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La mine de Madagascar a-t-elle été la première à compenser la destruction de la forêt tropicale ? | Madagascar

UNELa mine de mbatovy sur la côte est de Madagascar est un problème environnemental digne du 21e siècle. Lancée en 2012, la mine à ciel ouvert de nickel et de cobalt de plusieurs milliards de dollars est le plus gros investissement de l’histoire du pays, l’un des plus pauvres au monde. Environ 9 000 Le projet, détenu par la société japonaise Sumitomo Corporation et la société coréenne Komir, emploie des Malgaches, qui exploitent des minerais destinés aux batteries de voitures électriques du monde. Pour construire la mine à lisier de 140 miles (220 km) et le pipeline vers le port sur l’océan Indien, 2 000 hectares (5 000 acres) de forêt tropicale vierge ont été défrichés, l’habitat vital indri en voie de disparition détruit, le plus grand lémurien vivant et des milliers d’autres. espèce.

Aux côtés du défrichement dans un pays perdu près du quart de son couvert arboré depuis 2000la mine est enterrée responsable de la pollution de l’air et de l’eau, ainsi que les problèmes de santé de la population locale. Exposition à l’odeur d’ammoniac dans les zones résidentielles et contamination de l’eau potable entre autres Enquête 2017.

Mais maintenant, le projet est prêt à recevoir un autre prix controversé : la première mine à compenser avec succès sa destruction d’une forêt, selon une étude scientifique indépendante.

carte des zones de décalage

Dans le Far West des revendications environnementales, des recherches ont été publiées dans la durabilité de la naturedirigé par des scientifiques de l’Université de Bangor, est susceptible d’être controversé.

La théorie derrière le décalage est que la bonté peut être gravement renversée. Dans la compensation carbone, les polluants peuvent payer pour neutraliser les émissions de vol ou de propulsion en payant des réductions d’émissions équivalentes ailleurs. La compensation de la biodiversité peut lutter contre la destruction des écosystèmes en protégeant d’autres zones menacées.

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L’écrivain gardien George Monbiot a comparé la compensation à la vente d’indulgences par l’Église catholique au XVIe siècle, lorsque les pécheurs pouvaient, en fait, payer pour leurs méfaits.

Il y a peu de preuves que la plupart des compensations font ce qu’elles prétendent faire. « Il existe plus de 12 000 compensations de biodiversité dans le monde, mais leur efficacité est rarement évaluée et la plupart n’utilisent pas de méthodes robustes », selon l’étude de compensation d’Ambatovy.

Mine d'Ambatovy, avec de la fumée s'élevant des cheminées
Environ 2 000 hectares de forêt tropicale ont été défrichés pour construire la mine d’Ambatovy. Photo: Jonathan Watts / Le gardien

Les chercheurs disent qu’Ambatovy est sur la bonne voie pour protéger une zone de forêt tropicale égale à celle qu’elle a détruite ailleurs sur l’île.

Les scientifiques ont utilisé une analyse statistique pour comparer les quatre plans de compensation établis par la mine avec des zones similaires de forêt menacée et non protégée. Les chercheurs affirment que les programmes de conservation de la mine ont protégé 1 644 hectares entre 2009 et janvier 2020, et s’ils se poursuivaient au même rythme, 2 174 hectares de perte de forêt tropicale seraient évités d’ici la fin de 2021, compensant entièrement la destruction par le site minier. .

« C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Cela suggère que l’énorme contribution que la mine apporte à l’économie malgache peut être réalisée tout en minimisant les compromis avec l’habitat forestier unique », déclare l’auteur principal Katie Devenish.

Comment la mine compense la destruction de la forêt

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Mais les chercheurs disent qu’il y a « encore des captures importantes ». Premièrement, le résultat montre à quel point la compensation de la biodiversité est difficile et coûteuse, selon les scientifiques. Bien qu’aucun chiffre officiel n’ait été publié, il est entendu que les compensations ont été soutenues par d’importants investissements miniers, afin de protéger une zone de forêt tropicale plus petite que la plupart des arrondissements de Londres.

« C’est intéressant d’étudier Ambatovy, en partie parce que c’est un projet phare. Il n’est en aucun cas représentatif de la plupart des compensations. Ce n’est pas une carte sans prison pour les mines et les barrages dans les zones importantes pour la biodiversité. Le décalage est vraiment dur. L’entreprise a dû travailler très dur pour travailler sur les avantages de la biodiversité », explique Julia Jones, professeur de conservation à l’université de Bangor, co-auteur d’une étude.

« Cette étude devrait encourager les entreprises à investir dans l’évitement et la minimisation, car si elles doivent vraiment compenser les impacts inévitables, ce sera difficile et coûteux », déclare Jones.

Deuxièmement, le fardeau compensatoire – les obligeant à changer leur comportement – incombe aux personnes vulnérables qui dépendent de la forêt pour leur subsistance – plutôt que de la mienne, affirment les chercheurs. . Les réductions des compensations d’Ambatovy ont été obtenues parce que les agriculteurs d’entretien dans d’autres régions ont ralenti le défrichement des terres.

« Les personnes les plus pauvres qui dépendent des forêts sont celles qui supporteront le coût de la production de fruits sans perte nette car elles ne peuvent plus bénéficier de la forêt comme elles le faisaient traditionnellement », explique Martine Maron, professeur à NUI Galway . Queensland et auteur d’un article sur plusieurs significations sans perte nette en 2018, qui n’ont pas participé à l’étude.

Maisons riveraines près de la mine dans l'est de Madagascar
Les scientifiques ont averti qu’une grande partie du fardeau compensatoire incombe aux personnes vulnérables qui dépendent de la forêt. Photo: Vincent Muracciole

« C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Nous devons trouver des solutions qui fonctionnent pour les deux », dit-elle.

Dr Sarobidy Rakotonarivo, socio-économiste de l’environnement et autre membre du projet Forest4Climate & People à l’Université de Bangor, a étudié l’impact des politiques de conservation sur les populations de l’est de Madagascar. Elle dit qu’il y a eu trop peu d’investissements dans les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire.

« Souvent, je pense qu’il y a ce manque de compréhension de ce qui est nécessaire pour soutenir les personnes qui dépendent de l’agriculture de subsistance », dit-elle.

Beaucoup s’accordent à dire que davantage de recherches sont nécessaires sur les programmes de compensation. Tout en soutenant les engagements environnementaux de certaines des plus grandes entreprises du monde, il est souvent difficile de savoir si les projets ont un impact sur l’environnement.

Sophus zu Ermgassen, économiste écologique à l’Université du Kent, qui n’a pas participé aux dernières recherches, déclare : « L’article est fantastique. Elle est à la pointe de la méthodologie car il est difficile de savoir si la conservation de la nature fonctionne.

« La compensation est possible mais le caractère unique de ce scénario et la quantité de ressources nécessaires pour le faire fonctionner ne peuvent pas être surestimés – des niveaux de ressources que presque toutes les politiques étatiques ou nationales de compensation de la biodiversité n’offrent pas », dit-il.

Ambatovy a salué le rapport et a déclaré au Guardian : « Ambatovy s’engage à agir de manière responsable et à travailler avec intégrité, transparence, respect et selon les normes éthiques les plus élevées ».

En réponse aux allégations de 2017, il a déclaré que la pollution et la qualité de l’eau sont surveillées conformément aux normes internationales et qu’un mécanisme de réclamation est ouvert aux personnes concernées.

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