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Le magnat Dimitris Daskalopoulos apporte un énorme tirage d’art moderne Art

Dans son bureau hermétique du nord d’Athènes, Dimitris Daskalopoulos aime véhiculer sa pièce Ego qu’on ne remarque pas facilement sur un mur du fond.

Apparaissant de loin, les trois lettres qui font partie intégrante du tableau sont tout à fait reconnaissables, mais ce qui rend particulièrement heureux le collectionneur d’art, c’est la façon dont elles disparaissent lorsqu’elles sont vues sans aucune distance. . « Regardez », dit-il, les yeux brûlants et il apprécie le travail à accomplir. « L’ego est parti, rien n’est visible, rien du tout. »

L’astuce résume l’état d’esprit de l’industrie grecque. Trois décennies après avoir commencé à compiler sa collection de renommée internationale – d’abord alors qu’il dirigeait l’empire alimentaire de son peuple – Daskalopoulos a décidé de la décharger.

Peu de personnes dans le monde de l’art contemporain ont évolué avec autant de diligence : Louise Bourgeios, Marina Abramović, Helen Chadwick, Sarah Lucas et Matthew Barney ne sont que quelques-uns des artistes dont les œuvres ont été achetées.

Décidé à avoir un avenir sur sa vie – et conformément à sa conviction de partager l’art avec le public – l’entrepreneur apporte « le meilleur » à sa collection. C’est une décision qui a des conséquences pour les amateurs d’art des deux côtés de l’Atlantique et pour les institutions publiques de bénéficier de la bourse.

Sur les 350 œuvres de 142 artistes avec lesquelles Daskalopoulos sera impliqué, 110 iront à la Tate de Londres ; 100 seront partagés entre le Guggenheim de New York et le Museum of Contemporary Art Chicago, le reste étant détenu par le National Museum of Contemporary Art, EMST, à Athènes. En termes d’échelle et de portée, peu de dons ont été aussi généreux.

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Pour un homme qui reconnaît que son instinct a joué un rôle clé dans la sélection des pièces de certains des artistes contemporains les plus célèbres au monde, c’est une grande réussite.

Dimitris Daskalopoulos avec des boîtes pour sa célèbre collection d'art.
Dimitris Daskalopoulos avec des boîtes pour sa célèbre collection d’art. Photo: Natalaia Tsoukalas

Le don coïncide également avec la création d’un réseau de conservateurs qui espèrent un boom des échanges, notamment entre la Tate et l’EMST, à une époque où l’art contemporain en Grèce fait preuve de dynamisme et de promesses.

Sinon, aucune condition n’est définie. Au lieu de cela, c’était l’art et le « dialogue » qu’il cherchait à créer au sein de la collection qui avait le dernier mot.

« Je ne me suis jamais senti propriétaire des œuvres », explique-t-il avec une affection inattendue. « La décision que je devais donner aux musées a été prise il y a au moins huit ou neuf ans. Je me suis toujours sentie gardienne, gardienne de la créativité des autres. »

Dans n’importe quel pays, le cadeau ferait des vagues. En Grèce, dont la culture a longtemps été dominée par les gloires du passé, l’octroi est aussi valorisé par des choix qui ont aussi inspiré le respect. Daskalopoulos reconnaît que les écrits de Nikos Kazantzakis, l’auteur crétois qui parlait de « luminosité de vie » entre le « noir-noir » avant la naissance et le « noir-noir » après la mort, ont inspiré ses pratiques de collection.

Dès le début, la collection est centrée sur l’élémentaire. La représentation du corps humain comme le véhicule des luttes existantes, sociales et idéologiques a émergé. Les questions universelles de soutien à la condition humaine, la perte, la colère, la tristesse et l’espoir, l’espoir et la joie de vivre sont des thèmes constants dans les œuvres d’art exposées dans le monde entier.

Mais le collectionneur a aussi mis en lumière des installations et des sculptures à grande échelle que les institutions publiques ne pouvaient pas se permettre. Peu, dit-il, serait une résidence. « Si vous collectionnez de l’art contemporain, vous ne pouvez pas l’exclure [works] parce qu’ils ne reposent pas dans votre maison », a-t-il déclaré. « Vous devriez collecter ce que font les artistes… mes critères n’ont jamais été ce que je pouvais mettre sur mon mur et cela n’a jamais acheté d’artistes en vogue. Je pensais que c’était l’achat d’une œuvre qui parlait bien ensemble et ajoutait au message clé sur ce que cette collection cherche à explorer. »

Credit Card Destroying Machine de l'artiste britannique Michael Landy, 2010, à l'exposition Dream On à Athènes.
Credit Card Destroying Machine de l’artiste britannique Michael Landy, 2010, à l’exposition Dream On à Athènes. Photo: Natalia Tsoukala

Ce mois-ci, 18 pièces – dont certaines ont pris jusqu’à trois semaines ensemble – ont été réunies dans Dream On, un spectacle à guichets fermés en ancienne fabrique de tabac à Athènes. C’est la première et la dernière fois que la majorité, y compris des œuvres de Damien Hirst et Michael Landy, seront vues en Grèce. La plupart d’entre eux se trouvaient dans des entrepôts dans toute l’Europe.

