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L’âge n’est plus utilisé pour identifier la vieillesse.

« Les enquêtes montrent à quel point il est difficile d’identifier avec précision une personne âgée dans l’Espagne d’aujourd’hui », déclare la sociologue et chercheuse au CSIC María Ángeles Duran dans son étude. Les âges sans nom publié par la Fédération espagnole de sociologie en 2021. Et pourtant, selon le critère le plus répandu – l’âge chronologique – une personne sur cinq entrerait dans cette catégorie, étant donné que 20 % de la population a plus de 65 ans.

Mais il suffit de parler à n’importe quel sexagénaire, septuagénaire et à de nombreux octogénaires pour constater qu’ils ne s’identifient pas aux stéréotypes associés à la vieillesse.

De 0 à 35, on distingue les bébés, les enfants, les adolescents, les jeunes….. Et de 55 à 100 ans, ils vous unifient en seniors.



Manel DomínguezProfesseur émérite de communication à l’UAO CEU

« Ces personnes sont plus adultes que vieilles : elles ne croient pas que leur période de maturité est terminée mais qu’elles sont dans une phase de croissance, elles se projettent dans l’avenir, elles savent qu’elles ont des années mais aussi beaucoup de vie devant elles qu’elles veulent mettre à profit, remplir de contenu et vivre avec du sens et en accord avec leurs valeurs ; et elles ne se sentent pas vieilles non plus car beaucoup ont encore des enfants à leur charge et leurs parents en vie », explique Javier Yanguas, gérontologue, psychologue et directeur scientifique du programme Personnes âgées de la Fondation « la Caixa ».

Car ce n’est pas seulement que l’espérance de vie a augmenté mais, comme l’explique Elisenda Rentería, chercheuse au Centre d’Estudis Demogràfics (CED) spécialisée dans le vieillissement, les personnes atteignent un âge avancé dans de meilleures conditions sanitaires et économiques et ne correspondent pas à l’idée de personnes dépendantes associée à la vieillesse.

Considérer qu’une personne de 65 ans est vieille n’est pas réaliste



Javier YanguasDirecteur scientifique du programme « Senior Citizens » de la Fondation « la Caixa ».

Une plus grande longévité signifie également que le groupe des personnes de plus de 65 ans devient de plus en plus grand, plus diversifié et hétérogène, et plus difficile à intégrer ou à considérer comme un groupe social unique.

« De zéro à 35 ans, la société nous divise en bébés, enfants, adolescents, jeunes et adultes. Et de 50-55 à 100, il vous unifie en tant que personne âgée ou senior. Et ce n’est pas possible, car une personne de 50 ans n’a rien à voir avec une personne de 70 ans, ni une personne de 70 ans avec une personne de 90 ans, ni une personne de 93 ans avec une personne de 100 ans », souligne Manel Domínguez, professeur émérite de communication à l’Universitat Abad Oliba CEU et auteur de Senior. La vida que no cesa un essai sur la longévité, à paraître prochainement aux éditions Diëresis.

Les personnes âgées constituent une catégorie statistique mais partagent peu d’associations.



Mª Ángeles DuránSociologue et chercheur au CSIC

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« Les personnes âgées ne constituent pas un véritable groupe social ; elles sont une catégorie statistique, un ensemble d’individus définis chronologiquement qui partagent peu d’associations (…) ; leur identité est davantage due à une création de l’extérieur qu’à une création de l’intérieur », déclare Durán.

Et cette identité qui leur est attribuée, les modèles actuels de la vieillesse, ne correspondent pas bien à l’expérience de la vie et à ce que ressentent les personnes âgées de 65 ans et plus. Entre autres raisons, parce que la longévité et les changements sociaux modifient les cycles de vie.

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« On est enfant et adolescent plus longtemps, la jeunesse est plus longue, on a des enfants plus tard et l’entrée dans l’âge adulte est retardée, mais on considère toujours l’entrée dans la vieillesse à 65 ans comme si rien n’avait changé », dit Yanguas.

Et il souligne que considérer une personne comme ayant 65 ans n’est pas réaliste, car physiquement et cognitivement, elle a entre 8 et 10 ans de moins que celle d’il y a 30 ans. « Certaines sociétés scientifiques, comme la Société gériatrique du Japon, ont déjà proposé de ne pas traiter les personnes de moins de 75 ans comme des patients âgés », dit-il.

La retraite n’est pas bonne non plus

La fragilité et la vulnérabilité marquent l’entrée dans la vieillesse.

Yanguas souligne qu’il arrive un moment dans la vie des gens où la fragilité se fait sentir, la personne a plus de difficultés physiques, moins de dynamisme, vit de plus en plus dans le présent, fixe ses objectifs vitaux de plus en plus à court terme, a une perception de finitude, a de plus en plus de mal à être contemporaine, à se tenir à jour, et se sent vulnérable. « Quand on vit ces expériences, on entre dans la vieillesse, mais l’âge ne définit pas ce moment, car il y a des gens qui, à 80 ans, sont très bien et d’autres qui, à soixante-dix ans, sont usés », explique-t-il.

