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Le projet qui met Lanzarote en alerte

Un nouveau Un nouveau macro-projet en mer met Lanzarote en alerte. Le promoteur Yaizatún S.A., avec l’approbation du gouvernement des îles Canaries, a l’intention d’installer 56 cages marines pour la pisciculture. le long de la côte de l’île. L’initiative occupera 5,5 kilomètres de côte et s’étendra dans des eaux protégées par l’Union européenne et une zone spéciale de conservation. Une association de défense de l’environnement a présenté une série d’allégations concernant le projet, dans lesquelles elle met en garde contre son « incompatibilité totale » avec les réglementations internationales, la biodiversité de l’île et l’intérêt général de la société de Lanzarote. Le gouvernement de l’île, dirigé par Coalición Canaria, ne soutient pas non plus les cages, se démarquant ainsi de la position du gouvernement régional, dirigé par le même parti.

L’une des critiques formulées à l’encontre de ce projet concerne le promoteur. Yaizatún a géré pendant 20 ans 53 cages marines situées dans la baie d’Avila., entre Punta Gorda et Playa Quemada (Yaiza) pour produire des daurades et des bars. Bien que sa concession ait expiré en août 2021, l’entreprise a poursuivi son activité. La zone n’était même pas adaptée à l’aquaculture et l’élevage de poissons a causé d’importants dégâts environnementaux dans la région. Les Association pour le développement d’actions climatiques intégrées (ADACIS) rappelle dans ses allégations que cette activité a anéanti le sebadal qui habitait alors les fonds marins de cette enclave.

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Des images incluses dans le document et prises en 2000 par l’organisation internationale WWF montrent la « putréfaction » des fonds marins causée par « l’accumulation d’excréments et de restes de fourrage ». Les poissons morts s’accumulent dans les filets des cages, dont la décomposition contribue « à la contamination des fonds marins et au déplacement et à l’installation d’espèces psychiques sauvages à la recherche de nourriture ». En 2022, Ecologistas en Acción a décerné l’un de ses drapeaux noirs à cette plage pour « pollution organique ».


Sommaire

Eaux protégées

Le projet se situe dans le périmètre du réseau Natura 2000. Ce réseau écologique européen vise à assurer la survie à long terme des espèces et des types d’habitats sur le continent et à enrayer la perte de biodiversité. ADACIS prévient que, se situant dans cette zone, un rapport préalable favorable de l’administration chargée de la gestion est nécessaire.

La plupart des cages sont situées au-dessus de la zone spéciale de conservation de Sebadales de Guasimeta, qui abrite des espèces telles que les tortues caouannes et les grands dauphins. Une partie du projet chevauche également le site d’intérêt scientifique Espacio marino del oriente y sur de Lanzarote-Fuerteventura. Dans les environs immédiats se trouve également la zone de protection spéciale pour les oiseaux (ZPS) Espacio marino de La Bocayna. Il s’agit d’une zone de passage pour la population reproductrice de puffins de Cory et les colonies de pétrels de Bulwer, de puffins tachetés, de pétrels tempête européens et de pétrels tempête de Madère.

L’association avertit également que le projet se trouve à proximité de zones identifiées par la science comme importantes pour des espèces en danger critique d’extinction, telles que l’Angelshark. Cette espèce est classée en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Depuis 2019, elle est également considérée comme menacée et a trouvé dans les îles Canaries « un dernier refuge pour sa survie », étant présente dans la zone côtière de toutes les îles.

Pisciculture

Les cages seront réparties le long du littoral de trois municipalités : Arrecife, San Bartolomé et Tías. Elles seront toutes « visibles de la terre », selon ADACIS, car elles se trouvent à moins de 3,5 kilomètres de la côte. La daurade et le bar seront cultivés dans 36 nurseries circulaires flottantes de 20 mètres de diamètre. Le thon rouge et le thon à nageoires jaunes seront engraissés dans 20 autres de 50 mètres de diamètre. Le rapport d’évaluation de l’impact sur l’environnement prévoit une capacité de production maximale de 9 000 tonnes par an.

Le cycle de production, du début de l’engraissement à l’abattage, sera de 18 mois pour la daurade, de 6 mois pour le thon et de 16 à 17 mois pour le bar. 100% de la production de thon sera destinée au « congelé » et tous les déchets organiques, tels que les têtes, les viscères, les arêtes et les nageoires seront livrés à un gestionnaire autorisé à produire de la farine de poisson.

