La couverture mondiale des récifs coralliens a été réduite de moitié depuis les années 1950, réchauffée par le réchauffement climatique, la surpêche, la pollution et la destruction de l’habitat, selon une analyse de milliers d’enquêtes sur les récifs.

De la grande barrière de corail de 2 300 km en Australie au banc Saya de Malha dans l’océan Indien, les récifs coralliens et la diversité des espèces de poissons qu’ils abritent sont en forte baisse, une tendance qui devrait se poursuivre tout au long de la planète. il continue de chauffer au 21e siècle.

Un examen de 14 705 enquêtes sur les récifs dans 87 pays a révélé que l’effort requis pour maintenir les captures de poisson a considérablement augmenté depuis le milieu des années 1990, reflétant le déclin de la santé, les captures d’espèces récifales ayant culminé en 2002 et déclinant depuis.

Le SI étudier, publié vendredi dans la revue One Earth, a révélé que la diversité des espèces sur les récifs avait été réduite de plus de 60% et que la couverture totale des récifs était d’environ la moitié, avec une baisse similaire des services fournis par les écosystèmes aux populations humaines.

Tortues nageant au large de Heron Island sur la Grande Barrière de Corail, Australie
Tortues nageant au large de Heron Island sur la Grande Barrière de Corail. L’Australie a été durement touchée par le blanchissement des coraux ces dernières années. Photo : STR / AFP / Getty

Les récifs coralliens sont une source de nourriture vitale pour des millions de personnes dans le monde, en particulier les communautés insulaires indigènes où le poisson est la principale source de protéines animales, et les chercheurs ont déclaré que les déclins ont fait craindre pour la stabilité alimentaire future.

Bien que l’examen des données de 3 582 récifs n’ait couvert que la période de 1957 à 2007, les scientifiques ont déclaré qu’ils étaient convaincus que la tendance mondiale se poursuivrait, le blanchissement, les maladies et les troubles entraînant le déclin.

Tyler Eddy, chercheur à l’Université Memorial de Terre-Neuve qui a dirigé l’étude, a déclaré que si le déclin des écosystèmes des récifs coralliens est enregistré depuis longtemps au niveau national, il a surpris l’ampleur du déclin mondial.

« Les récifs coralliens font partie des écosystèmes les plus sensibles de la planète, ils sont donc les premiers à subir réellement ces effets du changement climatique. Il y a un déclin assez dramatique dans les années 60 et 70. Puis, dans les années 80, la couverture est encore légèrement réduite au fil du temps mais pas si fortement », a-t-il déclaré.

« Si vous regardez les tendances au niveau des pays de la couverture des récifs coralliens, nous constatons que certaines des baisses les plus importantes se produisent en Papouasie-Nouvelle-Guinée, en Jamaïque et au Belize. »

En examinant les enquêtes, Eddy a déclaré que les chercheurs ont noté que la composition des espèces du récif changeait dans certaines zones, avec le déclin des poissons sensibles à la température et l’émergence d’espèces plus résistantes.

John Bruno, écologiste marin à l’Université de Caroline du Nord et co-auteur de l’étude, a déclaré que malgré les différences régionales, la santé des récifs coralliens mondiaux était en déclin constant.

« Malheureusement, nous avons continué à perdre du corail de la plupart des récifs du monde depuis que les données de cette étude ont été finalisées. Les vagues de chaleur océaniques se développent rapidement, entraînant des événements de blanchissement plus fréquents et plus intenses, y compris sur certains des récifs coralliens les plus reculés et les plus urgents au monde », a-t-il déclaré.

Dans les Caraïbes, un une étude récente On a constaté que les récifs diminuaient d’environ 0,25% par an, les coraux vivants ne cultivant qu’environ 10% des fonds marins d’ici 2017.

« Au cours des dernières années, les récifs des Caraïbes ont accumulé de nouvelles maladies et maladies, toutes deux liées au réchauffement des océans. Franchement, le tableau mondial des récifs coralliens est sombre », a déclaré Bruno.

Les océans du monde ont absorbé plus de 90 % de la chaleur captée par les gaz à effet de serre et la température moyenne de l’eau augmente à mesure que la planète se déplace.

En savoir plus sur la couverture de l’éradication ici et suivre les journalistes de la biodiversité Phoebe Weston et Patrick Greenfield sur Twitter pour les dernières nouvelles et fonctionnalités

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