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La crise climatique conduit la planète à l’été le plus chaud jamais enregistré | Climat et environnement

Il est de moins en moins logique de considérer le changement climatique comme un problème qui touchera les générations futures. La crise des combustibles fossiles provoquée par l’homme est là et ses effets se font de plus en plus sentir. L’urgence climatique a une fois de plus laissé une traînée de tragédie, de mort et de cendres dans l’hémisphère nord cet été, avec des vagues de chaleur extrême et des incendies gigantesques qui ont violemment frappé le Canada, la Grèce, Hawaï, Ténériffe… Et non, il ne s’agit pas de la chaleur habituelle. Les données traitées par les principales agences internationales qui surveillent les événements climatiques et météorologiques l’indiquent et signalent l’été le plus chaud jamais enregistré dans le monde jusqu’à présent.

Les mois de juin et juillet derniers ont été les plus chauds jamais enregistrés sur l’ensemble de la planète depuis le début des mesures directes en 1850, selon les rapports mensuels produits par le service Copernicus sur le changement climatique de l’Union européenne. En attendant la publication du rapport officiel de Copernicus la semaine prochaine, les données suggèrent également qu’il en a été de même pour le mois d’août. Il s’agit donc de l’été le plus chaud de la planète depuis au moins 174 ans.

« Bien que les données soient très préliminaires, il est probable que ce mois-ci sera également le mois d’août le plus chaud de nos relevés de température globale », a déclaré Zachary M. Labe, chercheur à l’université de Princeton et à la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), à EL PAÍS en début de semaine. Bureau national de l’administration océanique et atmosphérique). D’après les mesures recueillies par Climate Reanalyzerun outil de visualisation créé par une équipe de l’université du Maine sur la base des mesures de la NOAA, tous les jours du mois d’août sauf deux – les 13 et 14 – les températures mondiales ont été les plus élevées jamais enregistrées pour ce mois. Les données de Copernicus indiquent la même chose, disent les sources de Copernicus.

En outre, le 6 juillet a été la journée la plus chaude jamais enregistrée, avec une température moyenne de l’air en surface de 17,08 degrés Celsius. Pour trouver le précédent record – qui était de 16,8 degrés – il suffit de remonter à 2016. Ce dernier fait ne doit pas être perdu de vue : les étés les plus chauds des 174 dernières années sont concentrés dans la dernière décennie, un signe supplémentaire du processus de réchauffement que subit la planète en raison des gaz à effet de serre et qui s’accentue. Le mois de juillet dans son ensemble a également été le mois le plus chaud jamais enregistré.

Alors que dans l’hémisphère nord, c’est l’été, dans l’hémisphère sud, c’est l’hiver, et pourtant les températures mondiales les plus élevées sont toujours atteintes au cours de l’été septentrional. Cela s’explique par le fait que l’hémisphère nord a plus de terres que l’hémisphère sud et que l’air au-dessus de la surface continentale est plus chaud qu’au-dessus de l’océan.

Mais pour comprendre le processus qui conduit à tous ces records en 2023, deux facteurs principaux doivent être pris en compte, souligne M. Labe. D’une part, El Niñoun phénomène de variabilité climatique associé à des températures plus élevées dans l’océan Pacifique, qui finit par affecter l’ensemble de la planète. Jusqu’à cet été, le temps était sous l’influence d’El Niño. La Niña, le phénomène inverse, mais en juin, les conditions ont commencé à se développer pour la formation de El Niño. Ce phénomène météorologique étant cyclique, il faut tenir compte d’une autre cause déjà structurelle : « le réchauffement à long terme causé par le changement climatique d’origine humaine », ajoute M. Labe. « En d’autres termes, les températures augmentent déjà en raison du changement climatique, et le réchauffement à long terme causé par le changement climatique induit par l’homme est une cause structurelle. El Niño augmente temporairement ces températures », résume le scientifique.

