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Le Forum bleu et vert sur la sécurité

Plus tôt ce mois-ci, SAR la princesse Hala bint Khaled bin Sultan a parlé de l’importance de la conservation marine pour le développement durable au Global Diwan’s Forum bleu et vert sur la sécurité à Nice, France.

Cet événement de haut niveau a réuni des chefs d’entreprise, des experts et des décideurs d’Europe et du Moyen-Orient pour relever certains des défis les plus importants de demain : l’environnement et la sécurité alimentaire. Conçu pour inspirer un dialogue renouvelé entre l’Europe et le monde arabe, le Forum a couvert de nombreux sujets liés au développement économique et humain durable dans la région MENA. Il a également mis en lumière les femmes et les jeunes leaders qui s’engagent à apporter des solutions.

En tant que directrice de la Living Oceans Foundation, la princesse Hala a parlé avec éloquence de son propre parcours dans la conservation marine et du travail de la Fondation pour préserver la santé des océans pour les générations actuelles et futures. Elle a également appelé la communauté mondiale à soutenir les efforts de conservation des récifs coralliens et des autres écosystèmes marins côtiers, avant qu’il ne soit trop tard.

Voyez ce qu’elle a dit dans son discours de la séance d’ouverture, qui peut être trouvé ci-dessous:

Mesdames et Messieurs,

J’avais à peine 9 ans lorsque mon père m’a appris à faire de la plongée sous-marine. Nous étions à Djeddah tôt un matin pour une plongée avancée avec les requins. Mon père a remarqué mon attitude nerveuse avant mon plongeon. Avec son aplomb habituel, il s’est approché et m’a dit: « Soyez calme et soyez en sécurité. »

Je me souviens encore du mélange de tension et de perplexité alors que je plongeais dans l’eau froide, entendais les sons de ma propre respiration avec les bulles montantes et ressentais l’immersion dans une sérénité totale alors que j’explorais progressivement la sérénité étonnante de la vie sous-marine.

Sans le savoir, j’ai également noué un lien profond avec mon père, le prince Khaled bin Sultan, connu pour sa passion contagieuse pour l’exploration et la conservation de l’océan. En fait, il se souvient fréquemment de son voyage de plongée avec le prince de Monaco en mer Rouge. (Au fait Votre Altesse, il envoie gentiment ses salutations.)

C’est cette passion et cet héritage que je suis honoré de porter avec moi dans mon voyage de conservation et de partager avec vous ici aujourd’hui à Nice, depuis ma ville natale de Riyad.

Mon amour pour l’exploration marine a continué de croître au fil des ans, ainsi que mes qualifications de plongée. Malheureusement, ma fascination pour les scènes sous-marines à couper le souffle a été confrontée à la réalité émergente de la détérioration des récifs dans des endroits comme Sharm El Sheikh et Tahiti. C’est alors que j’ai commencé à remarquer une énorme différence dans les récifs de nos zones de plongée.

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Au cours des 30 dernières années, nous avons perdu plus de la moitié de nos récifs coralliens et au moins 1/3 de nos forêts de mangroves et herbiers marins. Le développement côtier, la pollution, la surpêche, les maladies et l’évolution rapide du climat font des ravages.

Ces écosystèmes sont non seulement importants pour les plantes et les animaux qui y vivent, mais ils fournissent de la nourriture, des revenus et une protection côtière à des milliards de personnes dans le monde. Alors que les scientifiques estiment qu’une personne sur six sur Terre dépend de ces écosystèmes pour sa nourriture ou ses revenus, chaque personne sur cette planète bénéficie de leur existence, y compris nos générations futures.

La perte de ces écosystèmes et des avantages qu’ils procurent aurait un impact profond sur la vie et les moyens de subsistance de milliards de personnes dans le monde. De nombreuses communautés, en particulier dans les petites nations insulaires, dépendent des poissons de récif comme source essentielle de protéines et de micronutriments, tandis que de nombreuses communautés dépendent des récifs pour les revenus du tourisme, des loisirs et de la pêche.

Les forêts de mangroves et les herbiers marins sont tout aussi importants, fournissant des habitats critiques pour les poissons juvéniles tout en améliorant la qualité de l’eau, en réduisant l’érosion, en protégeant la côte des tempêtes et en séquestrant des quantités massives de carbone atmosphérique.

Il est évident que la perte d’océans sains n’est pas seulement un problème environnemental ; il s’agit plutôt d’une question sécuritaire et humanitaire également. Si ces écosystèmes disparaissent, les communautés qui en dépendent disparaissent également.

Au cours des trois dernières décennies, le prince Khaled bin Sultan s’est engagé dans plusieurs projets de préservation des océans à travers le concept de « Science sans frontières ». Une série de projets de recherche et d’exploration exécutés par des dizaines de professionnels consciencieux et engagés, qui ont abouti à la création de la Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation en 2000. Notre mission est de protéger et de restaurer les océans par la science, l’éducation et la sensibilisation.

Je travaille maintenant avec une équipe dévouée de scientifiques, d’éducateurs et de professionnels de la communication pour s’attaquer à certains des problèmes les plus urgents auxquels notre océan est confronté aujourd’hui.

