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Le peuple ukrainien a besoin de notre solidarité. Mais pas seulement parce qu’ils sont « comme nous » Malik préféré

moin 1857, le poète anglais et leader de la Charte Ernest Jones il a écrit une série d’articles dans le Papier du Peuple sous «l’armée de l’Inde» de cette année-là. Il a noté qu’il ne s’agissait pas d’une «rébellion» mais d’un «soulèvement national» auquel les Britanniques devraient soutenir autant qu’ils avaient soutenu des luttes similaires en Europe. Les Gallois étaient « du côté de la Pologne » quand « ils luttaient pour leur liberté contre la Russie ». Si la Pologne avait « raison », a soutenu Jones, alors « l’Hindoustan l’est ».

Je me suis souvenu de son argument en lisant et en écoutant certains des commentaires sur la résistance de l’Ukraine à l’invasion russe. L’invasion est brutale et inacceptable, une atteinte à la démocratie et à la souveraineté. Nous devons nous y opposer tout comme nous devons nous opposer à l’invasion arabe du Yémen. Nous devons soutenir le peuple ukrainien tout comme nous devons soutenir le peuple syrien.

Ce n’est pas ainsi que télégrapheC’est Tim Stanley. Sur la machine à sous Thought for the Day sur BBC Radio 4, il a insisté que l’Ukraine nous transfère plus que la Syrie ou le Yémen car c’est un « pays européen » et « les jeunes hommes qui se portent volontaires ou peuvent être volontaires peuvent être des fils ou des pères ». Apparemment, il est beaucoup plus difficile d’imaginer ce qu’un père ou un fils doit ressentir lorsqu’ils veulent une guerre au Yémen ou en Irak.

Au nom du seigneur de Tory et ancien député européen Daniel Hannan d’Ukraine le conflit est calme car « ils nous ressemblent », vivant dans un « pays européen » où « les gens regardent Netflix et ont des comptes Instagram ». « La civilisation elle-même est attaquée en Ukraine », a-t-il déclaré. Contrairement à la destruction de la Syrie ou de l’Afghanistan.

Beaucoup d’autres ont soumissionné des deux côtés de l’Atlantique vues similaires. Ce qui est véhiculé ici n’est rien d’autre que l’horreur de voir un conflit brutal sur un continent relativement pacifique et prospère comme l’Europe (bien qu’il y a à peine 30 ans que les Balkans se sont séparés d’un conflit plus vicieux). Le point de vue est, en outre, que notre capacité à comprendre les espoirs, les peurs et les souffrances des gens est définie par le fait qu’ils sont « comme nous ». C’est un argument qui tourne autour de la solidarité comme de l’identité. L’une des ironies de nombreux critiques de droite de la politique de l’identité est leur tromperie au bord de l’identité.

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Il y a aussi de l’ironie dans le fait que la place des Européens de l’Est et des Russes dans l’imaginaire occidental a toujours été ambiguë. Aujourd’hui, les Européens peuvent considérer les Ukrainiens comme « l’un des nôtres ». Il n’en a pas toujours été ainsi. Il y a une longue histoire de sectarisme envers les Slaves, considérés comme primitifs et « asiatiques ».

Pour l’historien allemand le plus influent du XIXe siècle, Heinrich von Treitschke, « les Slaves détestent… profondément dans notre sang » parce que le Slave est un « esclave né ». Edward Ross , l’un des principaux sociologues américains du début du XXe siècle, a appelé à l’exclusion des immigrants slaves d’Amérique parce qu’ils «appartiennent à des peaux dans des huttes watta à la fin de la grande période glaciaire». « Un slave peut vivre dans une saleté qui tue un homme blanc », écrit-il.

Beaucoup ont passé la révolution russe de 1917 en termes de racisme. Le leader blanc Lothrop Stoddard considérait la population russe comme « constituée principalement de traits raciaux primitifs … qui ont toujours montré une hostilité instinctive envers la civilisation ». Un autre écrivain américain, Clinton Stoddard Burr, considérait le bolchevisme comme « essentiellement une conception asiatique qui contredit l’esprit occidental ». Pour Hitler, la « vraie frontière » entre l’Europe et l’Asie n’était que « celle qui sépare le monde allemand de la vie slave ». Il considérait les Ukrainiens comme les « peaux rouges » de l’Europe : « Nous fournirons aux Ukrainiens des foulards, des perles de verre et tout ce que les colons aiment », dit-il avec mépris.

De tels sentiments sont encore exprimés. En 2018, le le journal Wall Street publié un article sur la diplomatie de Poutine intitulée « Le tournant de la Russie vers son passé asiatique ».

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Les frontières de ceux qui sont « comme nous », des Européens, voire de ceux qui sont considérés comme « blancs », ne sont pas fixes mais se déplacent en fonction des besoins politiques et sociaux. Et ces frontières en constante évolution sont tellement définies par ceux qui sont considérés comme différents de nous et par ceux que nous reconnaissons.

Cela se reflète dans la discussion sur les réfugiés. En une semaine, un million de réfugiés ont fui l’Ukraine, dont la moitié vers la Pologne. Ce chiffre pourrait atteindre quatre millions dans les semaines à venir. Il y a eu beaucoup de chaos et de désespoir dans la précipitation à quitter l’Ukraine. Mais dans les pays d’accueil, les réfugiés ont été frappés grande générositéle bras ouverts et des frontières ouvertes. (Une exception notable est la Grande-Bretagne, où le aides publiques politique libérale, mais le gouvernement continue de se tirer d’affaire.)

Comparez cela avec le débat sur la «crise des réfugiés» en 2015, lorsque l’Europe semblait submergée par «l’invasion». Cette année-là, l’Europe a reçu 1,3 million de demandes d’asile, saut brusque en chiffres sur la guerre de Syrie. Les chiffres avant et après sont bien inférieurs. Cependant, une année, au cours de laquelle le nombre total de demandeurs d’asile a à peine dépassé le nombre total de demandeurs d’asile en une semaine en provenance d’Ukraine, est devenu le nom d’un continent assiégé, la raison de renforcer l’Europe forteresse et de garder des centaines de milliers de personnes dans les plus conditions désastreuses des deux. Côtés méditerranéens.

Ce n’est pas une question de nombre mais de volonté politique et de frontières sociales et imaginatives que nous traçons. La présidente de l’UE, Ursula von der Leyen la semaine dernière a insisté que l’Ukraine est « avec la famille européenne ». L’une de ses premières actions en tant que présidente de l’UE en 2019 a été de transférer la responsabilité de l’immigration nouveau portefeuille pour « Promouvoir notre mode de vie européen », dont la tâche consistait à le protéger de « migration irrégulière”. Les réfugiés d’Ukraine font partie du « mode de vie européen ». Ceux qui sont plus éloignés ne le font pas. C’est ainsi que des frontières sont tracées pour limiter l’empathie et la solidarité.

En 1857, un éditorial fut ajouté au Papier du Peuple a reconnu que « nous nous sommes montrés du côté de l’Inde » car « le soutien à la démocratie doit être cohérent ». Quiconque dit : « Je suis pour la Hongrie et contre l’Inde », a-t-il noté, « est contre lui-même, contre les principes, contre la vérité, contre l’honneur ». Ernest Jones et le Papier du Peuple La solidarité est comprise comme signifiant peu si elle est contrainte par la race et l’identité. Il y en a beaucoup aujourd’hui qui ont encore besoin d’apprendre cette leçon.

Kenan Malik est un chroniqueur d’Observer

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