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Le Dr Sylvia Earle et le ministre équatorien de l’environnement, Gustavo Manrique, descendent de plus de 700 pieds aux Galápagos pour célébrer le 25e anniversaire de la réserve marine

12 décembre 2022

Image en vedette : Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir de la gauche : le ministre équatorien de l’Environnement Gustavo Manrique, le pilote du submersible DeepSee Arik Amzaleg, le Dr Sylvia Earle © Taylor Griffith

Par Courtney Mattison


Des milliers de bulles scintillent vers le haut autour de la sphère en acrylique transparent alors que le submersible DeepSee descend dans l’abîme turquoise. L’eau sombre en dessous invite à la curiosité et à l’anticipation alors que le pilote et les deux passagers se perchent tranquillement sur leurs sièges, regardant à travers les nuances de bleu qui les entourent. Enveloppé de ténèbres à 220 mètres de profondeur, Ministre de l’Équateur de l’Environnement, Gustavo Manrique, prononce à son co-passager, « Sylvia, c’est comme être dans l’espace! » à quoi Sylvia répond: « Non, c’est encore mieux – parce qu’il y a de la vie. »

La majeure partie de l’océan et de la vie qu’il contient existe dans l’obscurité. Sylvia Earle, fondatrice de Mission Blue et exploratrice en général de la National Geographic Society, déclare : « L’océan est l’endroit où se trouve la plus grande partie de la vie sur Terre. La plupart de la vie sur Terre vit dans l’obscurité, là où le soleil brille. Et jusqu’à ce que nous comprenions cela, poursuit-elle, « jusqu’à ce que vous le voyiez, jusqu’à ce que vous le sachiez, vous ne pouvez pas vraiment savoir ce que vous mettez dans l’océan ou ce que vous en retirez. »

Cette éthique de la conservation est au cœur de la dernière expédition Hope Spot de Mission Blue aux îles Galápagos, qui a permis au Dr Earle et au ministre Manrique de s’aventurer dans les profondeurs de l’océan et de s’émerveiller devant ses habitants. À bord du Groupe de chasseurs sous-marins‘s MV Argo en juillet 2022, le Dr Earle s’est associé au professeur Alex Hearn, champion de Galápagos Hope Spot, de l’Université San Francisco de Quito (USFQ) et MigraMaret Manuel Yepez Revelo, un défenseur de l’environnement et opérateur d’écotourisme Galapagueño, aux côtés d’une équipe de chercheurs et de cinéastes pour étudier et documenter ce havre de biodiversité marine. Comme le 25e anniversaire de l’approche de la réserve marine des Galápagos, cette expédition a également offert une occasion spéciale aux acteurs scientifiques, de la conservation et politiques des Galápagos de célébrer tout en soulignant les défis à l’horizon. « En Équateur, nous sommes préoccupés par l’avenir de la haute mer », déclare le professeur Hearn, « et nous avons estimé qu’il était très important pour le ministre de faire partie de ce monde – pas seulement de le regarder sur un écran – en fait de descendez là-bas.

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Les menaces d’origine humaine telles que exploitation minière en haute mer, la pêche commerciale et changement climatique menacent des habitats marins précieux et sous-explorés dans le monde entier, comme aux Galápagos. La réserve marine des Galápagos — créée en 1998 et étendu cette année à travers la réserve Hermandad – fournit des protections vitales pour de nombreuses espèces et habitats à l’intérieur de ses limites. Carl Gustaf Lundin, PDG et directeur général de Mission Blue, a déclaré : « Le Galápagos Hope Spot est une lueur d’espoir face aux nombreux défis auxquels sont confrontés nos océans, tels que les impacts du changement climatique, l’exploitation minière et la pêche dans les fonds marins. Sans le leadership de l’Équateur en matière de protection marine, le monde aurait tellement perdu ce qui rend cette planète si spéciale.

