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Là où ils forent, ils se répandent : le forage en mer est sale, dangereux et entraîne le changement climatique

 

Sarah Bedolfe était en visite à Laguna Beach en Californie en octobre dernier, mais le soleil a été éclipsé par des nouvelles troublantes. Quelques heures plus tôt, les médias ont commencé à signaler un déversement de pétrole au large de Huntington Beach, à quelques minutes en voiture de l’endroit où Bedolfe, sa famille et ses amis profitaient de leur journée.

On ne savait pas immédiatement quelle quantité s’était déversée ni jusqu’où la nappe pourrait se propager. Bedolfe se souvient avoir pensé : « Combien de temps faudra-t-il avant que je puisse à nouveau nager dans l’océan ? »

En tant que scientifique marine chez Oceana, elle savait que les marées noires étaient une menace omniprésente, mais celle-ci était personnelle. C’est sur les plages au sud de Los Angeles qu’elle a appris à surfer, a participé à un camp de sauveteurs juniors l’été et a obtenu son certificat de plongée sous-marine.

Elle a vu avec horreur les panneaux indiquant «L’eau est fermée» et «Ne ramassez pas les boules de goudron» apparaître sur les plages, ainsi que des touffes de pétrole, des poissons morts et des oiseaux morts emportés par la marée. Le maire de Newport Beach aurait vu des dauphins nager à travers la nappe de pétrole, qui recouvrait 13 miles carrés d’eau (ou 34 kilomètres carrés) avec 25 000 gallons (95 tonnes métriques) de pétrole.

La zone touchée comprend également des zones humides écologiquement importantes qui abritent environ 90 espèces d’oiseaux, qui sont souvent les premiers animaux à être tués par le pétrole.

Ce déversement n’est pas une anomalie dans une industrie qui échoue à plusieurs reprises à prévenir le pire scénario. Trois mois seulement après Huntington Beach, un pétrolier a déversé du pétrole au large de Lima, contaminant deux zones protégées dans une région incroyablement riche en biodiversité et déclenchant la « pire catastrophe écologique » de l’histoire récente du Pérou. Cela a été suivi de près par l’explosion d’un navire de traitement du pétrole au large du Nigéria avec 10 membres d’équipage à bord, ainsi que deux déversements en l’espace de trois semaines au large de la province thaïlandaise de Rayong.

Oceana pense que lorsqu’il s’agit de forage en mer, la question n’est pas de savoir s’ils vont se déverser – c’est quand, où et combien. En plus de la pollution marine, le forage en mer génère des émissions de dioxyde de carbone et de méthane. Ces gaz à effet de serre contribuent au changement climatique, qui exacerbe les tempêtes qui endommagent les infrastructures pétrolières et gazières et provoquent davantage de déversements.

Nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre et de voir quelle communauté côtière sera la prochaine touchée. À la suite de la campagne d’Oceana, le gouvernement du Belize a imposé un moratoire indéfini sur le forage pétrolier en mer, reconnaissant les ravages qu’un déversement de pétrole pourrait causer aux récifs, aux pêcheries et aux emplois du pays. Oceana s’efforce maintenant de tenir les entreprises de combustibles fossiles responsables dans le monde entier et d’arrêter l’expansion du pétrole offshore aux États-Unis – avant que la prochaine éruption ne se produise.

La scientifique marine d’Oceana Sarah Bedolfe prend la parole lors d’une conférence de presse à la suite de la marée noire de Huntington Beach.

« Le seul moyen de protéger notre océan »

Les marées noires sont désastreuses pour les économies et les travailleurs côtiers. À la suite du déversement de Huntington Beach, les touristes ont annulé les réservations d’hôtel, les organisateurs de la ville ont annulé un spectacle aérien populaire, les plaisanciers ont perdu l’accès aux ports et les pêcheries locales ont fermé en raison de problèmes de santé et de sécurité.

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Le représentant américain Mike Levin, qui représente le sud du comté d’Orange et le nord du comté de San Diego, a déclaré que ce n’était pas le premier déversement à affecter les plages de Californie, ni le dernier si le forage en mer n’était pas arrêté. Il a présenté une législation qui interdirait de nouveaux baux pour le forage pétrolier offshore le long de la côte sud de la Californie, invoquant la nécessité de réduire les émissions et de protéger les communautés côtières.

« Avec l’éruption de Santa Barbara en 1969 et le déversement de Refugio Beach en 2015, les sociétés de combustibles fossiles ont rejeté plus de 4 millions de gallons de pétrole dans l’océan Pacifique », a déclaré Levin. « De toute évidence, la seule façon de protéger notre océan et notre économie côtière est de mettre fin une fois pour toutes aux dangereuses activités de forage en mer le long de la Californie. Je suis fier de diriger cet effort au Congrès et je continuerai à me battre pour y parvenir.