Le sociologue Marcos Bote, maître de conférences à l’Université de Murcie et spécialiste des changements sociaux et de la vieillesse, affirme que les changements sociaux obligent à redéfinir les cycles de vie. C’était déjà le cas avec l’adolescence, un concept qui a fait irruption sur la scène en 1904 car, avec l’allongement de la période de formation, il n’y avait plus de transition directe de l’enfance à l’âge adulte par l’incorporation au travail.

Le groupe actuel des 65 ans et plus ne correspond pas aux modèles traditionnels de vieillissement.

Xavier Cervera

« Aujourd’hui, l’évolution de l’espérance de vie, de la santé, ainsi que l’ampleur et l’hétérogénéité du groupe font que la retraite n’est plus utilisée pour marquer l’entrée dans la vieillesse, et les universitaires débattent de la question de savoir s’il faut créer un nouveau terme pour désigner l’étape entre l’âge de la retraite et la vieillesse ou nier l’âge en tant que catégorie, cesser d’identifier les personnes en tant que groupe social par leurs années, de la même manière que nous parlons de genre fluide pour ne pas les catégoriser par leur sexe », déclare Bote.

Madurescent, sexalescent, senior… ?

Une scène sans nom

Presque personne ne veut être appelé vieux, âgé ou membre du troisième âge. Il n’est pas non plus correct d’appeler les personnes âgées grands-parents (ils ne sont grands-parents que de leurs petits-enfants), retraités (ils ne le sont pas tous) ou pensionnés (il y a des jeunes).
Il existe d’autres synonymes et euphémismes pour désigner les personnes âgées, comme les seniors, les anciens combattants, les retraités, les pensionnés….. Mais, comme l’affirme la sociologue et chercheuse du CSIC María Ángeles Durán, « il y a une pénurie de noms justificatifs utilisés par les personnes âgées pour se désigner elles-mêmes ». Actuellement, la personne âgée est l’appellation la plus acceptée, mais il ne manque pas de personnes dans le groupe qui s’efforcent de trouver d’autres termes qui définissent mieux leur expérience de vie, dans lesquels ils se reconnaissent et avec lesquels ils se sentent représentés.
L’une des propositions est la sexalescence, qui, selon Manuel Posso Zumárraga, l’un de ses principaux promoteurs, « décrit des hommes et des femmes qui manient les nouvelles technologies, qui s’habillent à la mode, qui sont progressistes, travailleurs, actifs dans le sport, qui veulent profiter de la vie, apprendre, collaborer, voyager, rencontrer de nouvelles personnes et être maîtres de leur destin, en renonçant à leur position de seniors ».
Un autre de ces nouveaux termes est la maturité. Elle est promue, entre autres, par la plateforme Somosmadurescentes.comformé par des personnes « dans cette phase intermédiaire entre l’âge adulte et la vieillesse et qui luttent contre les stéréotypes liés à l’âge parce qu’elles pensent que ce qui les représente n’est pas leur âge mais leur talent ».
Mar Forment, maître de conférences en philologie hispanique à l’UB et experte en lexique, admet que tout le vocabulaire lié à la vieillesse et au monde des seniors est assez vilipendé, mais en même temps elle prévient que ces nouveaux termes n’ont pas encore pris racine et que leur utilisation est encore minoritaire.
« Aujourd’hui, senior est plus couramment utilisé que sexalescent ou madurescent, des mots qui ont été évoqués sur les réseaux sociaux mais qui, pour l’instant, ne figurent même pas dans les observatoires des néologismes », souligne M. Forment.
Selon lui, avant de chercher une étiquette pour un certain groupe de personnes, le concept à étiqueter doit être bien défini « et ce concept de personnes âgées, mais pas de seniors, est encore en cours de formation ».
Le linguiste explique que sexalescente et sexalescencia sont plus couramment utilisés en espagnol américain, alors qu’en Espagne, madurescencia et madurescente sont plus couramment utilisés.
« La sexalescencia n’a pas eu de succès pour deux raisons : d’abord parce qu’elle rappelle trop l’adolescence, qui est associée à l’immaturité, et les personnes plus âgées rejettent cette idée pour elles ; ensuite, elle ne favorise pas non plus son utilisation parce qu’elle commence par le préfixe sexe, ce qui crée une confusion initiale car elle rappelle l’infinité de termes associés à la sexualité ou à l’érotisme », estime M. Durán.
Le professeur de communication Manel Domínguez estime que l’étiquette la moins connotée pour ce groupe de population est celle de senior : « Senior est égal à connaissance, à activité, à expérience ».
Le chercheur Jeroen Spijker explique que dans le monde anglo-saxon, des mots comme « senior » et « aîné » ont également été relégués au second plan. personnes âgées (vieil homme) parce qu’il est considéré comme péjoratif, « mais le troisième âge continue de fonctionner parce qu’il ne porte pas autant de connotations négatives qu’en Espagne et peut maintenant être reconceptualisé comme une étape de transition vers la vieillesse, en incorporant le quatrième âge pour désigner le groupe le plus proche de la fin de vie. Le sociologue Marcos A. Bote souligne que « dans le monde anglo-saxon, on parle de ageing, qui ne fait pas référence au fait de vieillir mais d’atteindre son anniversaire, ce qui estompe les connotations négatives de l’âge ».

