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La méduse immortelle révèle ses secrets pour la vie éternelle Sciences

Hay animales que viven mucho tiempo, como las tortugas o las whalenas boreales. Otros parecen inmunes al cancer, como los elefantes o el ratopín rasurado. Los hay que ni cortándoles la cabeza dejan de regenerarse, como las planarias. Hay incluso unos bichitos microscópicos, los tardígrados, que sobreviviríán a casi todos los cataclismos imaginables. Pero no hay otro animal que sea capaz de hacer lo que hacen algunas especies de medusas: una vez que llegan a la edad adulta pueden deshacer el camino, volviendo a ser jóvenes. Maintenant, des chercheurs de l’Université d’Oviedo ont séquencé leur génome, révélant les clés de l’immortalité biologique. Cela pourrait entraîner un vieillissement cellulaire et une détérioration chez d’autres espèces, comme les humains.

La Turritopsis dohrnii es una pequeña medusa que se puede encontrar desde el Pacífico hasta el Caribe, pasando por el Mediterráneo. Pertenece a la familia ampliada de las anémonas y los corales. Muchas de las especies de este grupo tienen capacity of regeneration celular que ya las quisieran los humanos. Pero la T. dohrnii et au-delà. Dans des conditions normales, leur cycle vital est divisé en quatre parties : à travers l’union des gamètes mâles et femelles, une larve ou planule apparaît. Después se fija en el lecho marino como pólipo, igual que las anémonas. Pero mientras estas viven y mueren pegadas a la roca, los pólipos de la protomedusa se liberan como éfiras, la fase previa a la madurez sexual, que alcansan ya como medusas. Estas se reproduit de forma sexual y vuelta a empezar. Pero si las condiciones no son normales, si se estresan por alguna amenaza ambiental, se dan la vuelta : tras reproductivese pueden regresar a las fases anteriores, volviendo a ser pólipos.

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Además, por lo que sabe la ciencia, pueden repiter el proceso de forma indefinida, algo que no pueden otras medusas. Por eso se dice que son biológicamente immortels. Évidemment, se las puede comer un predredador o caer en manos de un bañista, pero no mueren de viejas.

Detalle d’un polypo de una medusa ‘T dorhnii’ rajeuni.María Pascual

La capacité du T. dohrnii para rejuvenecer fue lo que lévó al team that dirige el científico Carlos López Otín in el Instituto Universitario de Oncología de la Universidad de Oviedo a estudiarla. No es la primera vez que su laboratorio escudriña en los genes de algun animal. En 2018, le génome a été séquencé George, dernier représentant des tortues géantes des Galápagos, décédé il y a une décennie après avoir vécu 100 ans. También participaron en descifrar el código genético de la whalena boreal o el de otro ser también apodado immortal, los tardígrados. Maintenant, et dans un travail solo de chercheurs de différents départements de l’Université d’Ovetense, ils ont séquencé pour la première fois le génome de cette méduse et l’ont comparé à celui d’un parent proche, le T.caoutchouc, que si es mortel. Sus resultados, publicados en la revista científica PNASils montrent por qué se ha ganado el título de medusa inmortal.

La biologiste marine María Pascual est co-auteur de la recherche. Avec l’aide de l’aquarium de Gijón, ils ont élevé des poissons dans le laboratoire de méduses, qu’ils ont nourris avec des crustacés. Idearon sequenciar el genoma in distintos momentos del ciclo vital a medida que el animal iba creciendo. « Si se producía un cambio genético durante la reversión, debreia ser por algo important », dit-il. Y no vieron un cambio, sino varios y todos relacionados con la replication and reparación del ADN. Par exemple, los observaron en los genes qu’intervienen en el stress oxidativo. También vieron noveldades liés à divers aspects de la sénescence cellulaire, comme la longueur des télomères. « Lo que hace especial a este animal es la synergia de todos esos cambios, que hacen que esta medusa pueda rejuvenecer », señala Pascual.

« Si se produit un mélange génétique durant la réversion, debreia ser por algo important »

María Pascual, biologiste de l’Instituto Universitario de Oncología de la Universidad de Oviedo

En su vuelta atrás, la medusa adulta va empequeñeciendo y cambiando en parallèle la estructura de sus tejidos. A nivel genético, observaron que unos genes dejaban de expresarse, es decir, de generar protein y sus funciones, mientras que otros se activaban. C’est le cas du gène GLI3 qui intervient dans la différenciation des cellules souches pluripotentes en tout autre type de cellules. La T. dohrnii tiene el doble de copie de este gen que la T.caoutchouc y todos están activos en el momento de la reversión. Cette inversion du processus de différenciation cellulaire est connue sous le nom de transdifférenciation y, aparte de lo logrado por los humanos en los laboratorios, es un phenomenó rarísimo en la naturaleza. « La célula vuelve al punto cero », dit Pascual.

Dido Carrero est biologiste moléculaire de l’Observatorio Marino de Asturias et coauteur de la recherche. « Esta medusa est le seul animal capable de revenir d’un état différent déjà à l’âge adulte », assure-t-il. Hay otras medusas capas de hacerlo, pero siempre antes de la madurez sexual. Pour Carrero il y a du pouvoir T. dohrnii, « en la activation de los genes relacionados con el estado de pluripotencia de las céluas ». Dès le départ, cet animal possède un plus grand nombre de copies des gènes impliqués dans la réplication cellulaire et la réparation de l’ADN que le T.caoutchouc. Cette duplication rend la primera medusa disponga de « mecanismos celulares más efficientas », écrite las autores del estudio, que la segunda.

« l’immortalité est indésirable, le vieillissement est inexorable, mais la longévité est extraordinairement plastique et la T. dohrnii lleva esta plasticidad al límite »

Carlos López Otín, professeur du département de biochimie et biologie moléculaire de l’Université d’Oviedo

L’auteur principal de l’enquête est López Otín qui, comme il le dit, a passé 35 ans à étudier les mécanismes cellulaires du cancer. « Lo qu’il a prisido en este tiempo es que las cells pueden volverse egoístas, viajeras e inmortales. Entendre le cancer exige estudiar otros mecanizas y procesos de inmortalidad. De ahí nuestro interés en esta medusa », souligne. Une autre chose que le professeur a apprise est que « l’immortalité est indésirable, le vieillissement est inexorable, mais la longévité est extraordinairement plastique et le T. dohrnii lleva esta plasticidad al límite »

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