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Le premier vol commercial transatlantique utilisant de l’huile recyclée comme carburant a été effectué avec succès

La recherche de solutions de remplacement des combustibles fossiles pour promouvoir une mobilité sans émissions et mettre fin à la dépendance à l’égard des ressources non renouvelables est l’un des plus grands défis auxquels est confronté le secteur des transports. La transition vers des technologies plus propres et plus durables s’applique non seulement à la mobilité terrestre, celle que nous connaissons tous le mieux, mais aussi à la mobilité aérienne et maritime.

Dans le domaine de l’aéronautique, l’hydrogène est déjà expérimenté comme une alternative prometteuse pour réduire les émissions dans l’aviation. Cette transition vers des carburants plus propres est essentielle pour atténuer l’impact environnemental de l’aviation, un secteur qui dépend historiquement des combustibles fossiles et qui représente 2 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.


Le propriétaire de Virgin, Richard Branson, les bras en l’air, célèbre un vol réussi propulsé par SAF

Jason DeCrow

Un exemple de cet effort de transformation du secteur du transport aérien de passagers est la récente étape franchie par un avion de Virgin Atlantic, qui a volé de Londres à New York en n’utilisant que du carburant durable. Cette source d’énergie est connue sous le nom de SAF (Sustainable Aviation Fuel) et est dérivée de déchets tels que l’huile de cuisson usagée ou les déchets agricoles et d’élevage.

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L’avion utilisé pour ce voyage historique était un Boeing 787 équipé de moteurs Rolls-Royce Trent 1000. À bord de l’avion se trouvaient des personnalités de premier plan, dont le fondateur de Virgin, le magnat britannique des affaires Richard Branson, ainsi que des représentants des gouvernements britannique et américain. Un groupe d’ingénieurs de premier plan se trouvait également à bord.

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Sommaire

Les carburants durables (SAF) sont fabriqués à partir de déchets tels que les huiles de cuisson usagées ou les déchets agricoles et d’élevage.

Ce vol important ne marque pas seulement un progrès considérable vers une aviation plus durable, mais symbolise également la collaboration entre les secteurs public et privé dans la recherche de solutions environnementales. À cet égard, le ministère américain de l’énergie a souligné l’importance de l’événement. « Il s’agit d’un grand pas en avant pour rendre le transport aérien plus écologique, mais nous devons encore relever de nombreux défis pour rendre le carburant largement disponible.

L'avion de Virgin au décollage à l'aéroport de Londres Heathrow.

L’avion de Virgin au décollage à l’aéroport de Londres Heathrow.

REUTERS

Pendant le vol, le PAS brûle comme le carburant aviation conventionnel, générant une quantité similaire d’émissions. Toutefois, son empreinte carbone est plus faible, car il est généralement produit à partir de plantes qui ont déjà absorbé le dioxyde de carbone de l’atmosphère.

Irréalisable à court terme

Toutefois, l’Aviation Environment Federation a exprimé son scepticisme quant aux affirmations de l’industrie aéronautique concernant l’impact réel des carburants durables sur les émissions de carbone.

Le directeur politique de l’organisation, Cait Hewitt, a rejeté l’idée que ce vol marque une avancée significative vers une aviation respectueuse de l’environnement. Selon Mme Hewitt, le carburant SAF représente actuellement « environ 0,1 % du carburant aviation au niveau mondial et il sera très difficile de l’augmenter de manière durable ».

Le Boing de Virgin s'approche de l'aéroport JFK de New York pour effectuer un vol d'un peu plus de 7 heures.

Virgin’s Boing s’approche de l’aéroport JFK de New York pour effectuer un vol d’une durée d’un peu plus de 7 heures.

EFE

À l’heure actuelle, les moteurs d’avions commerciaux en service n’ont pas l’agrément nécessaire pour fonctionner exclusivement avec du carburant SAF. Les situations telles que celle vécue par Virgin Atlantic font partie de la recherche scientifique visant à ouvrir la voie à un déploiement futur plus large de ce type de carburant.

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La production d’UAS est rare et coûteuse, mais l’IATA vise à couvrir 65 % des besoins totaux en carburant pour l’aviation d’ici 2050.

Précédents

Bien qu’il s’agisse du premier avion de passagers à effectuer un voyage transatlantique en utilisant uniquement du carburant durable, il ne s’agit ni d’un vol commercial ni du premier à le faire. Gulfstream Aerospace a été le premier à survoler l’Atlantique début novembre avec l’un de ses jets d’affaires.

L'avion de Virgin autorisé à utiliser du carburant durable a effectué un vol sur une route conventionnelle.

L’avion de Virgin autorisé à utiliser du carburant durable a effectué un vol sur une route conventionnelle

Jason DeCrow

En outre, l’avion d’Air France-KLM alimenté en SAF a volé il y a deux ans de Paris à Montréal en utilisant un mélange de carburéacteur à base de pétrole et d’un produit synthétique dérivé d’huiles de cuisson recyclées.

Un processus laborieux et coûteux

Il n’est pas facile d’obtenir des huiles et des graisses usagées, du moins sans que les prix de ces produits ne montent en flèche, de sorte que la mise en œuvre généralisée de carburants durables dans le transport aérien n’est pas à l’ordre du jour à court ou à moyen terme. Toutefois, selon Caroline Midgley, directrice de la recherche sur les biocarburants et les produits chimiques chez GlobalData, la plupart des compagnies aériennes cherchent à remplacer 10 % de leur paraffine fossile par des carburants SAF d’ici 2030.

L’IATA (Association internationale du transport aérien) prévoit que les biocarburants représenteront 65 % de l’utilisation totale de l’aviation commerciale d’ici 2050.

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