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Jürgen Schmidhuber, précurseur allemand de l’intelligence artificielle qui a vu son invention aboutir aux Etats-Unis.

La paternité d’une avancée technologique aussi prometteuse que l’intelligence artificielle n’est pas facile à attribuer. Il existe aujourd’hui un grand nombre d’entreprises qui proposent des services utilisant l’intelligence artificielle.

Les cas les plus célèbres, comme le modèle de langage ChatGPT, de la firme américaine OpenAI, ou ses grands concurrents, Bard, du même américain Google, ou Microsoft Bing Chat, du même américain Microsoft, peuvent dire que leurs « parents » sont des créateurs de l’autre côté de l’océan Atlantique. C’est pourtant en Europe qu’ont eu lieu les premières recherches qui ont conduit au développement de l’intelligence artificielle. C’est ce que défend bec et ongles l’entrepreneur et universitaire allemand Jürgen Schmidhuber.

Depuis des années, Schmidhuber revendique son rôle – et celui d’autres personnes moins souvent citées – dans l’histoire du développement des technologies qui ont donné naissance à l’intelligence artificielle. Le scientifique allemand a connu un certain succès dans cette mission. Il y a quelques années, on disait déjà que Schmidhuber pourrait être « appelé ‘père’ par l’intelligence artificielle lorsqu’il aura atteint sa maturité », selon le journal américain Le New York Times.

Né il y a 60 ans à Munich, la capitale de la Bavière, cet homme a travaillé sur le sol européen, facilitant des technologies qui sont aujourd’hui présentes dans des milliards d’ordinateurs. smartphones et les assistants vocaux utilisés par un très grand nombre de personnes dans le monde. Bien qu’il ait été directeur de la recherche et professeur à l’université technique de Munich au début de ce siècle, il a passé la majeure partie de sa carrière sur le sol suisse. Plus précisément, à l’Institut Dalle Molle pour l’intelligence artificielle (IDSIA) à Lugano, une institution suisse liée à la Faculté d’informatique de l’Université technique de Munich. Università della Svizzera Italiana et le département des technologies innovantes de la Haute école spécialisée de Suisse méridionale. Depuis 1995, M. Schmidhuber est directeur scientifique du Laboratoire suisse d’intelligence artificielle à l’IDSIA.

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En 1997, Schmidhuber a signé l’article avec son étudiant de l’époque, Sepp Hochreiter, aujourd’hui professeur à l’Institut des sciences de la vie. Apprentissage automatique de l’université de Linz, en Autriche. « Mémoire à long terme« , s’intitulait cet article. Publié dans la revue scientifique Calcul neuronalLe texte contenait une description d’une méthode permettant aux systèmes informatiques d’imiter le fonctionnement du cerveau humain et des réseaux neuronaux. « Aucun article de l’informatique du XXe siècle n’est actuellement cité plus fréquemment chaque année que le texte de Schmidhuber et Hochreiter, a indiqué le journal suisse. Neue Zürcher Zeitung.

Les fondements de l’intelligence artificielle sont européens

La méthode LSTM, l’abréviation par laquelle la méthode des « Mémoire à long terme« est considérée comme une « révolution » dans l’apprentissage des machines. De telles avancées permettent à M. Schmidhuber d’assurer en toute confiance que elDiario.es que « les fondations de l’intelligence artificielle ont été construites principalement en Europe, et non aux États-Unis ou en Chine ».

Par ailleurs, comme le souligne Schmidhuber dans l’un de ses articles sur « la route vers l’intelligence artificielle moderne », le premier pionnier de l’intelligence artificielle au siècle dernier était un Espagnol : Leonardo Torres y Quevedo.

« En 1914, il est devenu le premier pionnier de l’intelligence artificielle du XXe siècle en construisant le premier joueur d’échecs », peut-on lire dans le texte, qui fait allusion à la machine de Torres y Quevedo appelée « Le joueur d’échecs ». « La machine était encore considérée comme impressionnante des décennies plus tard, lorsqu’un autre pionnier de l’intelligence artificielle, Norbert Wiener, a joué contre elle lors de la conférence de Paris sur l’intelligence artificielle en 1951 », explique M. Schmidhuber.

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Le problème pour Schmidhuber – et à l’époque pour Torres et Quevedo – est peut-être que leur intérêt pour les « machines pensantes » « s’est manifesté à un moment où l’intérêt pour l’intelligence artificielle n’était pas particulièrement grand », comme l’a noté le journal économique allemand. Business Insider pour expliquer pourquoi des noms comme le pionnier espagnol et le scientifique allemand basé à Lugano ont fini par être éclipsés par le récit qui place des produits comme le ChatGPT, Siri, Alexa ou l’assistant de Google à l’avant-garde de la création de machines intelligentes.

« Schmidhuber a tout inventé », dit Elon Musk

Dans le cas de M. Schmidhuber, il est facile de trouver des liens entre son travail et Siri d’Apple, Alexa d’Amazon, Google Translate, entre autres produits intelligents, y compris le célèbre modèle de langage d’OpenAI. L’entrepreneur sud-africain Elon Musk, magnat et propriétaire du constructeur américain de voitures électriques Tesla et du site de réseautage social X – anciennement Twitter -il a écrit dans l’un de ses célèbres posts en novembre dernier : « Schmidhuber a tout inventé ».

ChatGPT prend toutefois ses distances avec Schmidhuber. Interrogé par elDiario.es Concernant le scientifique allemand, le célèbre modèle OpenAI nie pratiquement être lié au Bavarois. Jürgen Schmidhuber est une figure éminente dans le domaine de l’intelligence artificielle, particulièrement connu pour ses contributions au développement des réseaux neuronaux récurrents (RNN) et des réseaux de mémoire à court terme (LSTM) », écrit ChatGPT, avant de souligner que « ce serait une simplification excessive de se référer à lui comme le seul « père » de l’intelligence artificielle ». D’autres, comme le magazine économique américain Bloomberg, a qualifié M. Schmidhuber de « parrain que la communauté de l’intelligence artificielle veut oublier ».

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En tant que scientifique, les travaux de M. Schmidhuber ne lui ont pas permis de gagner énormément d’argent. En tout cas, pas autant que le groupe d’étudiants de Schmidhuber qui a fondé l’entreprise d’intelligence artificielle DeepMind à Londres, rachetée en 2014 par Google pour environ 500 millions de dollars (environ 450 millions d’euros).

M. Schmidhuber s’est lancé dans l’aventure entrepreneuriale à ses risques et périls. Aujourd’hui, il est également conférencier. En outre, il met son expérience et ses connaissances au service des gouvernements pour développer leurs stratégies en matière d’intelligence artificielle. Et comme si cela ne suffisait pas, il est cofondateur et scientifique en chef de NNAISENSE, une entreprise d’intelligence artificielle qui prétend, entre autres, « fournir des solutions basées sur des systèmes neuronaux avancés qui améliorent la façon dont les produits sont fabriqués et la façon dont ils fonctionnent ».

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