RÉ.Annonçant la création d’un nouvel accord de défense d’Aukus par l’Amérique, le Royaume-Uni et l’Australie – initié avec la vente de sous-marins nucléaires américains à l’Australie – le Premier ministre Scott Morrison l’a salué comme « un partenariat éternel pour une nouvelle ère entre les amis les plus anciens et les plus dignes de confiance. ”.

Cette formulation est importante puisque la mesure exclut la Nouvelle-Zélande, qui a toujours été si proche de l’Australie que la constitution australienne reflète la pleine intégration des deux pays. Curieusement, le gouvernement néo-zélandais ne semble avoir entendu parler du marché d’Aukus que lorsqu’il a commencé à être rapporté dans les médias mercredi.

C’est le dernier signe que la Nouvelle-Zélande quitte la Nouvelle-Zélande avec ses partenaires traditionnels Anglosphere. Ironiquement, l’écart grandissant entre la Nouvelle-Zélande et les pouvoirs d’Aukus n’est en grande partie pas le choix de la Nouvelle-Zélande, malgré son engagement de longue date en faveur de « l’indépendance » de la politique étrangère.

Face à une concurrence énergétique intense et croissante entre la Chine et l’Amérique, la Nouvelle-Zélande a opéré quelques changements pour s’aligner sur cette dernière. Au cours des dernières années, il a acheté du matériel militaire américain, a explicitement qualifié la Chine de menace pour l’ordre international fondé sur des règles et a refusé d’autoriser le chinois Huawei à mettre à niveau l’infrastructure 5G pour des raisons de sécurité. Récemment, il a rejoint l’Amérique et d’autres pour condamner explicitement la cyber-attaque de la Chine. Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern a adopté le cadre « indo-pacifique » – la tentative américaine de rééquilibrer rhétoriquement l’Asie par rapport à la Chine – en réponse à « une géopolitique plus difficile » dans le Pacifique.

Mais alors même que la Nouvelle-Zélande prenait ces mesures, l’Amérique, la Grande-Bretagne et l’Australie progressaient de plus en plus rapidement vers une approche plus agressive contre la Chine. L’Amérique et l’Australie ont relancé le partenariat « Quad » avec le Japon et l’Inde, dans le but implicite de restreindre la Chine.

L’Amérique, la Grande-Bretagne et l’Australie ont également fait pression sur leur partenariat Five Eyes avec le Canada et la Nouvelle-Zélande pour qu’il s’étende au-delà de leur concentration traditionnelle sur la collecte de renseignements. La Grande-Bretagne a récemment déployé des navires de guerre dans l’Indo-Pacifique, et l’achat de sous-marins à propulsion nucléaire australiens lui permettra de jouer un rôle militaire plus musclé.

L’annonce d’Aukus a suscité une réaction étonnamment hostile de la part de la Chine. Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a nié le traitement d’Aukus comme « un comportement totalement irresponsable » et a déclaré que cela « nuirait gravement à la paix et à la stabilité régionales, exacerberait une course aux armements et porterait préjudice aux accords internationaux de prolifération nucléaire ».

Face à ces relations troubles entre l’Amérique, la Grande-Bretagne et l’Australie d’une part et la Chine de l’autre, la Nouvelle-Zélande hésitait à aller parfois aussi loin que ses partenaires. Par rapport à d’autres pays de l’Anglosphère, il a maintenu une approche modérément constructive envers la Chine (qui est de loin son plus grand partenaire commercial). Le résultat est un fossé insurmontable entre elle et les pays de l’Anglosphère avec lesquels elle a été historiquement associée – illustrée de manière frappante par le fait que la politique sans nucléaire établie de longue date de la Nouvelle-Zélande ne permettra pas l’entrée dans les eaux néo-zélandaises.

En fait, l’approche de la Nouvelle-Zélande s’apparente désormais davantage à un autre groupe « occidental » – l’Union européenne – qui a une position relativement indépendante sur la concurrence sino-américaine. Dans un document politique publié jeudi intitulé Stratégie de l’UE pour la coopération dans le Pacifique, les dirigeants européens ont souligné qu’ils coopéreraient autant que possible avec la Chine, tout en partenariat avec d’autres États indo-pacifiques pour restreindre la puissance chinoise et « pousser à l’époque où il y avait un désaccord fondamental avec la Chine, comme les droits de l’homme. « Cette tentative d’équilibre entre l’Amérique et la Chine est conforme à « l’autonomie stratégique » sur laquelle le président français Emmanuel Macron a déclaré que l’Europe devrait se concentrer.

Cela offre une opportunité : il est possible que la Nouvelle-Zélande approfondisse ses relations avec des partenaires comme l’UE (et le Canada, qui a également été exclu du partenariat d’Aukus) pour compenser en partie la fracture croissante au sein de l’anglosphère. L’éloignement des nations anglophones à prédominance blanche pourrait aider la Nouvelle-Zélande à approfondir ses relations avec les pays du Pacifique que sa ministre des Affaires étrangères, Nanaia Mahuta, a déjà promis de donner la priorité.

Cependant, et non par choix, la Nouvelle-Zélande est de plus en plus abandonnée par ses nations les plus proches depuis plus d’un siècle. En conséquence, les années à venir testeront si la Nouvelle-Zélande peut gérer les tensions géopolitiques en tant qu’actrice « indépendante » établie de longue date, ou si elle sera obligée de choisir un camp aussi décisif.

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