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Îles Salomon : un expert militaire chinois juge la ligne rouge de Scott Morrison « ridicule »

L’expert militaire chinois Zhou Bo a déclaré qu’il était « ridicule » de penser que le président Xi Jinping penserait deux fois à un avertissement de Canberra.

Un ancien colonel supérieur de l’Armée populaire de libération de Chine a ridiculisé les suggestions selon lesquelles Pékin prendrait en fait les inquiétudes de l’Australie concernant son nouvel accord avec les Îles Salomon.

La Chine et les îles Salomon ont récemment signé un accord de sécurité, et l’Australie et les États-Unis craignent désormais que Pékin utilise le marché comme une opportunité pour étendre sa présence militaire dans le Pacifique.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré que toute tentative de la Chine de construire une base navale aux Salomon franchirait une « ligne rouge ».

« Nous n’aurons pas les bases navales militaires chinoises dans notre région à notre porte », a déclaré dimanche M. Morrison sans préciser comment il réagirait si la Chine prenait le relais.

Mais l’expert militaire chinois Zhou Bo a déclaré qu’il était « ridicule » de penser que le président Xi Jinping penserait deux fois à un avertissement de Canberra.

« Je ne crois pas que le gouvernement australien puisse faire des choses comme établir une ligne rouge pour la Chine. C’est ridicule. Je ris », a-t-il déclaré à China Tonight sur ABC.

« Quand vous parlez de ‘ligne rouge’, c’est très ridicule. Pourriez-vous tracer une ligne rouge dans un État souverain comme les Îles Salomon ? Ce n’est dans aucune partie de l’Australie.

« Je ne crois pas que le gouvernement australien puisse mettre une ligne rouge sur la coopération de la Chine avec les îles Salomon.

« Nous sommes également tous les deux des États souverains, et nous avons certainement droit à la coopération que nous souhaitons. Cela n’a donc rien à voir avec l’Australie. »

M. Zhou a également fait valoir que l’Australie n’était responsable que du choix des îles Salomon de se rapprocher de la Chine, mais ces dernières années, elle a continué à suivre Canberra pour obtenir son soutien.

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« Je pense que vous ne vous en sortez pas assez bien », a déclaré l’expert en sécurité internationale. « En dehors de cela, pourquoi le gouvernement des îles Salomon demanderait-il l’aide des Chinois, étant donné que vous êtes tellement plus proche de vous ? Alors pourquoi ne pas chercher par vous-même pour savoir pourquoi cela s’est produit ? »

Il a également déclaré qu’il ne pensait pas que la Chine ait la moindre ambition de construire une base militaire aux Salomon car il estime que Pékin n’a aucun intérêt à devenir une « police du monde ».

Le marché entre la Chine et les îles Salomon a choqué l’Australie et les États-Unis, craignant qu’il ne donne à la Chine une route militaire dans le Pacifique Sud à moins de 2 000 kilomètres au large de l’Australie.

La Chine a toujours démenti les allégations selon lesquelles elle poursuivrait ses ambitions de construire une base navale sur les îles.

« Les Chinois ne respectent pas nos règles », a déclaré dimanche le ministre de la Défense, Peter Dutton.

« Si vous regardez ce qui s’est passé en Afrique, des paiements de corruption sont effectués », a-t-il déclaré à Sky News Australia. « Nous ne pouvons pas rivaliser avec ce genre de livre de jeu. Nous avons des valeurs et nous avons l’État de droit auquel nous obéissons. »

Lorsqu’on lui a demandé spécifiquement s’il pensait que des paiements corrompus avaient été effectués pour forger l’accord entre la Chine et les îles Salomon, annoncé par Pékin le 19 avril, le ministre a déclaré qu’il ne pouvait pas faire de commentaire.

« La réalité est que la Chine a changé », a-t-il déclaré.

« Les actions extrêmement agressives de la Chine contre l’ingérence étrangère, la volonté de payer des pots-de-vin pour toucher les marchés d’autres pays : c’est la réalité de la Chine moderne. »

Un projet d’accord a choqué les pays de la région lors de sa fuite le mois dernier, en particulier des mesures qui permettraient le déploiement naval chinois aux Salomon.

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Le trésorier fantôme Jim Chalmers a accusé le gouvernement de M. Morrison de « saper toute cette pression sur la poitrine de la Chine en même temps que son incompétence a laissé la Chine au bord de l’extinction à nos portes ».

Une délégation de la Maison Blanche s’est rendue vendredi à Honiara, la capitale des Îles Salomon, pour avertir des conséquences si la Chine devait établir une présence militaire permanente dans la nation du Pacifique dans le cadre du nouvel accord.

La Maison Blanche a déclaré que des responsables avaient déclaré au Premier ministre Manasseh Sogavare que l’accord récemment signé avait « des implications potentielles sur la sécurité régionale » pour Washington et ses alliés.

« Si des mesures sont prises pour établir une présence militaire permanente de facto, des capacités de projection de puissance ou une installation militaire, la délégation a noté qu’il y aurait une inquiétude importante des États-Unis là-bas et qu’ils réagiraient en conséquence », a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

La délégation, qui comprend également des responsables du Pentagone, était dirigée par Kurt Campbell, coordinateur indo-pacifique du Conseil de sécurité nationale et secrétaire d’État adjoint aux affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique, Daniel Kritenbrink.

Selon le communiqué de la Maison Blanche, « Sogavare a réaffirmé ses affirmations spécifiques selon lesquelles il n’y aurait pas de base militaire, pas de présence à long terme et pas de capacité de projection de puissance, comme il l’a publiquement déclaré ».

Le gouvernement Sogavare a rompu ses relations avec Taïwan en septembre 2019 au profit de relations diplomatiques avec la Chine, ce qui a débloqué les investissements mais restreint la concurrence inter-îles.

En novembre dernier, des manifestations contre le régime de Sogavare ont déclenché de violentes émeutes dans la capitale, lorsqu’une torche a été allumée sur une grande partie du quartier chinois de la ville.

Alors que la pauvreté et le chômage ont en partie alimenté les troubles, il a également été mentionné que le sentiment anti-chinois jouait un rôle.

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Interrogé sur l’influence chinoise dans le Pacifique, le Premier ministre australien a déclaré vendredi aux journalistes qu’il y avait « une pression massive » à Pékin sur les dirigeants de la nation insulaire du Pacifique.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a par la suite qualifié les « politiciens australiens » de « diplomatie coercitive » dans la région.

Pendant ce temps, le parti travailliste dévoilera aujourd’hui sa politique de lutte contre la Chine, si elle remporte les élections fédérales du mois prochain.

Les travaillistes annonceront ce qu’ils disent dans leur « plan global » pour que l’Australie améliore ses relations diplomatiques, sécuritaires et stratégiques avec ses voisins du Pacifique et freine l’influence croissante de Pékin.

Le premier élément du plan implique la création d’une nouvelle école de défense Australie-Pacifique de 6,5 millions de dollars qui fournirait une formation locale aux forces de défense et de sécurité.

Ce dernier implique de doubler le financement australien pour la surveillance aérienne de la pêche illégale afin d’aider 15 pays du Pacifique, qui devraient perdre environ 150 millions de dollars par an en frais d’accès et de licence perdus.

Le gouvernement écossais apporterait également 8 millions de dollars supplémentaires par an à l’ABC sur quatre ans pour lui permettre de renforcer le contenu dans l’Indo-Pacifique, promouvant les valeurs, l’identité et les intérêts australiens.

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