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J’ai été menacé de mort à cause de mes reportages. De nombreux journalistes font face à d’énormes dangers dans le Pacifique Joyce McClure

JE. J’ai passé cinq ans en tant que journaliste solo sur l’île reculée du Pacifique de Yap. Pendant ce temps, j’ai été harcelé, craché, menacé d’assassinat et averti que j’étais suivi. Les pneus de ma voiture ont été cassés tard une nuit.

Il y avait aussi des pressions au niveau politique. Les dirigeants du Conseil traditionnel de Pilung (COP) ont appelé la législature de l’État à m’expulser en tant que « persona non grata » arguant que mon journalisme pourrait « perturber l’environnement de l’État et/ou la sûreté et la sécurité de l’État ».

Lors d’une audience publique sur la législature de l’État de Yap en septembre 2021, 14 minutes de la réunion de 28 minutes ont été consacrées à se plaindre d’un de mes articles faisant état d’une tentative infructueuse d’imposer le gouverneur au gouverneur en premier lieu. Un politicien a ensuite publié un article à mon sujet sur sa page Facebook, dans lequel un membre du public a commenté en disant que je devrais être trahi.

L’Américain Bill Jaynes, rédacteur en chef de Kaselehlie Press à Pohnpei, chef de l’État frère de Yap dans les États fédérés de Micronésie (FSM), a également reçu son lot de menaces de mort au fil des ans.

« Depuis une quinzaine d’années que je suis à ce bureau, j’ai reçu des menaces de mort », a-t-il déclaré. «Au début de mon mandat, une personne en colère m’a sculpté pour faire un acte physique inviolable dans le capot de ma voiture qui a ensuite été rouillé pour le bien de la vie. La majeure partie de cela s’est produite dans les premiers jours avant que je ne devienne confiant de voir les choses du point de vue des FSM plutôt que d’un point de vue extraterrestre et de gérer les choses de manière factuelle plutôt qu’émotionnelle. « 

La liberté de la presse est incluse à la fois dans les FSM et dans la Constitution de l’État de Yap, mais comme le dit Leilani Reklai, éditrice et rédactrice en chef du journal Island Times à Palau et présidente du Conseil des médias de Palau : « La liberté de la presse dans la constitution est beaucoup sur le papier. mais non c’est toujours une réalité. « 

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Ces épisodes sont passionnants, mais malheureusement pas isolés. Les journalistes du Pacifique risquent l’emprisonnement, la perte d’emplois et l’expulsion de leur domicile.

« Bien que les journalistes ne puissent pas être assassinés, assassinés, bâillonnés, torturés et » annulés « dans les États insulaires du Pacifique, les menaces, la censure et un climat d’autocensure sont courants », a déclaré David Robie, rédacteur en chef fondateur de Pacific Journalism. J’ai écrit un article en 2019.

Un journaliste fidjien, qui a demandé à rester anonyme, a déclaré qu’après avoir interrogé un homme politique lors d’un forum public, l’homme politique a répondu qu’il savait où vivait le journaliste. Le lendemain, la voiture du journaliste a été cambriolée. Peu de temps après, le journaliste a appris que s’il ne cessait d’être critique, son travail commencerait « et il pourrait remplacer les courses » et il a été expulsé de son logement. Le journaliste pense que tous ces incidents sont dus aux questions qu’il a posées à l’homme politique.

« En une semaine, ma vie a complètement changé », a-t-il déclaré. « Je ne vois pas d’avenir pour moi ou pour tout autre journaliste curieux et remettant en question une carrière dans le journalisme aux Fidji. »

Selon le Classement mondial de la liberté de la presse 2021 de Reporters sans frontières, Fidji est classé 55e sur 179.

L’index met en évidence le décret « drastique » sur le développement industriel des médias, introduit en 2010 et promulgué en 2018. Ceux qui violent les dispositions vagues de cette loi risquent jusqu’à deux ans de prison. Les lois inquiétantes, avec des peines allant jusqu’à sept ans de prison, sont utilisées pour favoriser un climat de peur et d’autocensure », a déclaré Reporters sans frontières.

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En 2018, EMTV a suspendu le journaliste senior Scott Waide de Papouasie-Nouvelle-Guinée après avoir critiqué son rapport sur le gouvernement pour 40 Maserati de luxe et en achetant des Bentley pour conduire les participants lors d’une conférence de l’APEC.

De retour après un épisode public et médiatique, Waide a déclaré lors d’une interview sur le programme Pacific Beat d’ABC : avec des politiciens ou de nombreux autres acteurs de la société. Ils le font en toute impunité. C’est une tendance très dangereuse pour la démocratie. « 

Daniel Bastard, directeur de Reporters sans frontières en Asie-Pacifique, a déclaré que la situation est compliquée par la petite taille et la connectivité de nombreux pays du Pacifique.

« Le fait est que les dirigeants politiques sont aussi des patrons économiques et il y a donc un lien. C’est symptomatique des petites communautés journalistiques des îles du Pacifique qui doivent composer avec la communauté politique pour accéder à l’information. Ils doivent être prudents lorsqu’ils critiquent le fait qu’ils savent que le gouvernement peut réduire la publicité, la publicité, etc. Il y a toujours un fort niveau d’intimidation. « 

Alors que les journalistes locaux sont confrontés à des dangers particuliers, les reporters étrangers vivant dans le Pacifique ne sont pas non plus en sécurité.

Le Canadien Dan McGarry, ancien directeur des médias du Vanuatu Daily Post et résident de la nation insulaire depuis près de 20 ans, a refusé de renouveler son permis de travail en 2019. La raison invoquée était qu’un citoyen local devrait occuper son emploi. Mais McGarry a déclaré qu’il pensait que sa description de « l’influence chinoise » dans la petite nation était un stimulus politique. Il s’est ensuite vu refuser le retour au Vanuatu après avoir assisté à un forum sur la liberté de la presse à Brisbane.

Les organes de presse régionaux et internationaux sont venus à sa défense et McGarry a été réintégré par le tribunal, mais l’appel du journal pour le renouvellement de son permis de travail est en cours.

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J’ai écrit sur des sujets sensibles et difficiles et j’aime me considérer comme des personnes assez intrépides, ou certains diraient, tout simplement stupides. En 2018, j’ai écrit sur la pêche illégale par les bateaux de pêche commerciaux chinois autour de l’île extérieure de Fedrai. Cette couverture a entraîné le déraillement du bateau de pêche et des conséquences politiques importantes.

J’ai écrit sur les problèmes liés aux processus douaniers et d’immigration dans les EFM, qui pourraient mettre en péril le tourisme à Yap, qui est si important pour les moyens de subsistance de tant de personnes, et également sur un centre proposé extrêmement controversé qui aurait des milliers et des milliers de touristes. Chine dans cette petite île sur des vols charters.

Ces histoires sont importantes et ce n’est pas parce que certains pays du Pacifique sont petits et éloignés qu’ils n’ont pas besoin ou ne méritent pas un examen minutieux de la presse.

Mais à la fin, les menaces pour ma sécurité étaient trop difficiles à gérer. J’ai passé trop de temps à regarder par-dessus mon épaule, à vivre derrière des portes verrouillées et à ne pas sortir seul après la tombée de la nuit. À la mi – 2021, j’ai déménagé à Guam pour une plus grande tranquillité d’esprit où je continue d’écrire sur cette partie du monde en grande partie invisible mais largement vitale.

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