Le travail devrait donner une nouvelle vie aux œuvres qui inspirent Daskalopoulos, qui a fondé Neon en 2014, une organisation non gouvernementale énergique qui vise à accroître la compréhension locale de l’art contemporain et à y exposer les jeunes Grecs.

«Ils renaîtront», dit-il, ajoutant que son objectif en accordant les quatre musées était en grande partie motivé par le fantôme du dévoilement. « Ils seront accessibles à un public encore plus large et recevront les soins dont ils ont besoin pour être préservés pour les générations futures. »

A 65 ans, Daskalopoulos a passé près de la moitié de sa vie à travailler sur la collection. La subvention peut, dit-il, être la fin naturelle d’une passion qui n’a pas été poursuivie pour le gain financier – mais son intérêt pour l’art contemporain a été ignoré, du moins au début. Jusqu’au début des années 30, Athènes était une peinture abstraite grecque traditionnelle des années 50 et 60.

Ce n’est que lorsqu’il a acheté la coupe Rebecca en 1994 qu’une main-d’œuvre plus moderne est apparue. « J’ai regardé lentement l’art contemporain parce que c’était de collection, mais ensuite je me suis beaucoup intéressé à lui parce que c’est l’art de notre temps », se souvient-il.

« La valeur de l’art réside dans ce qui est créé dans votre cœur et votre esprit. En ce sens, ma collection n’était pas issue de la connaissance ou de la lecture. C’était de l’intestin, ce qui est plus facile. Vous n’êtes pas obligé de lire toutes ces conneries écrites par des conservateurs et des critiques. »

Tomato Head (Bourgogne) de Paul McCarthy, 1994, voyage à la Tate à Londres.
Tomato Head (Bourgogne) de Paul McCarthy, 1994, voyage à la Tate à Londres. Photo : Photo : Douglas M Parker Studio / Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Hauser & Wirth, Londres et Zurich

Titan de l’industrie grecque, qui a dirigé la Fédération hellénique des entreprises et le pays sous pression dans une crise économique, Daskalopoulos raconte comment son père, Aristides, a lancé l’entreprise laitière Delta à partir d’un petit magasin à Athènes. C’est une triste histoire que l’entrepreneur, qui dirige une société de services financiers et d’investissement depuis la vente du conglomérat alimentaire en 2007, n’a pas oublié.

Il attribue aux arts le mérite de les avoir rendus plus curieux, audacieux et audacieux. « Cela vous éloigne de vos propres pensées fixes. C’est pourquoi je suis si reconnaissant envers l’art contemporain. »

Daskalopoulos connaît chaque pièce de la collection. L’œuvre d’art n’était pas facile à donner, émotionnellement ou pratiquement – il en a personnellement acheté 99% et se souvient de ce qu’il a ressenti lorsqu’il a vu les objets pour la première fois.

Il est plus gratifiant de savoir qu’il sera là pour goûter à son engagement en faveur de la participation citoyenne et pour profiter du monde du travail à l’avenir, que n’importe quelle rupture. S’il n’a pas été facile de faire un don à quatre musées dans trois pays sur deux continents – la paperasserie est punie – l’idée qu’une collection privée deviendra bientôt une ressource publique est bien plus connue que je ne sais qu’une grande partie est stockée dans des boîtes .

« Il y aura des expositions d’œuvres d’art, il y aura des salles d’artistes. Il y aura un dialogue et des initiatives conjointes entre les musées… donc je verrai ces oeuvres actives tant que je serai encore là-bas. »

Et s’il y a déjà eu un jour de pluie, il y a 150 autres pièces – en particulier GEMS de Robert Gober et Bruce Nauman – dans son portfolio. Des travaux ont été fournis pour ses bureaux, dans une rue de banlieue, dont plusieurs pièces en dollars américains qui ont été partiellement montées en plaisanterie car il s’agit de son siège social des services financiers. « Il y a plus, totalement, moins, et il y a moins que plus », dit-il, impatient de voir son article sur l’ego. « J’ai gardé des œuvres avec lesquelles j’aime vivre… peut-être [there’ll be] la deuxième vague de cadeaux quelque temps plus tard. »

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