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La semaine où Gary Lineker a mis la BBC sur la sellette | Télévision

L’océan Atlantique a été incroyablement long et tempétueux ce week-end pour Tim Davie, le directeur général de la BBC. Il était en visite au siège de la société publique à Washington D.C. lorsque l’affaire Lineker a éclaté, et de là, il a eu le temps d’imposer une suspension à l’ancien footballeur et présentateur, d’assister à une rébellion interne et à un débat public acrimonieux sur sa maladresse, et d’essayer de reconstituer le désordre qu’il a lui-même créé. « Je ne veux pas entrer dans les détails de nos conversations. Gary Lineker est un présentateur exceptionnel, le meilleur de la profession. C’est indiscutable. Et pour moi, une bonne issue à cette situation sera son retour sur les ondes », a déclaré Davie dans une interview accordée à la BBC aux États-Unis avant de rentrer précipitamment à Londres.

Lineker a été vu à l’extérieur de son domicile dans la capitale britannique dimanche matin, en train de se promener avec son chien Filbert. « Je ne peux rien dire », a-t-il expliqué aux journalistes qui montaient la garde dans la rue. Selon plusieurs médias britanniques, les discussions entre Davie et les représentants du présentateur se sont accélérées ces dernières heures et tout indique qu’il sera de retour devant les caméras le week-end prochain, pour présenter la populaire émission Match of the Day (Match du jour : « Allez-vous retourner à l’école ? Match du jour? Je pense que oui, parce qu’il adore ce programme. Mais il ne reviendra jamais sur ses paroles », a déclaré George, le fils de Lineker, au tabloïd. The Sun.

L’ancien footballeur, présentateur et star des médias a une nouvelle fois irrité les députés du Parti conservateur et de nombreux commentateurs des médias de droite avec un tweet contre la nouvelle politique d’immigration du gouvernement de Rishi Sunak. Il a comparé le langage utilisé par la ministre de l’intérieur Suella Braverman à celui utilisé par l’Allemagne nazie dans les années 1930. Mme Braverman avait qualifié d' »invasion » l’arrivée croissante d’immigrants clandestins sur les côtes britanniques.

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Il pleuvait des cordes. Gary Lineker s’est déjà confronté à l’univers. tory sur les médias sociaux à propos du Brexit – il était contre – ou des dons d’oligarques russes au parti politique. Cette fois-ci, Davie a pensé qu’une petite réprimande s’imposait. Le présentateur a été suspendu de son poste à la tête de l’émission « pendant que son utilisation des médias sociaux était discutée ». Bien que son statut d’employé soit celui d’un collaborateur – avec un contrat annuel de 1,5 million d’euros – dans le domaine du divertissement, et qu’il ne soit donc pas soumis aux règles imposées aux journalistes de la chaîne, Davie a lui-même inventé la « clause Lineker » à l’époque, conscient de la situation délicate dans laquelle le présentateur pourrait se trouver. Cette clause imposait aux collaborateurs de « ne pas prendre parti dans des questions partisanes ou des controverses politiques ».

Il n’a cependant pas été facile d’essayer de réprimander Lineker. L’ancien footballeur n’est pas revenu sur ses propos. Il a déclenché une vague de solidarité qui a pris la direction de la BBC au dépourvu. L’un après l’autre, les présentateurs et les collaborateurs sportifs de la chaîne ont annoncé qu’ils ne prendraient pas l’antenne en signe de solidarité avec leur collègue. Match of the DayLa formule parfaite qui, depuis des années, combine un résumé de chaque match de la journée avec les commentaires des analystes, a été réduite à une courte diffusion de vingt minutes des meilleurs matchs. Football Focus o Score finaldeux autres programmes sportifs populaires devaient être remplacés par des programmes en conserve provenant des archives du radiodiffuseur.

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La vague de sympathie de nombreux supporters, qui ont apporté des pancartes de soutien dans les stades – « Je suis avec Gary. Les immigrés sont les bienvenus » – a mis en alerte le gouvernement conservateur, qui avait initialement laissé ses députés accroître la pression sur la BBC pour qu’elle réprimande Lineker et avait même encouragé la campagne. Par l’intermédiaire d’un porte-parole, le Premier ministre Sunak a pris ses distances, a fait l’éloge de Lineker en tant que « grand footballeur et présentateur talentueux » et a déclaré qu’il s’agissait d’une affaire interne dans laquelle le gouvernement n’entrerait pas, mais qu’il « espérait qu’elle serait résolue dès que possible ». Le ministre des finances, Jeremy Hunt, qui avait exigé des excuses publiques de la part de Lineker pour ses propos, ne les a plus exigées dimanche matin, sous la pression des journalistes, et a également renvoyé la résolution de l’affaire à la discrétion de la BBC.

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