Aux États-Unis seulement, il y avait au moins 5 900 marées noires entre 2010 et 2019 — une moyenne de près de deux déversements par jour. Ce chiffre ne tient même pas compte de tous les déversements de pétrole offshore qui se produisent dans le monde, dont beaucoup ne sont ni signalés ni détectés. Selon un analyse récente d’images satellites d’Afrique de l’Ouest, la quantité de pétrole déversée silencieusement dans le golfe de Guinée sur une période de 10 ans pourrait avoir dépassé celle de BP Horizon des eaux profondes déversement dans le golfe du Mexique. Certains des déversements au large des côtes de l’Afrique de l’Ouest ont été signalés, mais d’autres ne l’ont probablement pas été.

C’est une histoire familière. Oceana affirme que Repsol, une société énergétique espagnole, a sous-estimé la quantité de pétrole déversée dans l’océan péruvien et a gaspillé le temps qui aurait pu être consacré à atténuer les dégâts. Alors qu’il déchargeait du pétrole brut dans une raffinerie de Repsol, un pétrolier a été frappé par de puissantes vagues déclenchées par une éruption volcanique sous-marine près de Tonga. Repsol a d’abord affirmé que le déversement était «limité» et «contenu» et que seuls 7 gallons d’huile avaient fui, selon Le New York Times.

Environ 250 000 gallons plus tard, le pétrole a recouvert les côtes, tué des pingouins et des oiseaux de mer et mis des centaines de petits pêcheurs au chômage. Il menace également deux zones protégées qui abritent des manchots de Humboldt, des loutres de mer et d’autres espèces marines emblématiques. Daniel Olivares, le dirigeant d’Oceana au Pérou, a déclaré que Repsol devait être tenu responsable de cette catastrophe.

« Ils ont continué à traiter le pétrole malgré les conditions dangereuses en mer et n’ont depuis pas pris les mesures appropriées pour faire face aux conséquences », a déclaré Olivares. « Le Pérou doit réévaluer sa dépendance aux énergies fossiles et promouvoir une transition énergétique qui nous libère progressivement de cette pratique sale et dangereuse qui nuit à nos océans et contribue grandement au changement climatique ».

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Partout dans le monde, les citoyens exigent que leurs côtes et leurs moyens de subsistance soient protégés du forage en mer. Maintenant, il s’agit d’amener les gouvernements à écouter.

Repsol, la compagnie pétrolière espagnole dont la raffinerie a été le site d’un déversement catastrophique au Pérou en janvier, a embauché des travailleurs non formés pour nettoyer les plages de Playa Cavero. Faute d’équipement et d’outils appropriés, ils ont utilisé des pelles à poussière, des pelles, des brouettes et des seaux pour retirer minutieusement l’huile. « C’est comme envoyer un pompier dans un feu de forêt avec un pistolet à eau », a déclaré Andy Sharpless, PDG d’Oceana. Crédit photo : © Oceana

Les côtes propres ne sont pas controversées

Après la marée noire de Huntington Beach, la ville est devenue la 100e communauté de la côte ouest à adopter une résolution s’opposant à de nouveaux forages en mer. Ensemble, ces communautés représentent plus de 26 millions de personnes.

Ce ne sont pas seulement les « États bleus » qui s’expriment non plus. Presque tous les gouverneurs des côtes est et ouest – démocrates et républicains – s’opposent à l’expansion des activités de forage offshore. Se joignent à eux plus de 2 300 fonctionnaires bipartites locaux, étatiques et fédéraux; des alliances représentant plus de 56 000 entreprises ; Conseils de gestion des pêches du Pacifique, de la Nouvelle-Angleterre, de l’Atlantique Sud et du centre de l’Atlantique ; plus de 120 scientifiques ; et plus de 80 anciens chefs militaires.

Une analyse d’Oceana a révélé que la fin de nouveaux contrats de location pour le pétrole et le gaz offshore aux États-Unis pourrait empêcher plus de 19 milliards de tonnes métriques d’émissions de gaz à effet de serre, soit l’équivalent de retirer toutes les voitures des États-Unis de la circulation pendant 15 ans. Cela pourrait également éviter plus de 720 milliards de dollars de dommages et protéger les 3,3 millions d’emplois et 250 milliards de dollars de PIB qui dépendent d’une économie côtière propre.

La directrice de campagne d’Oceana, Diane Hoskins, a déclaré qu’une fois que les communautés comprennent ce qui est en jeu, il devient clair que les opérations pétrolières offshore sont une bombe à retardement.

