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La campagne touristique « TurkAegean » suscite la colère d’Athènes | Turquie

Un effort turc pour attirer les touristes avec une campagne promotionnelle « TurkAegean » – sur fond de sites grecs historiques et au son du bouzouki – a suscité la colère et l’embarras à Athènes.

Avec ses côtes occidentales qui chevauchent la mer Égée, la Turquie affirme que le moment est venu de cesser d’associer la région exclusivement à la Grèce. En décembre dernier, il a déposé une demande auprès de l’Office de la propriété intellectuelle de l’UE pour déposer le terme TurkAegean.

L’approbation de la demande, rendue publique la semaine dernière, a pris les politiciens grecs au dépourvu. « Certaines personnes… n’ont tout simplement pas bien fait leur travail », a déclaré le Premier ministre grec, Kyriakos Mitsotakis.

Au milieu des cris d’usurpation de leur culture, les responsables grecs sont passés à l’offensive. « De toute évidence, le gouvernement épuisera toutes les possibilités légales pour faire face à ce développement », a déclaré Mitsotakis aux journalistes surpris à la fin du sommet de l’OTAN la semaine dernière à Madrid.

Avec son nom grec ancien dérivé d’Égée, le père du roi mythique Thésée qui a fondé Athènes, l’héritage hellénique de la mer Égée a rarement été contesté – même si les deux rivaux de l’Otan se sont longtemps disputés sur des questions de souveraineté territoriale en mer.

Dans un contexte de revendications turques croissantes dans la région, le haut responsable grec de l’UE, le vice-président de la Commission européenne, Margaritis Schinas, a exigé que la décision soit révisée. Dans une lettre laconique adressée à Thierry Breton, son homologue en charge des marchés intérieurs, Schinas a réprimandé l’organe de l’UE pour ne pas avoir correctement fait connaître la demande d’Ankara d’utiliser le terme dans la campagne touristique.

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Le slogan TurkAegean, prédominant dans la publicité de ce que la Turquie a également qualifié de «côte du bonheur», a été déployé ces derniers jours avec vengeance, énervant davantage les Grecs.

« La mer Égée turque est l’une des régions les plus exquises que la Turquie a à offrir », a déclaré le ministre national de la culture et du tourisme, Mehmet Nuri Ersoy, au Financial Times, faisant référence à une zone avec des ruines qui incluent l’ancienne Troie et la ville portuaire d’Ephèse, autrefois considérée par les Grecs comme le centre commercial le plus important de la Méditerranée.

« Il possède des côtes enveloppées d’eau bleue claire, de nombreux sites historiques datant du IIe siècle avant JC et des plages idylliques pour profiter du soleil radieux. »

Les partisans du rapprochement soulignent ce que TurkAegean met en évidence : que du littoral spectaculaire à la musique et à la gastronomie, les deux pays ont plus en commun qu’ils ne voudraient le croire.

Carte de la mer Egée.

Mais la campagne fait également suite à des tensions croissantes entre les ennemis historiques au sujet de leurs revendications opposées dans la mer Égée, de l’exploration minière dans l’est de la Méditerranée et de Chypre divisée par la guerre. Plus inquiétant encore, la communication par les voies diplomatiques est pratiquement interrompue. Vendredi, les espoirs de détente à la suite du sommet de l’OTAN à Madrid s’étaient considérablement estompés après que le président turc, Recep Tayyip Erdoğan, ait réitéré qu’il ne rencontrerait Mitsotakis que lorsqu’il « se ressaisirait ». En mai, Erdogan a annoncé qu’il romprait les liens avec Mitsotakis après que le dirigeant grec a appelé Washington à ne pas vendre d’avions de chasse F-16 à la Turquie lors d’un discours devant le Congrès américain.

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Ankara a accusé Athènes de militariser délibérément des îles proches de la côte turque en violation des traités internationaux. Dans une décision qui a suscité de nouvelles inquiétudes parmi les diplomates de l’UE en poste à Athènes, le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlüt Çavuşoğlu, a averti le mois dernier que la Turquie contesterait le statut des îles orientales de la Grèce si les troupes n’étaient pas retirées.

Athènes fait valoir qu’elle a le droit de se défendre sur son propre sol, notant les incursions aériennes répétées des avions de combat turcs et la menace de guerre de longue date d’Ankara en cas d’extension des eaux territoriales. Erdoğan a invoqué à plusieurs reprises la guerre gréco-turque de 1919-22, qui s’est soldée par une défaite militaire pour Athènes, affirmant que, 100 ans plus tard, la Grèce ne devrait pas se hérisser d’un combat qu’elle « regretterait » une fois de plus.

Les politiciens grecs ont déclaré que la campagne TurkAegean d’Ankara devait être considérée dans le contexte de la stratégie que le président turc assiégé poursuivait dans la perspective des élections de 2023.

« Ce n’est pas seulement une publicité innocente, mais un autre argument qui est utilisé pour finalement remettre en question notre souveraineté sur les îles grecques de la mer Égée et nos droits dans les zones économiques maritimes », a déclaré l’ancien ministre des Affaires étrangères et député de gauche de Syriza, George Katrougalos. « S’ils disaient simplement qu’ils avaient un littoral dans la mer Égée, c’est bien sûr géographiquement correct. Mais le terme implique, comme corollaire de leur propagande, que tout, ou la plupart, de la mer Égée est turc et c’est clairement faux. »

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La Grèce étant également confrontée à la perspective d’élections générales dès septembre, les analystes n’ont pas exclu que des tensions se transforment en affrontement militaire, délibérément ou accidentellement.

« Il y a eu une mise à niveau très agressive, presque apocalyptique, des revendications turques dans la mer Égée », a déclaré Constantinos Filis, professeur de relations internationales à l’American College of Greece. « C’est comme si la Turquie préparait le public international à ce qui pourrait éventuellement arriver. »

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