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Le nouveau champion du spot d’espoir Charlie Gibbs Fracture Zone demande une protection complète de la haute mer

23 juin 2022

Image en vedette : Poisson lézard des profondeurs (Bathysaurus ferox) trouvé dans la zone de fracture de Charlie Gibbs (c) David Shale

HAUTE MER, DORSALE MOYENNE ATLANTIQUE


La zone de fracture Charlie-Gibbs (CGFZ) fait partie de la haute mer et de la haute mer souvent qualifiée de «bibliothèque vivante», regorgeant de créatures peu étudiées et non observées. La zone de fracture présente un grand intérêt scientifique et une caractéristique géologique unique. En 2018, elle a été identifiée comme la zone de l’Atlantique Nord profond avec le plus fort potentiel de résilience au changement climatique (Johnson et al., 2018). Bien qu’elle n’ait été découverte qu’en 1966, la zone de fracture a depuis été reconnue comme faisant partie du réseau d’AMP (aire marine protégée) de haute mer de la Convention OSPAR, comprenant deux AMP qui protègent ensemble des éléments du fond marin et de la colonne d’eau. Cependant, David Johnson espère non seulement une protection continue de la zone, mais aussi que des propositions proactives (Weaver et Johnson, 2012) puissent influencer la planification de la conservation en haute mer.

Corail bambou, famille des Isididae (c) Dan Jones, Projet ECOMAR

Mission Blue, organisation internationale à but non lucratif pour la conservation marine, reconnaît le professeur David Johnson comme le nouveau champion du spot d’espoir de la zone de fracture Charlie-Gibbs. En 2010, en tant que secrétaire exécutif de la Commission OSPAR, il a travaillé pour persuader les ministres de déclarer la zone comme l’une des premières aires marines protégées de haute mer au monde. Depuis, il coordonne le Initiative mondiale pour la biodiversité des océansen collaboration avec la Convention sur la diversité biologique (CDB) pour mettre en évidence les endroits de l’océan qui nécessitent des efforts supplémentaires pour conserver leur intégrité.

David Johnson (à gauche) avec le Dr Sylvia Earle, fondatrice de Mission Blue

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Le Dr Sylvia Earle, fondatrice de Mission Blue, déclare : « Je suis ravie d’accueillir David Johnson et Vikki Gunn en tant que nouveaux champions du Charlie-Gibbs Fracture Zone Hope Spot ! Nous devons mettre en place des protections qui protègent les profondeurs et la haute mer afin d’assurer un avenir durable à l’humanité.

La zone de fracture Charlie-Gibbs a été parmi les premiers Hope Spots établis et englobe la zone de fracture, la zone frontale subpolaire sinueuse et diverses communautés de la dorsale médio-atlantique, y compris les monts sous-marins individuels, et mesure 2 000 km de long et à certains endroits, plus de 4 000 m de profondeur.

Malgré une série d’expéditions de recherche réussies, la faune de cette région éloignée reste peu étudiée. En 2010 dans le cadre du Census of Marine Life, le Projet de l’écosystème de la dorsale médio-atlantique (MAR-ECO) et les croisières ECO-MAR ont permis l’observation d’organismes pélagiques, de suspensivores benthiques et de benthos de sédiments mous. Il existe des preuves d’agrégations d’éponges d’eau profonde (démosponges et éponges siliceuses) et de coraux d’eau froide dans cette zone. Des croisières de recherche ont enregistré des espèces benthopélagiques rares et vulnérables telles que les requins sordides d’eau profonde (par exemple, le requin-chagrin Centrophore squamosus et roussette portugaise Centroscymnus coelolepis), et des poissons d’eau profonde tels que l’hoplostète orange et une riche variété de céphalopodes. Des baleines bleues, des rorquals boréaux, des tortues luth et des espèces d’oiseaux de mer comme le grand puffin se trouvent également dans le Hope Spot.