« C’est une évidence pour les gens de la côte », a déclaré Hoskins. « La menace d’une catastrophe pétrolière est trop grande et les gens ne veulent pas que des boues de pétrole s’échouent sur leurs plages. »

Prendre Horizon des eaux profondes, par exemple. Lorsque la plate-forme de forage pétrolier de BP a explosé dans le golfe du Mexique en 2010, tuant 11 travailleurs et déclenchant la pire marée noire de l’histoire des États-Unis, elle a perturbé les écosystèmes marins et dévasté les économies côtières de cinq États de la côte du golfe.

Le pétrole s’est échoué sur 1 300 milles (2 092 kilomètres) de côtes entre le Texas et la Floride et a tué des dizaines de milliers d’oiseaux, de tortues de mer, de dauphins et de poissons. Des projets de restauration sont en cours depuis une décennie et se poursuivront pendant au moins une autre décennie.

Le forage pétrolier en mer ne vaut « tout simplement pas le risque » d’un autre Horizon des eaux profondes, a déclaré la représentante américaine Kathy Castor, qui représente le comté de Hillsborough, y compris la ville de Tampa, et dirige le House Select Committee on the Climate Crisis. Au Congrès actuel et au Congrès précédent, la Chambre a adopté une législation inspirée de sa Florida Coastal Protection Act, qui interdirait de manière permanente le forage pétrolier au large des côtes de la Floride.

« Les belles plages de la Floride, notre économie et notre mode de vie sont liés à une eau propre et à des plages propres. Le forage pétrolier au large de nos côtes constitue une menace directe pour nos portefeuilles et notre environnement naturel », a déclaré Castor. « Les Floridiens n’ont pas oublié la dévastation du BP Horizon des eaux profondes un sinistre. Nous avons l’obligation d’agir maintenant pour protéger notre magnifique littoral de la Floride, notre faune et notre avenir.

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Des projets de loi comme ceux-ci sont introduits dans tout le pays et créent une dynamique pour quelque chose d’encore plus grand : une loi nationale qui mettrait un terme à l’expansion du forage pétrolier offshore.

La plus grande marée noire au monde a été déclenchée par l’explosion de BP Horizon des eaux profondes plate-forme pétrolière dans le golfe du Mexique en avril 2020. La catastrophe a tué 11 personnes et rejeté 4 millions de barils de pétrole dans la mer. Oceana a rapporté que jusqu’à 800 000 oiseaux et 170 000 tortues marines ont été tués ; certaines populations de poissons, de crevettes et de calmars ont diminué jusqu’à 85 %, et les baleines de Rice (anciennement connues sous le nom de baleines de Bryde), en danger critique d’extinction, ont diminué d’environ 22 %, parmi de nombreux autres impacts. Crédit photo : Garde côtière des États-Unis

Construire un avenir meilleur

La création d’une large coalition bipartite a été au cœur de la campagne de forage offshore d’Oceana aux États-Unis, qui rallie l’opposition populaire au forage offshore aux niveaux local, étatique et fédéral. En septembre 2020, cela a abouti à l’abandon par le président de l’époque, Donald Trump, de son projet d’ouvrir presque toutes les eaux américaines au forage offshore. Au lieu de cela, il a interdit la location de pétrole et de gaz offshore en Floride, en Géorgie, en Caroline du Sud et en Caroline du Nord pendant 10 ans, à compter du 1er juillet 2022.

C’était une victoire importante, mais le travail ne s’arrêtera pas tant que tous les États côtiers ne seront pas protégés contre les nouveaux forages en mer. Cet objectif semblait à portée de main lorsque le président Joe Biden a pris ses fonctions et juré d’interdire « les nouveaux permis pétroliers et gaziers sur les terres et les eaux publiques ».

L’ambitieux projet de loi de réconciliation budgétaire qu’il a défendu, appelé Build Back Better, contenait une disposition qui interdirait de façon permanente les futurs baux pétroliers et gaziers offshore dans le Pacifique, l’Atlantique et l’est du golfe du Mexique. Le projet de loi a été adopté par la Chambre, mais avec les républicains du Sénat unis dans l’opposition, il avait besoin du soutien de tous les démocrates du Sénat pour se rendre au bureau du président. Des mois plus tard, le paquet reste au point mort.

Cependant, Build Back Better n’est pas le seul moyen d’obtenir une interdiction de forage en mer. Le président Biden a le pouvoir de prendre des mesures exécutives sur le forage pétrolier offshore, tout comme l’ancien président Trump l’a fait. Oceana exhorte l’administration Biden à saisir l’opportunité de protéger nos océans et nos communautés côtières, une fois pour toutes.

« Oceana et ses alliés demandent au président de respecter son engagement à protéger nos communautés, notre climat et notre économie de la menace du forage en mer », a déclaré Hoskins. « Nos océans peuvent et doivent être une partie importante de notre avenir énergétique propre grâce à une énergie propre comme l’éolien offshore, mais le moment est venu pour le président Biden et le Congrès d’agir. »

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