Si rien n’est fait pour les sauver, les récifs coralliens tels que nous les connaissons aujourd’hui pourraient disparaître d’ici la fin du siècle. Compte tenu de l’importance de cet écosystème pour les personnes, les océans et l’environnement, la Fondation a travaillé sans relâche pour fournir aux pays des solutions scientifiques pour protéger et conserver leurs récifs.

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Cela comprend la plus grande mission de recherche sur les récifs coralliens de l’histoire : The Global Reef Expedition.

L’expédition a impliqué plus de 200 scientifiques du monde entier, qui, au cours de dix ans, ont étudié et cartographié plus de 1 000 récifs dans 16 pays, en commençant par la mer Rouge saoudienne, en passant par les Caraïbes, les îles du Pacifique et l’océan Indien, qui a abouti à l’assemblage de plus de 65 000 kilomètres carrés de cartes de récifs coralliens et du plus grand ensemble de données normalisées sur l’état des récifs dans le monde.

Le fait que nous ayons effectué cette recherche il y a de nombreuses années signifie qu’il existe désormais une base de référence pour les sites de développement de la mer Rouge pour évaluer les changements du récif au fil du temps et conserver les récifs maintenant, avant qu’il ne soit trop tard. En effet, nous recherchons des partenaires pour nous rejoindre dans cette entreprise en mer Rouge et partout où les récifs coralliens sont en péril.

En adoptant cette approche interdisciplinaire de la conservation des récifs coralliens, nous avons pu signer un accord Space Act avec la NASA, qui alimentera nos données dans leurs superordinateurs pour cartographier tous les récifs coralliens du monde à une échelle centimétrique. Étant donné que nos cartes couvrent une grande partie des récifs coralliens du monde entier et ont été vérifiées sur le terrain avec des données sous-marines collectées sur le terrain, la NASA peut utiliser nos données pour former leur technologie d’intelligence artificielle afin de cartographier le récif à l’aide d’images prises par satellites et drones. Parce que cette technologie repose sur l’imagerie, en utilisant l’imagerie satellitaire ancienne et nouvelle, elle pourra éventuellement montrer l’étendue des changements des récifs coralliens dans l’espace et dans le temps.

Dans l’ensemble, certaines des initiatives les plus percutantes que nos efforts de collaboration ont réalisées comprennent :

Que la Fondation a été la première à cartographier tous les récifs coralliens le long de la côte saoudienne de la mer Rouge, ce qui a abouti à l’un des premiers atlas utilisant la technologie de télédétection pour créer des cartes haute résolution des habitats marins. Maintenant, plus de 15 ans plus tard, cette recherche reçoit une attention renouvelée alors que la mer Rouge entre dans une phase de développement rapide. Des agences privées et gouvernementales utilisent désormais nos cartes, nos données et notre expertise.

Notre travail a aidé à établir des zones de conservation dans cinq pays et est actuellement utilisé pour informer un plan de gestion des récifs coralliens pour le Pacifique Sud.

Nous nous sommes concentrés non seulement sur les écosystèmes eux-mêmes, mais sur les communautés qui en dépendent. En travaillant en étroite collaboration avec les pêcheurs jamaïcains, nous avons mis de côté une partie de leurs zones de pêche hauturières en tant que zone protégée afin d’aider à relancer leur pêcherie locale.

Nos efforts combinés ont également obtenu l’approbation par les Nations Unies de notre nouveau projet « Science sans frontières® : Conserver les tropiques », dans le cadre de sa Décennie des sciences océaniques pour le développement durable.

Nos vastes initiatives de sensibilisation et d’éducation ont abouti à plusieurs films primés, en plus du développement continu de programmes éducatifs pratiques, tels que : le portail Coral Reef Ecology et le programme Mangrove Education & Restoration ainsi qu’un concours international d’art étudiant.

Maintenant, nous utilisons nos recherches et notre expertise pour construire des modèles de résilience, afin que nous puissions concentrer notre temps et nos ressources limités sur la conservation des endroits les plus susceptibles de survivre dans un monde en évolution rapide. Ce processus prend du temps et du dévouement pendant de nombreuses années, voire des décennies.

Quelle est la prochaine, vous pouvez demander? Comment pouvez-vous, en tant que communauté mondiale, soutenir les efforts visant à transformer les slogans en étapes pratiques et réalisables ? C’est là que nous pensons pouvoir avoir le plus grand impact : là où les gens rencontrent la mer.

Grâce à notre expérience dans la recherche sur le terrain et la conception de programmes d’éducation et de sensibilisation communautaire, nous combinons notre passion avec des connaissances approfondies pour sauver nos océans. Aidez-nous à relever le défi de notre génération. Nous vous exhortons à continuer activement à travailler au-delà des frontières et des disciplines pour manifester les changements cruciaux et urgents que nous devons voir dans nos océans.

Les efforts de conservation des océans défient les frontières et les institutions individuelles et affectent la qualité de vie des gens. Comme mon père l’a sagement déclaré il y a de nombreuses années, « Nous n’espérons pas arrêter le développement humain – seulement pour nous assurer qu’il est durable pour les générations futures de bénéficier d’océans sains. »

Continuons à travailler et à soutenir cet écosystème avant qu’il ne soit trop tard.

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