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La « capitale des baleines » du nord-est de l’Islande reconnue comme Mission Blue Hope Spot

Mission Blue a désigné le nord-est de l’Islande comme Hope Spot en reconnaissance de la riche diversité de la vie marine de la région, des écosystèmes brillamment uniques dans lesquels ils résident et du travail des champions de Hope Spot Belén García Ovide, Dr Charla Jean Basran, et Eva Björk Káradóttir pour encourager les protections formelles pour eux. Le Northeast Iceland Hope Spot est mis à l’honneur le soir du 5 juine au Explorers Club de New York, New York, dans le cadre des célébrations de la Semaine mondiale de l’océan avec le Dr Sylvia Earle.

Le Dr Earle, fondateur de Mission Blue, déclare : « Dans cette zone, juste sous la surface, [there is] un monde dynamique d’évents géothermiques, de courants ascendants, d’eaux riches en nutriments et d’un lieu où la biodiversité prolifère dans un environnement dynamique. Il fournit un habitat pour les espèces résidentes et des voies migratoires pour les autres. Elle ajoute : « Je suis ravie d’accueillir le nord-est de l’Islande en tant que lieu d’espoir ».

« Moins d’un pour cent de l’Islande est officiellement protégé », explique Káradóttir, directeur du Húsavík Whale Museum. « Nous avons besoin d’un précédent en Islande ; une étape positive. Káradóttir, Ovide et Basran s’emploient à promouvoir la planification, la conservation et la gestion du tourisme marines communautaires afin d’encourager le gouvernement islandais à entamer le processus de désignation de la région en tant qu’aire marine protégée (AMP) d’ici 2024.

© Musée des baleines Húsavík

« Nous espérons que nos efforts pourront servir de modèle à d’autres communautés côtières d’Islande et du reste de l’Arctique fragile », explique Ovide, biologiste marin et fondateur de Missions océaniques. Un « code d’éthique » de l’écotourisme durable est en cours d’élaboration pour être mis en œuvre d’ici décembre 2023, et les champions encouragent les entreprises régionales d’observation des baleines à s’engager dans un plan. La Feuille de route pour un tourisme durable, entre autres ressources, peut être référencée sur leur site Internet.

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Voyage d’observation des baleines emmenant les touristes sur l’eau © North Sailing

L’Islande et ses merveilles naturelles sont devenues une destination populaire pour les voyageurs du monde entier. Fin 2022, 1,7 million de touristes sont venus en Islande, soit plus de 4,5 fois la population locale de l’Islande. En 2023, on prévoit que plus de 2,3 millions de touristes visiteront la nation insulaire (Ferdamalastofa, 2022). Malheureusement, la menace sur la qualité de l’environnement demeure puisque les activités touristiques sont largement non réglementées. « L’augmentation rapide du tourisme ces dernières années se heurte au manque d’infrastructures pour soutenir l’augmentation, en particulier dans les petites villes », explique le Dr. Basran, chercheur sur les baleines avec Ocean Missions.

Orques © Norris Niman

L’observation des baleines en particulier a explosé en popularité. La baie de Skjálfandiflói, dans la ville de Húsavík, est connue comme la capitale islandaise des baleines où des centaines de baleines, dauphins et marsouins se nourrissent chaque année. Toute la zone est une zone d’alimentation importante pour ces magnifiques mammifères – baleines à bosse, (Megaptera novaeangliae), petits rorquals (Balaenoptera acutorostrata)et même la baleine bleue de l’Atlantique Nord en voie de disparition (Balaenoptera musculus).

Les magnifiques reflets du Húsavík port © Daniel González

Récemment, le tourisme a défié la pêche en tant que principal moteur de l’économie islandaise. Cependant, malgré le moratoire décrété par la Commission baleinière internationale en 1956, l’Islande chasse par intermittence les petits rorquals et les rorquals communs. (Balaenoptera physalus) tant pour la consommation locale que pour l’exportation. « Nous pensons qu’à la lumière de la demande croissante d’observation des baleines dans ces communautés locales associée à l’absence de réglementation, le renforcement du code de conduite pour les opérateurs d’observation des baleines est fondamental pour parvenir à des pratiques durables », explique le Dr. Basran. « Cela peut être réalisé en établissant des réglementations en coopération avec Ice Whale (l’Association islandaise des baleines), les communautés d’observation des baleines et les organes politiques régionaux. »

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Vue aérienne des baleines bleues © Heimir Hardarson

La combinaison des caractéristiques topographiques saisissantes du nord-est de l’Islande ne ressemble à nulle part ailleurs dans le monde. La région abrite des écosystèmes d’eau profonde ainsi que des zones sablonneuses peu profondes et des endroits rocheux où les forêts de varech prospèrent. Parmi les particularités de ce Hope Spot figurent le plus long fjord d’Islande, des bouches hydrothermales sous-marines qui créent un écosystème unique et isolé, et un lieu qui abrite la plus grande colonie de reproduction de sternes arctiques de toute l’Europe (Perlan, 2022). L’une des plus fortes colonies de macareux moines prospère sur l’île de Lundey – une espèce profondément symbolique de l’Islande qui bénéficierait d’une protection formelle accrue.

Colonie de macareux © Ása Steinars

Les champions estiment que la désignation Hope Spot offrira aux scientifiques de nouvelles opportunités d’étudier les écosystèmes côtiers locaux et d’assurer une planification marine durable qui bénéficiera au développement de sociétés en harmonie avec la nature. « Plus important encore, la mise en œuvre du Hope Spot créera une dynamique pour souligner l’importance des aires marines protégées et contribuer à l’objectif durable des Nations Unies de protéger 30 % des océans d’ici 2030 », conclut Káradóttir.

À propos Missions océaniques

Fondée en 2019, l’ONG Ocean Missions vise à inspirer les gens à devenir des ambassadeurs de l’océan et à agir directement en faveur de la conservation des océans, en utilisant une excellente combinaison de science, d’éducation et d’aventure, par le biais d’activités de science citoyenne dans le nord-est de l’Islande et d’expéditions de recherche saisonnières dans le subarctique et l’arctique. régions à bord de la légendaire goélette hybride-électrique Ópal. Nous menons des enquêtes scientifiques périodiques dans les zones de conservation sensibles afin de recueillir des informations précieuses pour les scientifiques, les décideurs et les autres parties prenantes sur la faune et la santé des océans. Nous explorons des lieux d’intérêt scientifique particulier ou des endroits éloignés difficiles d’accès pour les autres navires. Nous accordons une attention particulière à la pollution par les débris marins, y compris les engins de pêche et les plastiques, et étudions ses impacts sur l’écosystème marin, tout en diffusant le message des graves menaces auxquelles les océans sont confrontés et en encourageant les gens à apporter un changement positif.

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À propos Musée de la baleine Húsavík

Depuis 1998, le musée des baleines Húsavík a mené et soutenu des recherches sur les baleines dans la baie de Skjálfandi et sensibilisé le public aux baleines et à l’écosystème océanique. Le musée compte plus de 8 salles d’exposition, y compris l’évolution et la biologie des baleines et l’histoire de la chasse à la baleine. C’est l’un des seuls musées au monde entièrement dédié aux baleines. Le musée expose 11 squelettes dont celui de la baleine bleue. Il n’y a qu’une poignée de squelettes de baleines bleues grandeur nature dans le monde. Le musée gère également l’école des baleines pour enfants, un programme éducatif qui vise à éduquer les élèves de tous les niveaux scolaires, de la maternelle à l’université, sur les baleines et leur vie dans les océans islandais.

© Belen García Ovide

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