Lucía Solís, une distillatrice artisanale afro-colombienne de Buenaventura sur la côte Pacifique de la Colombie, a passé une grande partie de sa vie à fabriquer et à vendre du viché, une liqueur enivrante censée guérir les morsures de serpent. Maintenant, avec une nouvelle loi à l’horizon, elle pourra vendre le produit de sa brasserie artisanale ancestrale dans tout le pays – et peut-être au-delà.

Lucia Solis.
Lucia Solis.

Le Sénat colombien a reconnu la luna afro-colombienne, traditionnellement distillée à partir de canne à sucre brute et mélangée à des herbes et des fruits locaux, comme faisant partie du « patrimoine culturel et ancestral du pays », une mesure qui attend maintenant l’approbation du président Ivan Duque.

La nouvelle loi autorisera la production et la commercialisation à plus grande échelle de l’alcool, jusqu’alors vendu principalement au bord des routes et des plages dans tout le Pacifique colombien, par les Afro-Colombiens, et limitera la production aux communautés ancestrales.

« Ce n’est que le début », a déclaré Solís, dont la famille distille sa boisson depuis six générations. Elle exhorte les politiciens à reconnaître l’importance culturelle du viche depuis quatre ans et, en avril, elle a déposé la marque de son viche. « Nous sommes ici depuis 300 ans à fabriquer du viche et maintenant nous pouvons obtenir une distribution à grande échelle. »

Le pays a une population le long des côtes du Pacifique depuis le XVIe siècle, lorsque ses ancêtres ont été amenés d’Afrique comme esclaves pour travailler dans les plantations de canne à sucre, les mines d’or et les grands domaines des colons espagnols.

Traditionnellement, les femmes préparent la Viche, qui a généralement un degré d’alcool d’environ 35%, et que les hommes travaillant dans les champs consomment.

Le viche est très populaire au festival annuel de musique de Petronio Álvarez dans le Pacifique à Cali, où les vendeurs le mélangent avec des jus de fruits locaux comme le borojó et le chontaduro.
Le viche est très populaire au festival annuel de musique du Pacifique de Petronio Álvarez à Cali, où les vendeurs le mélangent avec des jus de fruits locaux tels que borojo et chontaduro. Photo : Ernesto Guzman Jr / EPA

En plus de son utilisation préférée comme intoxicant cérémonial, les communautés traditionnelles ont longtemps été utilisées pour nettoyer les punaises et les parasites de l’estomac, et comme aphrodisiaque.

À Cali, une grande ville à 120 kilomètres à l’intérieur des terres de Buenaventura, la boisson est devenue populaire auprès des révélateurs qui la mélangent avec des jus de fruits locaux tels que borojo et chontaduro au festival annuel de musique Petronio Álvarez dans le Pacifique.

Laura Hernández, la sommelière du restaurant haut de gamme de Colombie, Leo, a suggéré des « arômes citriques » et des « notes de miel ». « Je ne suis pas la seule à être convaincue que cet esprit en Colombie pourrait être ce qu’est le mezcal pour le Mexique », écrit-elle dans le journal El Tiempo.

Solís, qui se prépare pour un prochain festival de viche, a déclaré qu’elle ne pouvait pas être plus satisfaite de la nouvelle loi.

« Cela donnera à nos enfants des opportunités et nous permettra à tous de partager notre culture », a déclaré Solís. « Bientôt, vous pourrez prendre une gorgée de viche et goûter au Pacifique !

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