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L’Arrábida, un paradis inexplicablement méconnu au Portugal | Escapades en Europe | Le Voyageur

Hiver 1963. Une femme élégante, frêle et prématurément âgée traverse en voiture le cœur vert de l’Arrábida. Parc naturel d’Arrábidaà une cinquantaine de kilomètres au sud de Lisbonne. À 34 ans, elle a traversé l’océan Atlantique pour échapper à une tragédie inimaginable : l’assassinat de son mari. Jacqueline Kennedy cherche un refuge. Une cachette loin de la presse et du poids de l’histoire qui a fait d’elle la veuve la plus célèbre du XXe siècle. Soixante ans après cette fuite désespérée, nous parcourons en Jeep les mêmes collines que celles où la veuve s’est rendue dans sa retraite portugaise. Au loin, nous apercevons le Palácio de Comenda, propriété des comtes d’Armand, les amis qui ont ouvert leur résidence de cinq étages et 26 chambres à Jackie pour qu’elle y trouve précisément ce que le mot « arrabida » signifie dans son origine arabe : un lieu de réclusion et de prière.

Pendant son isolement, Jackie se promène parmi les chênes-lièges, les pinèdes et les vignobles. Elle se promène le long d’une plage isolée (bien que son palais dispose d’une plage privée) et emprunte la route qui serpente à travers le parc naturel, parsemé de maisons nobles qui nous rappellent qu’il s’agissait autrefois d’un lieu de villégiature pour la royauté européenne, comme les descendants de la dynastie irlandaise des O’Neill. Du haut de la sierra, Jackie domine le Castelo de São Jorge de Lisbonne, le Castelo dos Mouros de Sintra et Évora, trois fortifications qui ont joué un rôle stratégique pendant des siècles dans la défense du Portugal. Les jours les plus isolés, elle s’approche du village d’une blancheur immaculée qui se détache de la masse verdâtre de la campagne environnante. Monastère de Nossa Senhora da Arrábidafondé en 1542 par les Franciscains.

Vue du monastère de Notre-Dame d’Arrábida, fondé en 1542.

Comme pour Jackie Kennedy, la chaîne montagneuse d’Arrábida est encore aujourd’hui un refuge privilégié au cœur de la nature, mais elle est peu connue des voyageurs internationaux et même locaux. Pourtant, elle est peu connue des voyageurs internationaux et même locaux. Comment est-ce possible ?

Pour tenter de répondre à cette question, nous avons rencontré au cours de notre voyage un illustre voisin de la région, Salvador Holstein, descendant de Maria Luisa et Bernardo Sousa Holstein, ducs de Palmela. Holstein explique que la concurrence de la ville voisine de Comporta a éclipsé l’intérêt pour cette autre région, beaucoup moins fréquentée, malgré sa proximité avec la capitale portugaise. C’est lui qui, comme ils l’ont fait avec Kennedy il y a six décennies, nous fera découvrir ces 10 000 hectares nichés entre le fleuve Sado et l’Atlantique, dans un triangle parfait délimité par les municipalités de Setúbal, Azeitão et Palmela.

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Vue panoramique de la côte accidentée de la chaîne montagneuse d'Arrábida (Portugal).
Vue panoramique de la côte accidentée de la chaîne montagneuse d’Arrábida (Portugal).

Vert méditerranéen, bleu atlantique

La route entre les falaises du Portinho da Arrábida laisse derrière elle l’un des ensembles de flore et de faune méditerranéennes les plus diversifiés du pays. De l’autre côté, une route sinueuse, aux montées et descentes étroites, surplombe les plages où les baigneurs, pendant les mois les plus chauds, profitent de la compagnie d’une communauté d’une trentaine de grands dauphins. De là-haut, on comprend pourquoi cette dernière portion de côte préservée du Portugal a réveillé les ambitions immobilières de Sandra Ortega. La fille aînée d’Amancio Ortega, créateur d’Inditex, veut construire ici, sur la péninsule de Tróia, un complexe hôtelier de luxe de plus de 500 lits. La plateforme environnementale Dunas Livres a réussi à stopper pour l’instant le projet, qui multiplierait le nombre de touristes dans la langue de dunes formée par l’embouchure de la rivière Sado.

En attendant, l’Arrábida reste un endroit relativement méconnu. Un paradis de nature et de plages de sable qui s’étend sur 40 kilomètres de Tróia à Melides. Pour un petit prix de bateau, par exemple, vous pouvez profiter presque seul de plages comme Galapinhos. Cette plage a été élue plus belle plage d’Europe, parmi 280 autres plages européennes, lors d’un vote auquel ont participé plus de 130 pays. Les plages d’Albarquel, de Figueirinha, de Galapos, de Conejos, de Creiro, de Portinho da Arrábida et d’Alpertuche se trouvent également à proximité. Toutes ces plages sont un luxe à la portée de tous.

Plage de Galapinhos, sur la côte d'Arrábida.
Plage de Galapinhos, sur la côte d’Arrábida.