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« Le changement climatique est là. Il est effrayant. Et ce n’est que le début. L’ère du réchauffement climatique est terminée, il est temps de passer à l’ère de l’ébullition mondiale », a averti le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, à la fin du mois de juillet. « Nous sommes entrés dans un territoire inexploré en raison des conditions exceptionnellement chaudes qui règnent dans l’océan Atlantique Nord », a également noté Copernicus en juillet, faisant référence à un autre événement record de cet été : le réchauffement des eaux de l’Atlantique.

Espagne : plus de la moitié du mois d’août en canicule

Le changement climatique se manifeste par une augmentation moyenne des températures, mais aussi par un durcissement des phénomènes extrêmes locaux, comme les vagues de chaleur, qui sont de plus en plus nombreuses. L’Espagne en est un bon exemple. Les données provisoires de l’Aemet (Agencia Estatal de Meteorología) indiquent que l’Espagne continentale et les îles Baléares ont connu quatre vagues de chaleur « confirmées » cet été (juin, juillet et août). « Nous sommes en train d’évaluer si une éventuelle cinquième vague de chaleur remplit les conditions requises », expliquent des sources du ministère de la transition écologique.

Au total, les quatre vagues confirmées totalisent 24 jours (la cinquième à l’étude ajouterait trois jours à ce calcul si elle est confirmée). La pire a été la dernière : elle a duré neuf jours et a touché 32 provinces. En outre, 56 % des jours du mois d’août ont été affectés par des vagues de chaleur. Dans le cas des îles Canaries, l’été s’est terminé par deux vagues de chaleur, totalisant 10 jours.

Une vague de chaleur est un épisode de températures anormalement élevées qui dure plusieurs jours et touche une grande partie d’une zone géographique, comme un pays. Mais il n’existe pas de critères concrets, précis et unifiés au niveau mondial. L’Aemet considère qu’il y a vague de chaleur lorsqu’il y a un épisode d’au moins trois jours consécutifs au cours desquels au moins 10% des stations prises comme référence enregistrent des maxima journaliers supérieurs à la moyenne des mois de juillet et août pour la période allant de 1971 à 2000. Depuis 1975, l’Aemet a enregistré plus de 70 événements de ce type en Espagne péninsulaire.

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Cet été est le quatrième à enregistrer le plus grand nombre de jours de canicule déclarés de la série. L’analyse des données démontre une fois de plus le réchauffement climatique que nous connaissons actuellement : les étés avec le plus grand nombre de jours de canicule se concentrent à nouveau dans cette décennie. En 2022, le record a été établi, avec 41 jours. Viennent ensuite 2015 avec 29 jours, 2017 avec 25 jours et 2023 avec 24 jours.

« C’est une tendance, cet été confirme ce que nous disent des organismes comme l’Organisation météorologique mondiale et l’Aemet », explique Teresa Ribera, troisième vice-présidente et ministre de la Transition écologique par intérim. « Mais pour la première fois, cet été, nous avons été pleinement confrontés à des débats sur la manière dont les villes doivent s’adapter ou sur les impacts du changement climatique sur des secteurs tels que le tourisme », ajoute Mme Ribera. « Le changement climatique aura un impact sur tous les domaines de l’économie », prévient-il.

« La chaleur n’est plus ce qu’elle était », souligne l’environnementaliste et vulgarisateur Andreu Escrivá. Cet expert insiste sur le fait qu’il est erroné de penser que le changement climatique n’affectera que les générations futures : « Au début des années 2000, lorsque j’étudiais les sciences de l’environnement, on disait déjà que le changement climatique affecterait les générations futures, et nous continuons à en parler, à parler de nos enfants. Mais les générations futures d’il y a 30 ans sont déjà les nôtres ». « Le changement climatique a un impact plus important sur les personnes âgées. [por ejemplo con la mortalidad asociada a las olas de calor] et je suis plus inquiet pour mes parents et les parents de mes amis que pour les enfants de mes amis », ajoute M. Escrivá, qui prévient également que cela ne signifie pas que l’avenir qui nous attend sera encore pire.

