Les petits corbeaux et les tétras ont déjà commencé à chasser dans les bas-fonds boueux et, espérons-le, des échassiers plus chauds tels que l’arbre et les mammifères, y compris les loutres et les souris des moissons, d’ici quelques années.

Mais le projet de permettre à l’eau de la rivière Tamar, la frontière emblématique entre le Devon et les Cornouailles, de revenir à un morceau de terre transformé en terres agricoles à l’époque victorienne, est bien plus qu’attirer la faune.

En plus d’être bon pour la flore et la faune, le riche marais qui est créé emprisonnera le carbone, aidera à nettoyer la rivière en piégeant les sédiments et en atténuant les inondations lorsque les tempêtes arrivent de l’Atlantique.

Le projet de 250 000 £ des National Trusts Cé Cotehele, autrefois un port prospère et une base de construction de bateaux, le premier d’un fil proposé sur les rives du grand fleuve.

“Il s’agit de donner de l’espace à la rivière”, a déclaré Alastair Cameron, chef de projet au National Trust, alors qu’il regardait le site de 1,7 hectare se remplir progressivement d’un mélange d’eau salée et d’eau douce à l’approche de la marée haute.

Une photographie aérienne du site a été réussie.
Une photographie aérienne du site a été un succès. Photo : Steve Haywood / National Trust / PA

Les Victoriens ont revendiqué le site de la rivière au milieu du XIXe siècle, construisant un grand remblai pour empêcher l’eau d’entrer et y faire paître les animaux. Ces dernières années, le remblai est devenu plus difficile à protéger en raison de l’urgence climatique et des épisodes de mauvais temps, et les inondations ont été fréquentes.

Plus tôt cette année, la fiducie, avec le soutien de l’Agence pour l’environnement, de Natural England et de l’Université de Plymouth, a creusé trois entrées dans les terres agricoles, puis a réalisé ce mois-ci une brèche de 15 mètres de large dans le remblai pour permettre à l’eau de s’écouler à marée haute.

Lorsque l’eau arrive, les fossés se transforment en argiles marécageuses. “C’était le bon moment pour laisser l’eau rentrer”, a déclaré Cameron. « C’est un projet assez simple mais efficace. Il s’agit maintenant de laisser la nature faire son cours. “

L’équipe était heureuse de voir les couronnes, les aigrettes et les canards colverts en quelques jours. Au fil des années, des roselières devraient se former et inclure d’autres oiseaux qui devraient arriver à temps, des hangars, des colorants, des pigeons et des cormorans. La friture du saumon et des civelles peut trouver refuge dans les criques.

Tony Flux, un consultant côtier et marin du sud-ouest pour le National Trust, a déclaré que le projet était un exemple du projet de l’organisme de bienfaisance Programme “Côtes décalées”, ce qui implique de travailler avec les éléments plutôt que de lutter contre eux.

Travaillez pour créer une brèche dans la banque à Cotehele.
Travaillez pour créer une brèche dans la banque à Cotehele. Photo : Steve Haywood / National Trust / PA

“Travailler avec la nature est une solution plus durable et à plus long terme que contre elle – et c’est beaucoup plus cher qu’un cycle continu de construction et de réparation, qui ne fait souvent qu’augmenter à mesure que notre climat change”, a-t-il déclaré. « Continuer à réparer l’ancien remblai serait une tâche incessante.

« Les travaux que nous effectuons permettront au fleuve de se comporter beaucoup plus naturellement et de s’adapter aux changements qui s’opèrent dans nos zones côtières et estuariennes, qui sont toujours les premiers endroits à ressentir les effets du changement climatique. »

Un projet similaire au Cwm Ivy de la fiducie, où il a été décidé de ne pas installer de digue après avoir été percé lors de tempêtes en 2013-14, a abouti à une zone incroyablement riche en faune qui a attiré des courlis et même des aigles. .

La violation de Cotehele est la première de trois sur ce tronçon de la rivière. Les deux autres projets sont menés par l’Agence pour l’environnement. L’eau devra être drainée dans de plus grandes zones en amont dans le village de Calstock le mois prochain et en aval à South Hooe au printemps.

Rob Price, le coordinateur du bassin versant de l’Agence pour l’environnement, a déclaré que des milliers de tonnes de carbone pourraient être saisies au fil des ans. Il a déclaré que trois autres sites sur la Tamar étaient à l’étude et que d’autres rivières Cornish et Devon pourraient bénéficier d’un projet similaire.

Price admet qu’il était ému lorsqu’il a vu l’eau refluer sur terre qu’elle avait été annulée il y a près de 200 ans. « Nous permettons à la rivière de récupérer la terre d’où elle a été prise », a-t-il déclaré. “C’est un grand moment pour Tamar.”

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