C’était le chaos à la frontière. Des milliers de réfugiés et migrants du Moyen-Orient ont été décorés au point d’entrée dans l’Union européenne, dans l’espoir d’une vie meilleure. Beaucoup ont été emmenés vers la clôture en fil de fer barbelé dans des bus financés par l’État, après des années de leadership autoritaire « ayant ouvert les portes de l’Europe » par des menaces autoritaires. Mais lorsque les gens sont arrivés, l’espoir d’une vie meilleure s’est trouvé avec l’attirail de la police et des grenades renversantes.

Il ne s’agit pas d’une scène de la frontière polono-biélorusse cette semaine, mais de la frontière terrestre grecque avec la Turquie il y a moins de deux ans.

Le dirigeant autoritaire biélorusse Alexandre Loukachenko – comme le savait auparavant le président turc Recep Tayyip Erdoğan – s’est rendu compte que les personnes désespérées fuyant la guerre et la violence peuvent être utilisées comme des enfants dans un jeu politique cruel. Le jeu peut être joué parce que l’UE veut empêcher les migrants irréguliers d’entrer à tout prix, même si cela signifie sous-traiter la sécurité des frontières à des régimes réprimés.

« Lukashenko utilise la seule langue qu’il comprend – la force – pour essayer de rouvrir le dialogue avec l’UE », Maxim Samorukov du Carnegie Center Moscou écrit. Mais le plan s’est arrêté. La Pologne, qui a interdit aux médias, aux ONG et même aux fonctionnaires de l’UE de franchir sa frontière avec la Biélorussie, a refusé d’autoriser l’entrée des migrants. Les migrants trouvés tremblants dans de fines couvertures dans le sol n’ont dit à personne qu’ils étaient figuratifs donner des coups de pied comme un ballon de football, ils n’ont pas été autorisés à entrer en Pologne ni à retourner en Biélorussie. Plus au nord, la Lituanie prendrait des mesures similaires le long de sa frontière de 420 milles avec la Biélorussie.

Si Loukachenko comptait sur la Pologne et la Lituanie pour subir de vives critiques pour leur traitement des personnes – et pour rouvrir les divisions au sein de l’UE – ce serait une erreur.

Six ans après la crise migratoire, lorsqu’un million de demandeurs d’asile sont entrés dans l’Union européenne, les portes de l’UE ont été hermétiquement fermées. Alors que la chancelière allemande Angela Merkel a été largement saluée pour son geste humanitaire d’accueil des demandeurs d’asile syriens en 2015, la plupart des responsables de l’UE ont tiré une leçon différente : elle avait tort. La combinaison de « nous le faisons (nous pouvons le faire) sans aucune consultation… et [mandatory] Les quotas étaient une erreur « pour redistribuer les réfugiés dans le bloc, a déclaré un ancien haut responsable de l’UE au Guardian.

La deuxième leçon tirée par l’UE depuis 2015 était qu’elle avait besoin d’une frontière extérieure plus forte. En 2021, le discours à Bruxelles porte sur les murs, non nous le faisons. « Cela nous est simplement venu à l’esprit à ce moment-là. Nous devons réaliser que les barrières physiques sont essentielles dans certaines parties du monde », a déclaré un haut diplomate du grand groupe d’États membres de l’UE plaidant pour un cofinancement sur les murs et les clôtures externes.

Au contraire, à court terme, la crise a contribué à l’unité de l’UE à un moment où le gouvernement nationaliste polonais était sous surveillance pour saper l’État de droit. Lors d’une récente visite à Varsovie, qui pourrait être sous le contrôle de l’attaque en cours contre les juges indépendants de Pologne, le président du Conseil européen Charles Michel a déclaré que la Pologne faisait face à une crise majeure : « C’est une crise que nous prenons au sérieux et qui exige de la solidarité et l’unité dans toute l’Union européenne. « 

L’ambiance était similaire lorsque la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s’est envolée pour la frontière gréco-turque en mars 2020, louant la Grèce comme le « bouclier » de l’Europe. Dix ans plus tôt, l’UE négociait avec le dirigeant libyen Mouammar Kadhafi, qui jouait sur les craintes de l’UE des milliards exigeant empêcher les gens de traverser la Méditerranée à bord de petites embarcations. Depuis 2017, l’UE finance les garde-côtes libyens, les rémunérant pour intercepter des personnes en Méditerranée, malgré la connaissance de violations généralisées des droits humains et de la fuite inexpliquée de rapatriés.

Mais il existe des différences importantes entre la Turquie, la Libye et la Biélorussie. Plus de 4 millions de réfugiés sont logés en Turquie, s’engageant sur la promesse de l’UE de dépenser 6 milliards d’euros en aide. La Libye a été pendant de nombreuses années une porte d’entrée pour les personnes de toute l’Afrique qui voulaient venir en Europe. Plus que ces États, la crise a été fabriquée par la Biélorussie, avec des rapports d’agences de voyages soutenues par l’État offrant des visas – des forfaits hôteliers avec de charmantes promesses d’une courte promenade jusqu’à la frontière de l’UE depuis Minsk. (La distance est d’environ 200 milles).

Loukachenko ne semble cependant rien obtenir. Au lieu de s’ouvrir à l’UE, il a lancé une nouvelle série de sanctions contre son régime, avec la promesse de mesures plus sévères.

Alors que l’itinérance diplomatique se poursuit, des milliers de personnes sont piégées dans la terre d’un seul homme à la périphérie orientale de l’UE, alors que les températures hivernales chutent.

Les diplomates disent qu’ils veulent aider à organiser des vols de rapatriement, mais seulement depuis la Biélorussie, pas l’UE. Alors que la crise humanitaire s’intensifie, il n’y aura pas de faille dans la forteresse Europe.

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