Un homme regarde un balcon dans le quartier El Raval de Barcelone par une nuit torride du mois d'août.
Un homme regarde par le balcon dans le quartier El Raval de Barcelone pendant l’une des nuits torrides du mois d’août. Gianluca Battista

La gravité de cet avenir dans les décennies à venir – c’est-à-dire l’ampleur du réchauffement – est encore entre les mains de l’humanité, mais pour ramener la planète dans des limites sûres, il est urgent de donner un coup de barre radical, comme l’indique clairement le dernier grand rapport scientifique du GIEC, le groupe d’experts internationaux lié à l’ONU. « Nous savons depuis longtemps que la combustion de combustibles fossiles augmente la probabilité de vagues de chaleur dangereuses, et nous vivons aujourd’hui la réalité de ces prédictions. Sans réduction des émissions de gaz à effet de serre, nous ne pouvons que nous attendre à ce que ces vagues de chaleur continuent à s’aggraver au cours de la prochaine décennie, voire plus », note M. Labe.

Le réchauffement n’a pas seulement un impact sur les températures, mais aussi sur l’eau disponible. Bien que l’influence de la crise climatique sur les précipitations ne soit pas tout à fait claire, les experts signalent un impact sur les sécheresses agricoles et hydrologiques, c’est-à-dire sur l’humidité des sols et les réserves disponibles. En effet, la hausse des températures entraîne une augmentation de l’évaporation, ce qui réduit les réserves et accroît le stress thermique de la végétation.

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Le rapport du GIEC note également que la région méditerranéenne a déjà connu une augmentation des « sécheresses hydrologiques et agricoles ». En outre, il prévoit une augmentation des terres arides et des incendies si le réchauffement climatique atteint deux degrés (il est déjà de 1,2) au-dessus des niveaux préindustriels. En outre, le GIEC a averti que « dans le sud de l’Europe, plus d’un tiers de la population sera exposée à une pénurie d’eau si le réchauffement atteint 2 degrés ».

Cette semaine, les réservoirs du pays étaient à 37,6 %, soit plus de 15 points en dessous de la moyenne de la dernière décennie pour cette semaine de l’année, qui est de 52,9 %. Le principal problème est le déficit pluviométrique qui affecte une grande partie du pays depuis plus d’un an et qui pousse certains bassins à la limite, avec des coupures dans l’irrigation et des impacts sur le prix de certains produits, comme l’huile d’olive, qui monte en flèche.

La situation la plus compliquée est encore celle des réserves du Guadalquivir, qui se trouvent à 19,5 % de leur capacité. Il en va de même pour le bassin du Guadiana (24,6 %), les bassins intérieurs de Catalogne (24,1 %) et, dans une moindre mesure, l’Èbre (37,6 %).

Le ministère de la Transition écologique établit chaque mois un rapport rapport sur la situation de la sécheresse. Le dernier, daté du 31 juillet, indique que 38,4 % du territoire national est en état d’alerte ou d’urgence en raison de pénuries d’eau temporaires. Cet indicateur prend en compte différentes mesures (telles que les volumes de stockage dans les réservoirs et les débits des rivières) et sert à déterminer les problèmes qui peuvent survenir en termes d’approvisionnement, tels que les restrictions en matière d’irrigation et d’approvisionnement des populations. Il existe quatre scénarios : normalité, pré-alerte, alerte et urgence. Au début du mois d’août, 10,2 % du territoire national était en situation d’urgence et 28,2 % en alerte.

La situation est un peu meilleure qu’au début de l’été grâce aux « précipitations du mois de mai et à celles plus localisées du mois de juin », qui « ont permis d’améliorer significativement la situation dans le sud-est de la péninsule », décrit le rapport ministériel. Cependant, dans la plupart des cas, il faudra un automne très pluvieux pour inverser cette sécheresse, qui est également aggravée par le réchauffement climatique qui affecte déjà l’ensemble de la planète. « Le changement climatique se produit ici et maintenant », insiste M. Escriva. « Le monde dans lequel mes parents ont grandi n’existe plus », conclut-il.

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