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Bote souligne que de plus en plus de personnes pensent que ce sont d’autres caractéristiques liées à la classe sociale ou à l’état de santé, et non l’âge, qui définissent le caractère des individus.

Selon M. Rentería et Jeroen Spijker, chercheur au CED, les scientifiques cherchent des moyens d’associer la vieillesse non pas à l’âge mais à d’autres variables telles que l’état de santé, le niveau d’activité ou la dépendance.

Les personnes atteignent un âge très avancé dans de meilleures conditions sanitaires et économiques.



Elisenda RenteríaChercheur au Centre d’Estudis Demogràfics (CED)

« Le vieillissement est perçu comme problématique, associé à une mauvaise santé, à la dépendance des autres ou à une faible productivité, mais toutes les personnes âgées ne sont pas économiquement dépendantes – alors que de nombreuses personnes plus jeunes le sont ; au contraire, le groupe d’âge des 65-79 ans est plus riche et en meilleure santé que jamais et non seulement il constitue un groupe de consommateurs important pour l’économie, mais des études montrent qu’il contribue davantage à ses communautés que tout autre groupe d’âge par le biais du bénévolat et de la fourniture de soins et de services non rémunérés », souligne M. Spijker.

L'étiquette

L’étiquette des personnes âgées unifie des individus qui partagent peu d’associations.

Xavier Cervera

« La capacité productive d’une personne ne comprend pas seulement le travail rémunéré, et les études révèlent qu’aujourd’hui les gens continuent d’être productifs, dans des activités non rémunérées, jusqu’à un âge avancé, et c’est à partir des années 1980 que le tournant se produit », corrobore Rentería.

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On ne vieillit pas à un âge fixe, mais lorsque l’on perd son autonomie et que l’on entame sa dernière étape.



Jeroen SpijkerChercheur Centre d’Estudis Demogràfics

Pour toutes ces raisons, Spijker nous assure qu’il n’y a pas de cohorte d’âge qui puisse être associée à la vieillesse. « Il n’y a pas d’âge fixe auquel les gens vieillissent, mais plutôt un âge flexible qui dépend de la santé de chaque individu. La vieillesse survient lorsque l’on perd son autonomie ou que l’on cesse de faire des choses et que l’on entre dans la dernière phase de sa vie », souligne-t-il.

Il estime donc que, si l’âge est utilisé pour identifier la vieillesse, la référence ne doit pas être l’âge chronologique, les années depuis la naissance, mais les années jusqu’au décès (sur la base des indicateurs d’espérance de vie).

L'état de santé, le fait de se sentir fragile ou vulnérable, détermine l'entrée effective dans la vieillesse.

L’état de santé, le fait de se sentir fragile ou vulnérable, déterminent l’entrée effective dans la vieillesse

Xavier Cervera

Joaquín Solana, maître de conférences à l’université Abad Oliba CEU et auteur de la thèse de doctorat La longévité, de nouveaux défis et de nouvelles opportunités pour le management et l’entreprenariat, considère que le premier pas pour briser l’inertie qui consiste à associer la vieillesse à un certain âge est de supprimer l’âge de la retraite, de permettre la liberté de choix pour prolonger la vie professionnelle, et d’établir des adaptations et des modalités de travail plus flexibles pour les employés plus âgés qui leur permettent de vivre différemment ces étapes intermédiaires jusqu’à la véritable vieillesse sans subir autant les dommages de l’âgisme.

La maturité des boomers

Le fait que la génération de baby boom les près de 14 millions de personnes nées entre 1957 et 1977, est celui qui atteint l’âge de 65 ans contribue à intensifier le débat sur l’actualisation de la notion de vieillesse et les préjugés sur l’âge.

« C’est une génération très récente qui a été témoin de grandes transformations sociales et qui est très vindicative (surtout dans le cas des femmes, qui ont déjà vécu la révolution sexuelle, l’incorporation massive dans le monde du travail et la lutte pour l’égalité et qui réclament maintenant des cheveux gris ou du sexe à l’âge adulte), et le fait qu’elles soient si nombreuses et donc plus hétérogènes, ainsi que non conformistes, signifie qu’elles ont leur propre façon de comprendre la vieillesse » et qu’elles favorisent les changements, souligne Bote.


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Mayte Rius

photo XAVIER CERVERA 31/05/2021 un groupe de personnes âgées, peut-être retraitées, pratiquent des exercices, du sport, des étirements, par une journée chaude, avec du soleil, de printemps, dans l'espigon de bogatell, à la plage d nova icaria de fond, front maritime d barcelona (certains avec masque ,d'autres non ;quatrième vague pandémique covid) mer mediterraneo

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