L’Australie dit qu’elle « regrette » la décision sans précédent de la France de rappeler à son ambassadeur de détruire un traité sur les sous-marins – une partie du marché militaire d’Aukus qui, selon les experts, pourrait nuire aux relations pendant des années avec des conséquences plus graves pour avoir une ampleur.

Une porte-parole du ministre australien des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré : « L’Australie comprend la profonde déception de la France face à notre décision, qui a été prise conformément à nos intérêts de sécurité nationale clairs et articulés.

« L’Australie valorise sa relation avec la France, qui est un partenaire important et un contributeur majeur à la stabilité, notamment dans l’Indo-Pacifique. Cela ne changera pas. « 

Le porte-parole a déclaré que l’Australie et la France partagent de nombreux sujets d’intérêt et « nous sommes impatients de nous réengager avec la France ».

Des observateurs ont toutefois déclaré que la décision sans précédent de la France de rappeler ses ambassadeurs en Australie et aux États-Unis témoignait de la profondeur de l’opprobre ressenti par la puissance européenne, exacerbée par le traitement secret et emplumé de l’annonce.

Il s’agirait probablement de la première d’une série de manifestations à Paris.

Avec l’accord d’Aukus, soudainement annoncé jeudi, l’Australie cherchera unilatéralement un contrat de 90 milliards de dollars avec la France pour construire 12 sous-marins à puissance conventionnelle.

 » en France ».

Il a déclaré : « C’était bien plus qu’une mesure commerciale, c’était le projet phare de la France dans l’Indo-Pacifique. Et la nature du marché – le partenariat tripartite anglocosphérique – et la façon dont cela a été fait, alors que les Français ne semblaient pas avoir été consultés, était très honteuse pour la France. « 

L’annonce d’Aukus pourrait avoir des conséquences immédiates plus larges.

« Nous sommes en négociations commerciales avec l’Australie », a déclaré à France 24 le ministre français des Affaires européennes Clément Beaune, faisant référence aux discussions en cours sur le marché de libre-échange Australie-UE. « Je ne vois pas comment nous pouvons faire confiance à nos partenaires en Australie. »

La France et les États-Unis ont déjà eu des différends diplomatiques importants, en particulier lors de la crise de Suez en 1956 et de la guerre en Irak en 2003, bien qu’aucun de ces ambassadeurs n’ait été retiré.

Lemahieu a déclaré : « La contribution de l’Australie est très élevée, surtout compte tenu de l’énergie de plusieurs présidents, et en particulier, [Emmanuel] Macron s’y est engagé. « 

Il faudrait des années pour stabiliser les relations entre la France et l’Australie.

« Les Français ont la mémoire longue », a déclaré Lemahieu. « La France doit faire attention à ne pas abuser de sa main. Leur colère est légitime et compréhensible, mais il n’est pas nécessaire de leur permettre de prendre le contrôle. Mais même lorsqu’une relation est normalisée, cela laissera un héritage durable, un élément de confiance est susceptible d’être incroyablement perdu. « 

Paris la considère comme une puissance importante dans l’Indo-Pacifique, avec des territoires du Pacifique tels que la Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française lui donnant une assise stratégique et militaire inégalée par aucun autre pays européen.

« Si l’Australie peut être le grand défenseur de la stratégie indo-pacifique de l’UE, quel espoir avons-nous de convaincre l’Indonésie ou d’autres puissances centrales régionales de l’exhaustivité du concept ? », a déclaré Lemahieu.

L’Indonésie a déjà exprimé son mécontentement face à la décision de l’Australie, se disant « profondément préoccupée par la course aux armements en cours et la projection de puissance dans la région ».

Le professeur John Blaxland, ancien membre du Centre d’études stratégiques et de défense du Collège ANU d’Asie et du Pacifique, a déclaré que l’Australie devait travailler pour rétablir ses relations avec la France.

« Nous sommes probablement dus à des pénalités de 3 milliards de dollars pour la brèche », a-t-il déclaré à l’ABC, suggérant que l’Australie pourrait louer à la France certains de ses sous-marins Barracuda pour combler le déficit de capacité avant l’arrivée des nouveaux sous-marins nucléaires.

« Faisons quelque chose de créatif et réparons les ponts avec la France. La France est une puissance durable dans le Pacifique, ne l’oublions pas. Elle possède des territoires français non seulement en Nouvelle-Calédonie, mais à Tahiti et dans l’océan Indien. Nous devons donc faire en sorte que cette relation fonctionne et il est dans notre intérêt de faire ce travail. « 

Jean-Pierre Thébault, l’ambassadeur de France en Australie, et Philippe Etienne, son homologue à Washington, sont rentrés à Paris pour une « consultation », ce que la France a annoncé vendredi soir. La France ne se souvenait pas de son ambassadeur au Royaume-Uni.

Le retrait des ambassadeurs, généralement un acte de dernier recours entre pays lors d’une crise, et un acte très rare entre alliés.

La chef de l’opposition australienne au Sénat, Penny Wong, a déclaré samedi : « Ce n’est pas la première fois [Australian prime minister Scott] Morrison a aveuglé un partenaire international ou n’a pas réussi à faire le travail diplomatique une étape avant une annonce.

« Le gouvernement Morrison-Joyce doit décrire les mesures qu’il prend pour réparer cette importante relation. »

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