ADACIS souligne dans ses allégations que ni la daurade ni le bar ne sont des espèces indigènes des îles Canaries. L’évasion de ces poissons des cages, à la suite de ruptures, peut mettre en danger d’autres espèces « d’un grand intérêt halieutique », car ce sont des « prédateurs voraces de crustacés et de poissons ». « L’élevage d’espèces localement absentes – ou potentiellement nuisibles au fragile écosystème marin insulaire – devrait être interdit », insiste l’association.


Le document, signé par le prestigieux écologiste Ezequiel Navío, souligne que le thon rouge a souvent des problèmes de parasitisme qui peuvent être transférés à d’autres populations de poissons sauvages. En outre, l’élevage du thon rouge en Espagne « n’est pas réglementé », de sorte que les activités de pêche et d’élevage à Lanzarote ne pourraient pas être développées.

Dans cette optique, l’association signale d’importantes lacunes dans le projet. « Il n’est pas indiqué sous quel quota de pêche le thon sauvage destiné à l’engraissement sera comptabilisé. La limite de mise en cage du thon rouge sauvage et la limite de la capacité d’engraissement en Espagne sont ignorées », affirme le texte. La méthode de capture du thon destiné à l’engraissement serait la senne coulissante. En Espagne, la pêche du thon rouge à la senne coulissante dans l’Atlantique n’est pas autorisée, indique ADACIS.

Impact sur l’environnement

Les allégations présentées par l’association insistent sur le fait que la qualité de l’eau et des fonds marins peut être « gravement compromise » par l’utilisation d’agents chimiques tels que les pesticides, les antibiotiques et les hormones. Ces produits sont utilisés pour lutter contre les maladies des espèces d’élevage et pour l’entretien des installations. Ces produits chimiques peuvent également constituer « un danger pour la santé humaine elle-même » en cas de consommation d’organismes contaminés.

Les cages d’élevage attirent également des espèces marines qui commencent à se rassembler autour d’elles à la recherche de nourriture et d’un abri, « modifiant la structure de la population locale ». Ces espèces comprennent des tortues, des oiseaux et des mammifères marins, ce qui implique un « déséquilibre évident de l’écosystème » et l’ingestion possible de plastiques ou de cordes par ces animaux.

L’économie locale

Au-delà de l’impact environnemental, l’association analyse l’effet que les cages peuvent avoir sur l’économie locale à travers leurs conséquences sur la pêche, la plongée, la navigation et le tourisme. La pisciculture représente une concurrence importante pour la pêche artisanale, réduisant le prix du produit et, par conséquent, le revenu des pêcheurs.

L’implantation de l’aquaculture dans une localité peut « aggraver le problème de la surpêche ». « Loin de contribuer à une diminution des taux de capture des espèces sauvages […] elle peut entraîner une augmentation du niveau des captures, due à une augmentation de l’effort de pêche pour capturer plus de poissons afin de concurrencer l’excédent de la production aquacole ».

ADACIS met également en garde contre l’impact de l’éclairage de ces installations en mer, tout près de l’aéroport César Manrique. L’association demande une analyse exhaustive de l’impact possible dû à l’éblouissement et à la confusion pour les pilotes d’avions survolant l’espace aérien.

Rejet politique

Au Cabildo de Lanzarote, le gouvernement et l’opposition s’accordent pour rejeter ce projet. La session plénière de la corporation insulaire a ratifié à l’unanimité son opposition à l’installation des cages marines en juillet de cette année. « C’est la meilleure chose à faire pour nos îles », a souligné le président, Oswaldo Betancort (CC). Le PSOE avait déjà exigé que le parti nationaliste suive la ligne initiée par l’ancienne présidente socialiste Dolores Corjuo et « ne s’incline pas » devant le président régional, Fernando Clavijo, également de la CC.

Les groupes politiques ont également soutenu Betancort dans la présentation d’un recours judiciaire contre l’approbation du projet. En 2021, les mairies de Tías et de San Bartolomé ont déjà attaqué en justice l’ordonnance autorisant l’installation de cages marines sur l’ensemble de leur littoral.

Les cages marines ont également été l’un des points de conflit entre le gouvernement de l’île et le gouvernement régional lors de la dernière législature, le PSOE étant à la tête des deux administrations. L’ancienne présidente Dolores Corujo avait alors exigé de l’ancien président des Canaries Ángel Víctor Torres que le gouvernement régional respecte les compétences de l’île en matière d’octroi de concessions aquacoles. Une demande à laquelle la communauté autonome a fait la sourde oreille.

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