraine en prévision d’une telle guerre de guérilla.

« La diplomatie de cette semaine est cruciale. Depuis des temps immémoriaux, il était clair que l’Occident ne dirait pas « non » à la proposition de Moscou parce que les enjeux étaient trop importants. La question était de savoir jusqu’où Washington et les Européens sont prêts à aller dans les pourparlers », a déclaré Andrey Baklitskiy, chercheur principal à l’Institut d’État de Moscou pour les relations internationales.

L’intervention militaire précipitée de la Russie au Kazakhstan a jeté un autre joker sur la table, mais Baklitskiy ne s’attend à aucun impact sur la crise ukrainienne. « Il n’y a pas de lien direct entre l’Ukraine et le Kazakhstan. Même les personnes qui traitent le problème en Russie sont différentes des meilleures », a-t-il déclaré.

D’autres disent qu’il est trop tôt pour dire si le soulèvement et la réaction dissuaderont ou renforceront le Kremlin. « À quel point les Russes s’inquiètent-ils pour le Kazakhstan ou pensent-ils qu’ils peuvent le contrôler ? Je ne pense pas que nous ayons encore de sentiment pour cela », a déclaré un diplomate européen.

S’il y a de la place dans les négociations de cette semaine, cela pourrait tomber dans l’une des rares catégories. L’administration Biden et le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, ont écarté les demandes de la Russie de suspendre l’adhésion de l’Ukraine à l’alliance, mais certains analystes estiment que cela ouvre la possibilité d’ouvrir un compromis, confirmant la faisabilité théorique d’une adhésion à la coalition. en même temps avec une déclaration claire qu’il y aurait de nombreux obstacles à surmonter et qu’ils ne se produiraient donc pas dans un avenir proche.

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg
Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg. Photo : Agence Anadolu / Getty Images

Cela peut sembler délicieux dans les capitales de Washington et de l’OTAN, mais ce n’est peut-être pas suffisant pour Poutine. « En fait, je serais surpris si c’était le cas », a déclaré le diplomate européen. « Compte tenu de leurs exigences, je pense qu’ils préfèrent ne pas aborder le problème du tout. Sinon, cela montre que leur demande de non-adhésion de l’Ukraine à l’OTAN n’est pas écrite. »

Un autre domaine où un compromis pourrait être trouvé est le déploiement des forces. Les propositions de la Russie appellent au retrait des forces américaines de l’est de l’OTAN, où elle a été annexée par Moscou en Crimée en 2014, et la garantie qu’aucun missile intermédiaire à capacité nucléaire ne sera déployé sur le sol européen.

Les propositions n’offraient pas à la Russie de mesures réciproques pour retirer ses troupes de la région frontalière de l’Ukraine ou pour retirer ses propres missiles. Cela pourrait être un domaine de négociation. La Russie s’est déclarée préoccupée par la possibilité de déployer des armes offensives, telles que des missiles capables d’atteindre Moscou, en Ukraine. Washington a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de prendre une telle mesure.

« Poutine pourrait revenir en arrière et dire que nous sommes convaincus que l’Ukraine n’a pas d’adhésion rapide à l’OTAN et nous avons l’assurance qu’il n’y aura pas d’armes de frappe – avions de combat, missiles – ou de bases américaines en Ukraine », a-t-il déclaré. membre. scientifique à la City University de New York. « Mais un Russe insiste-t-il pour que cela soit écrit ? C’est la partie collante. »

Le facteur limitant le plus sévère dans les négociations peut être les contraintes politiques pesant sur les principales parties.

« Si vous regardez la polarisation ici, cela implique que nous n’avons aucune bande passante de la part des États-Unis pour faire quoi que ce soit, poursuivre pour la paix, et encore moins conclure un traité ou une série de traités », a déclaré Fiona Hill, ancienne senior. réalisateur. pour les affaires européennes et russes au Conseil national de sécurité des États-Unis. « Poutine a son propre calendrier pour les élections de 2024, et il veut avoir quelque chose à montrer parce que sa propre revendication est loin d’être terminée. »

Compte tenu du déploiement de tant de troupes du Kremlin et de la rhétorique, les attentes élevées de la Russie ont été fixées quant à ce qui serait un résultat satisfaisant de la diplomatie de cette semaine. Les responsables de Moscou ont fait valoir que « des garanties de sécurité légalement constituées » ne sont pas suffisantes pour retirer les troupes de la frontière ukrainienne.

« Poutine s’est mis dans une position où il doit revenir avec quelque chose, sans avoir l’air vraiment faible », a déclaré Menon. « Compte tenu des réalités politiques actuelles, suis-je convaincu qu’un accord est sur le point de se produire ? Pas en tout cas. Je pense que ce sera très, très risqué. »

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