Calmar des grands fonds Gonatus steenstrupi du centre de l’Atlantique (c) David Shale

En juin/juillet 2022, Johnson collabore à distance avec le Voyage à la crête 2022, une mission scientifique dédiée menée par la NOAA et ses partenaires. Cette mission mène une série de trois expéditions par téléprésence sur le Explorateur d’Okeanos qui comprendra des opérations de cartographie et des plongées de véhicules télécommandés (ROV) pour collecter des informations de base sur les zones en eau profonde inexplorées et mal comprises de la zone de fracture Charlie-Gibbs, de la dorsale médio-atlantique et du plateau des Açores. « C’est une excellente occasion de tirer parti de ce que nous savons déjà et c’est une chance d’étudier les pentes abruptes et d’identifier des espèces benthopélagiques et mésopélagiques rares », déclare Johnson. « Des plongées ROV sont prévues à différentes profondeurs – partageant des vidéos en direct de l’abîme jusqu’aux parois de la zone de fracture, explorant les évents hydrothermaux potentiels et les systèmes de sulfures polymétalliques éteints, tous contribuant au partenariat de la NOAA sur les fonds marins de l’Atlantique pour la recherche et l’exploration intégrées (ASPIRE) ».

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Plusieurs gros rochers ignés recouverts de coraux de bambou ont été rencontrés à mi-chemin de la plongée 13 de l’expédition North Atlantic Stepping Stones de 2021. Les coraux de bambou étaient localement abondants sur ces gros rochers et plus répartis tout au long de la plongée sur différents habitats à fond dur. (c) NOAA Ocean Exploration, 2021 North Atlantic Stepping Stones: New England and Corner Rise Seamounts

Les objectifs de Johnson pour le Hope Spot incluent la poursuite des recherches dans la région en mettant l’accent sur la vie marine qui migre à travers le « drive-in en haute mer » – comme les baleines, les tortues et les requins. Ces zones de baignade sont des refuges sûrs pour la vie marine pour se nourrir, se reposer et s’accoupler, comme en témoigne le Consortium MiCO, un projet soutenu par GOBI et dirigé par le Marine Geospatial Ecology Lab de l’Université Duke. Johnson s’intéresse particulièrement à la compréhension et à la réduction des prises accessoires de requins dans la zone de fracture.

Enteropneust (Ver Acorn) – Profondeur environ 2700m. Station 36 (NE). ROV Plongée #171 (c) David Shale

On a observé que la mer profonde agissait comme une zone tampon contre certains des effets négatifs du changement climatique, mais ces eaux ne sont pas indestructibles. « Ce qui est protégé aujourd’hui doit l’être également à l’avenir », explique-t-il. « Nous devons continuer à faire face aux menaces imminentes et exhorter les décideurs à prendre des mesures », dit-il. « La zone de fracture est un refuge pour les espèces à longue durée de vie et pourrait servir de sanctuaire contre les impacts négatifs du changement climatique. Il est actuellement formellement protégé, et je tiens à contribuer à ce qu’il en soit ainsi. Johnson espère que la zone de fracture Charlie-Gibbs pourra être reconnue en tant que CBD EBSA, une zone marine d’importance écologique ou biologique, une autre étape vers la présentation d’une étude de cas solide pour les négociations BBNJ en cours et l’établissement d’un modèle de gouvernance marine.

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Bolinopsis infundibulum, cténophore mésopélagique ou gelée en peigne (c) David Shale

Johnson pense que la zone de fracture Charlie-Gibbs peut servir d’exemple pour la future gouvernance des océans – en reconnaissant l’importance scientifique, en garantissant une protection formelle et en surveillant l’efficacité de la conservation. Il précise : « Le monde prend enfin conscience du besoin urgent de protéger même les endroits les plus profonds et les plus reculés de l’océan.

Il conclut : « La haute mer est la dernière frontière, et il reste encore du travail à faire pour obtenir une reconnaissance universelle. Le changement se produit lentement et la vie marine se rétablit lentement. Ces créatures ont besoin d’un engagement multigénérationnel pour la protection et le rétablissement.

À propos de David Johnson, directeur de Seascape Consultants Ltd

Johnson était auparavant secrétaire exécutif de la Commission OSPAR (2006-2012), établissant le premier réseau mondial d’aires marines protégées dans une zone située au-delà de la juridiction nationale. Seascape Consultants a géré le projet EU FP7 MIDAS (2013-2016), évaluant les impacts environnementaux de l’exploitation des ressources marines profondes. Il est titulaire d’un poste de professeur honoraire à l’Université d’Édimbourg au Royaume-Uni.

Histioteuthis sp. capturé en profondeur 200-50m (c) David Shale

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