Itinéraire entre les villages

En descendant par le Portinho da Arrábida, la voiture de Salvador Holstein nous emmène dans la partie proche de la mer, où se trouvent les meilleurs restaurants de la région, tels que Farolqui sert du poisson frais face à la mer, ou Galeão, dont le menu vous permet de savourer le meilleur de la cuisine locale avec les vins de cette région couverte de vignobles depuis des siècles. Les vins de José Maria da Fonseca, la plus ancienne cave à vin de table du pays (1834), ceux de la Quinta da Bacalhoa ou de la Quinta de Alcube, une autre des plus authentiques de la région, proviennent d’ici.

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En continuant à travers les vignobles à l’est de la chaîne de montagnes, vous atteindrez les vignobles de la Quinta da Bacalhoa. Château de Palmela240 mètres au-dessus du niveau de la mer, une fortification d’origine musulmane datant des VIIIe et IXe siècles, aujourd’hui monument national. De sa tour, il est facile d’apercevoir Lisbonne par temps clair. À côté, l’église gothique de Santiago de Palmela, datant du XVe siècle, et un ancien couvent, aujourd’hui monument national. pousadadu réseau des Pousadas de Portugal, dans le style des Paradors espagnols.

Le château de Palmela est situé dans le village, la paroisse et la municipalité du même nom, dans le district de Setúbal (Portugal).
Le château de Palmela est situé dans le village, la paroisse et la municipalité du même nom, dans le district de Setúbal (Portugal).Magdalena Paluchowska (Alamy / C

En descendant du château, vous traverserez quelques-uns des villages les plus pittoresques de la région, comme Azeitão, au pied des montagnes, où l’on fabrique à la main de l’artisanat et de l’artisanat d’art. fromage de brebis artisanal ou frais requijão. Une promenade dans ses rues pavées vous permettra également de profiter d’une inépuisable confiserie traditionnelle ou de visiter la tuilerie São Simão-Artel’un des derniers producteurs de tuiles faites à la main en Europe. Ici, on vous explique patiemment tout le processus de fabrication, de la cuisson à la peinture. Pinceau en main, leurs artisanes donnent vie aux carreaux qui décorent les bâtiments au Portugal et à l’étranger. Si le voyageur gagne leur confiance, elles finiront peut-être par révéler les caprices d’Elton John en décorant sa salle de bains avec ces carreaux portugais. C’est l’une des rares distractions de la ville, en dehors de la fête des vendanges ou de la fête médiévale des saints.

Détail de la fabrique de tuiles São Simão dans la ville portugaise d'Azeitão.
Détail de la tuilerie de São Simão, dans la ville portugaise d’Azeitão.

La maison Palmela, le cœur du parc

Sur le chemin du retour vers le parc naturel, nous arrivons à Maison PalmelaLe domaine de Holstein, dont les 70 hectares sont restés dans la famille depuis deux siècles. C’est l’une des rares propriétés privées dans cette zone naturelle, où la construction est interdite depuis 1975. Un manoir du XVIIe siècle, classé bien d’intérêt municipal, aujourd’hui transformé en hôtel de 21 chambres, entouré de forêts et de vignobles de syrah et de muscat. La Casa Palmela a servi de résidence d’été au collège jésuite São Francisco Xavier de Setúbal et conserve aujourd’hui une partie du sol en pierre vieux de quatre siècles, des meubles d’origine, des carreaux du XVIIIe siècle et une petite chapelle.

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Extérieur de la Casa Palmela, un manoir du XVIIe siècle transformé en hôtel dans le parc naturel d'Arrábida.
Extérieur de la Casa Palmela, un manoir du XVIIe siècle transformé en hôtel dans le parc naturel d’Arrábida.David Yawalkar

Derrière les portes closes, la salle où les Jésuites avaient l’habitude de déjeuner est aujourd’hui un restaurant avec une terrasse où l’on sert des palourdes. à bulhão patogalettes de morue à la tomate ou à l’huile d’olive. picapau. A l’extérieur, les vues de l’hébergement vous incitent à vous promener dans les montagnes, à pied ou à cheval, sur un parcours qui traverse chemins et vignobles.

Une des chambres de l'hôtel Casa Palmela.
Une des chambres de l’hôtel Casa Palmela. David Yawalkar

De là, il est facile d’organiser des excursions en bateau, des cours de yoga au coucher du soleil ou des excursions vers les fromageries des villages voisins ou vers le Mercado do Livramento de Setúbal, qui approvisionne la Casa Palmela et où chaque jour est un va-et-vient entre ses 900 employés. Les lève-tôt à la recherche de poisson frais et les voyageurs qui veulent voir de plus près ce marché de la pêche et de l’agriculture, qui a ouvert ses portes en 1876, se rencontrent ici. USA Today reconnu en 2015 comme l’un des meilleurs au monde. Après avoir pris la photo obligatoire à côté de la grande peinture murale de 5 700 carreaux qui raconte la vie des pêcheurs et des agriculteurs, les voyageurs quittent le marché. La vie locale continue dans ce paradis portugais, pour l’instant épargné par le tourisme de masse.

Rua Arronches Junqueiro, dans le centre historique de Setúbal.
Rua Arronches Junqueiro, dans le centre historique de Setúbal.

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