Le Dr Sylvia Earle et le ministre de l’Environnement de l’Équateur Gustavo Manrique (au centre) célèbrent avec le directeur du parc national des Galápagos, Danny Rueda (deuxième à gauche), Marilyn Cruz (à gauche), Amaro Gomez Pablo de CNN (en bas à gauche) et les membres de l’expédition scientifique Galapagos Hope Spot de Mission Blue équipe

La mise en lumière d’espèces et d’habitats méconnus était au centre de cette expédition Mission Blue, soutenue par des subventions de Rolex, Société géographique nationale et donateurs privés et planifiés en collaboration avec Société océanique avec un professionnel cinématographie avec l’aimable autorisation de Productions sous-marines et Fierpied. Sous le permis scientifique du professeur Hearn, des chercheurs du parc national des Galápagos, du Galápagos Science Center, du Galápagos Conservation Trust et de la Charles Darwin Foundation ont mené des enquêtes sur une variété d’espèces insaisissables, du requin barbotte des Galápagos (Heterodontus quoyi) à la langouste endémique (Scyllarides astori) et hippocampe du Pacifique (Hippocampe ingens), ainsi que la pollution plastique. Exploratrice National Geographic Salomé Buglass, doctorant à l’Université de la Colombie-Britannique et à la Fondation Charles Darwin, a localisé une rare forêt de varech au large de la côte ouest de Fernandina. Le Dr Earle, qui a découvert pour la première fois les communautés de varech d’eau froide aux Galápagos il y a 50 ans, a encouragé Mme Buglass à poursuivre son doctorat pour étudier ces algues géantes, qui sont inhabituelles en raison de leur proximité avec l’équateur. « Les varechs sont traditionnellement considérés comme des espèces d’eau tempérée et froide », explique Buglass. « Cependant, ici, dans la partie ouest de l’archipel, nous trouvons ces populations anormales de varech tropical dans des eaux qui sont juste à la limite de profondeur pour les plongeurs SCUBA », poursuit-elle. La DeepSee submersible a permis à Buglass et Earle «l’occasion unique de les rechercher plus longtemps à de plus grandes profondeurs», explique Buglass. Ses échantillons de varech sont maintenant conservés pour analyse génétique et, très probablement, décrivant une nouvelle espèce de varech.

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Salomé Buglass avec du varech nouvellement découvert. © Courtney Mattison, Mission Blue

Redescente dans le DeepSee avec le ministre Manrique et le Dr Earle, pilote Arik Amzaleg remarquèrent un grand disque argenté émergeant de l’obscurité et se dirigeant droit sur eux. Un crapet de mer (Mola-mola) a nagé jusqu’au sous-marin, effleurant le dôme en acrylique à côté de la tête du ministre. C’était « un baiser d’un Mola mola! » a déclaré le Dr Earle.

Vidéo : Groupe de chasseurs sous-marins

Avec peu de temps, le DeepSee a commencé son ascension vers la surface et a laissé derrière lui l’obscurité enchanteresse. De retour au MV Argo, les trois voyageurs ont émergé de la sphère et ont accueilli une foule de spectateurs excités. « J’apprends de l’océan », a déclaré le ministre Manrique à Amaro Gomez Pablo de CNN Chili à bord. « J’ai beaucoup appris aujourd’hui… Nous n’avons qu’un seul océan. Nous n’avons pas à parler des « océans ». Nous devons parler de l’océan », a-t-il déclaré en espagnol.

Le Dr Sylvia Earle et le ministre Gustavo Manrique à bord du MV Argo après être sortis du DeepSee. © Courtney Mattison, Mission Blue

Le Dr Earle a accepté et a plaidé pour une action urgente pour protéger et restaurer l’océan :

« Je suis témoin de la plus grande ère d’apprentissage de l’océan dans toute l’histoire humaine et aussi de la plus grande ère de perte. Il a fallu du temps aux gens, à la fois pour la terre et pour la mer, pour comprendre que les facteurs économiques, écologiques, humains, tout ça — nous devons prendre soin de la nature. La Terre est un miracle. Lorsque vous regardez la nuit et que vous voyez tous ces autres endroits de l’Univers, aucun d’eux n’est hospitalier pour nous. Nous devons faire fonctionner cette planète d’une manière qui assurera notre existence. C’est juste notre prospérité.

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Remerciement spécial à SCUBAPRO pour équiper l’équipe de recherche Mission Blue Galápagos.

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