L’ancien Premier ministre australien Paul Keating a rejeté le plan soutenu par les États-Unis et le Royaume-Uni pour les sous-marins à propulsion nucléaire « comme jeter une poignée de cure-dents sur la montagne », affirmant que l’Australie devrait éviter d’être tirée lorsqu’elle est entrée en guerre avec la Chine.

L’ancien leader travailliste a accusé mercredi les principaux partis politiques australiens de s’égarer en matière de politique étrangère, rejetant l’incrédulité face à l' »inclinaison » du Royaume-Uni dans la région indo-pacifique.

« La Grande-Bretagne est comme un vieux parc à thème glissant dans l’Atlantique par rapport à la Chine moderne », a déclaré Keating, qui a été Premier ministre australien de 1991 à 1996.

Keating a également critiqué la militarisation par la Chine d’aspects contestés de la mer de Chine méridionale en déclarant que « les grandes puissances sont grossières », et a déclaré qu’il serait faux de prétendre que la puissance économique de plus en plus dominante ne pouvait être qu’une « partie prenante » dans une communauté dirigée par les États-Unis. système.

Alors qu’il disait que Pékin était « au stade adolescent de leur diplomatie » et que « la testostérone coulait partout », l’Australie n’avait d’autre choix que de s’engager avec une Chine de plus en plus puissante.

Keating a été très critique à l’égard du projet de l’Australie de travailler avec les États-Unis et le Royaume-Uni pour acquérir huit sous-marins à propulsion nucléaire, dans le cadre du partenariat Aukus, dont le premier ne devrait probablement pas être mis à l’eau avant 2040 environ.

Il a déclaré que le gouvernement de la coalition Scott Morrison « essayait d’obtenir notre sécurité d’Asie plutôt que d’Asie ».

Le plan impliquait des conseillers bellicistes à la sécurité nationale « qui ont hâte de remettre les agrafeuses sur les Américains », a-t-il déclaré, ajoutant que les sous-marins n’auraient pas un impact militaire décisif contre la Chine.

« Huit sous-marins contre la Chine quand nous aurons les sous-marins dans 20 ans – ce sera comme jeter une poignée de cure-dents sur la montagne », a-t-il déclaré.

Keating a déclaré que le gouvernement australien avait traité le gouvernement français « horriblement » au sujet de l’annulation du marché de 90 milliards de dollars pour 12 sous-marins à propulsion traditionnelle.

Scott Morrison avec le président français Emmanuel Macron à Rome.
Scott Morrison (à droite) avec le président français Emmanuel Macron à Rome. Keating a déclaré que l’Australie avait traité les Français « horriblement » Photo : Cabinet du Premier ministre / Adam Taylor

Il s’est également demandé si les plans réduiraient l’autonomie stratégique de l’Australie – des préoccupations également soulevées par l’opposition travailliste. L’ancien Premier ministre a déclaré que si l’Australie achetait les sous-marins de classe américaine de Virginia, « ils ne feraient qu’une partie de la force américaine dirigée par les États-Unis ».

Le mois dernier, lors d’une visite non officielle à Taipei, l’ancien Premier ministre conservateur Tony Abbott craignait que Pékin « ne soit très bientôt catastrophique » à Taïwan – et a affirmé que les États-Unis et l’Australie se tenaient avec diligence.

Keating a déclaré que la Chine « veut sa porte d’entrée et son porche d’entrée » – Taïwan inclus – mais ne croyait pas que la Chine lancerait une action militaire à moins que les dirigeants de Taipei n’affirment officiellement son indépendance.

Il a cité un discours prononcé récemment par le président chinois Xi Jinping selon lequel Pékin essaierait de résoudre le problème de manière harmonieuse.

La Chine considère Taïwan comme une province renégociée qui sera un jour « réunifiée » – avec force si nécessaire – même si l’île n’a jamais été dirigée par un parti communiste chinois.

La Chine a envoyé 150 avions de combat dans la zone d’identification de la défense aérienne de Taïwan dans un espace de quatre jours début octobre, augmentant la pression de 25 millions de personnes sur l’île sous contrôle démocratique.

Keating a déclaré que « l’Australie ne devrait pas être entraînée dans des relations militaires au-delà de Taïwan, parrainées par les États-Unis ou autrement » parce que « Taïwan n’est pas un intérêt australien vital ».

Keating a fait valoir que le débat sur la politique étrangère en Australie était désormais mené par « les flèches » des agences de sécurité, et que les principales options de politique étrangère n’étaient ni « essentiellement » dans le gouvernement de coalition ni dans les travaillistes.

Keating prend un coup avec le travail

Il a déclaré que le parti qu’il dirigeait autrefois ne devrait pas être si prompt à soutenir la décision du gouvernement sur les sous-marins ; il aurait dû utiliser la couverture de la période d’étude convenue de 18 mois pour évaluer le bon choix pour l’Australie.

« Au lieu de cela, les travaillistes reçoivent un briefing une nuit et à 11 heures le lendemain matin, ils sont dans la voiture », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que la porte-parole du Labour, Penny Wong, avait choisi une « vie politique relativement calme » en déclarant effectivement « qu’il ne devrait pas y avoir une once de lumière entre elle et le parti libéral » sur la politique étrangère.

« Vous n’avez pas de différends majeurs, car vous êtes coincé avec le gouvernement, mais vous ne faites aucun progrès national », a-t-il déclaré.

Un commentaire a été demandé à Wong, qui avait précédemment soutenu l’argument sur les sous-marins à propulsion nucléaire mais a critiqué la façon dont le gouvernement Morrison a traité l’annonce.

Les relations de l’Australie avec la Chine, son principal partenaire commercial, se sont détériorées ces dernières années, notamment le blocage excessif des télécommunications chinoises Huawei du réseau australien 5G, l’examen approfondi des propositions d’investissements étrangers, les critiques de la Chine sur les droits de l’homme et les premiers appels du gouvernement à son Covid Enquête basée sur le -19.

Cela a augmenté l’année dernière lorsque la Chine a commencé à bloquer les appels avec les ministres du gouvernement australien et à déployer des activités commerciales contre une gamme d’exportations australiennes, notamment le charbon, le vin, l’orge et les fruits de mer. Morrison a déclaré qu’il ne renoncerait pas à la souveraineté ou aux valeurs australiennes.

Keating a fait valoir que l’Australie pourrait avoir une « relation civile » avec la Chine même si elle pouvait être en désaccord sur une série de questions. Il a déclaré que Canberra devrait toujours défendre les droits de l’homme – y compris au Xinjiang dans l’ouest de la Chine – mais a déclaré qu’il devrait également s’exprimer sur la façon dont l’Inde traitait les musulmans au Cachemire.

Keating a convenu que la Chine était « plus autoritaire », mais a affirmé que « ce sera une société plus civilisée que les États-Unis », citant les problèmes de l’Amérique avec les tirs dans les écoles et la tentative de Donald Trump d’annuler les élections de 2020.

Il a déclaré que la Chine « ne voulait pas contrôler trois océans, comme les États-Unis » mais était « intéressée par un coin de l’océan, son océan ».

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