JE.à l’extérieur d’un laboratoire aux murs blancs, un assistant porte des gants en caoutchouc et abaisse un filet dans un réservoir rempli d’eau qui occupe la moitié de la pièce. Dans un coin se cache le homard. Lorsque le filet s’applique, l’animal se blesse de l’autre côté du réservoir et inversement. Il évite la capture pendant un certain temps jusqu’à ce qu’il soit finalement attrapé et retiré – il suffit de saisir le filet avec ses griffes et de replonger dans l’eau.

« C’est une créature très résistante, dit Jean-José Filippi, ingénieur au Stella Mare laboratoire. « Ces homards ne seront pas pêchés volontairement. Mais ils ont besoin de notre aide pour survivre. « 

Stella Mare est un institut de recherche marine comme un autre. Une installation élégante en forme d’escargot sur une presqu’île au sud de la ville de Corse Bastia, fondée par l’Université de Corse et le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) en 2011 avec une nouvelle idée pour lutter contre la surpêche.

Selon les Nations Unies situation mondiale de la pêche Signalé l’année dernière, les populations de fruits de mer capturés à des niveaux non durables ont triplé – de 10 % en 1974 à 34 % en 2017.

Les efforts pour réduire la surpêche se sont largement concentrés sur des contrôles et une police plus stricts, avec peu de succès. Stella Mare a une approche différente : l’élevage d’espèces avec la pêche.

L'institut de recherche de Stella Mare, la Corse, a réussi à reproduire le homard, une espèce vulnérable, qui a souffert de la surpêche, dans son laboratoire.
Les larves de langouste sont affectées par la température et leur croissance s’est accélérée de cinq mois en Méditerranée à seulement trois mois dans le laboratoire Stella Mare. Photo : Raphaël Poletti

L’institut marie depuis trois ans les anémones marines, gourmandises dans de nombreux pays méditerranéens, et des milliers d’entre elles sont réparties dans les zones de pêche autour de la Corse. Parmi de nombreuses autres espèces, il cherche à élever des huîtres plates européennes, des oursins, des araignées de mer et, bien sûr, des homards.

Malgré les périodes de non-pêche, les limites de taille de capture et les interdictions totales de ponte des femelles pondeuses, le nombre de homards continue de baisser ici.

« La prochaine étape est une interdiction totale », a déclaré Filippi. « Mais personne ne veut ça – tuons l’industrie de la pêche. Nous voulons donc élever ces espèces et les remettre dans l’océan pour voir si les stocks se reconstituent. « 

La mer Méditerranée et la mer Noire ont le taux le plus élevé de populations de surpêche (62,5 %), selon un rapport de l’ONU, et les captures de homard en Corse ont chuté 300 tonnes par an dans les années 50 à une moyenne de 61 tonnes au cours des deux dernières années – largement considéré comme la preuve d’un déclin de la population, et non comme une réduction réussie de la pêche.

Mais en dépit d’être classé comme vulnérable, à la pêche Palinurus elephas, la langouste rouge, a continué. Homard elle représente 70 % des revenus de la pêche La Corse, d’une valeur de 4 millions d’euros (3,4 millions de livres sterling) par an, et les experts affirment que les écologistes se sont aliénés les personnes vivant dans le secteur en ne s’impliquant pas suffisamment dans la lutte contre la surpêche.

« Je ne pense pas qu’il ne fasse aucun doute que la forme traditionnelle de gestion des pêches soit un moyen difficile de passer de la base à la réglementation et à l’application par le biais de la police », a déclaré Alex David Rogers, directeur des sciences à Heaven. entreprise Océan REV et professeur invité à l’Université d’Oxford. Il prône la coopération entre les autorités et les représentants de la pêche.

Rejoignez Stella Mare, un effort axé sur la pêche non seulement pour restaurer l’espèce, mais aussi pour stimuler l’économie de la pêche locale. La reproduction en laboratoire pourrait contribuer à rendre le rétablissement des espèces « plus facile, plus rapide et plus durable », affirme Filippi, qui dirige le programme d’élevage, et autorise la pêche artisanale – et les milliers d’emplois qu’il soutient en Corse, sans commentaire sur des centaines de millions dans le monde entier – à faire de manière durable.

À ce jour, Stella Mare a reçu un solide soutien des pêcheurs locaux. « C’est un beau projet qui nous rend fiers, déclare Gérard Romiti, président de la Comité des Pêcheurs Corses (CRPMEM). « L’aide des scientifiques et de l’Université de Corse nous donne une nouvelle vision de l’avenir.

En mai Stella Mare a annoncé une percée. Il avait soulevé six crampons adolescents homards 83 jours après l’éclosion des œufs. Le taux de survie « excitant » de 50% était « un progrès scientifique majeur », selon l’institut. L’araignée de mer européenne a fait aussi bien (Maja squinado) : l’institut a élevé plus de 1 200 juvéniles cette année, dont plus de 70 % restent.

Langouste rouge femelle adulte par Stella Mare.  L'institut de recherche marine de l'Université de Corse a élevé six homards dans son laboratoire.
Langouste rouge femelle adulte. Stella Mare a déclaré que l’élevage de six homards avec un taux de survie de 50% était une « avancée scientifique majeure ». Photo : Peter Yeung

Mais le homard est le gros lot. S’appuyant sur les travaux commencés par des chercheurs japonais dans les années 1980, l’équipe de Stella Mare essaie de créer d’excellentes conditions pour l’élevage du homard, y compris des facteurs tels que la forme et le type de réservoirs, le nombre de homards dans chaque réservoir, la quantité de lumière solaire et l’acidité de l’eau.

Les gains pourraient être énormes. La température affecte le métabolisme des larves de langouste, de sorte que leur taux de croissance peut être accéléré dans des conditions contrôlées. Il faut 12 mois pour que les larves éclosent dans l’Atlantique, cinq mois en Méditerranée et seulement trois dans le laboratoire de Stella Mare. Une fois ces techniques appliquées, l’institut vise à étendre le processus et à élever des espèces en millions, en utilisant des bâtiments spécialement construits pour élever des homards dans des réservoirs.

Ça ne sera pas facile. Les chercheurs précédents ont abandonné les efforts pour élever des homards – les larves sont vulnérables et les homards ont des exigences alimentaires et sanitaires complexes.

Le principal défi est de nourrir les homards de manière efficace et nutritive – mais suffisamment bon marché pour une utilisation à grande échelle. « Tout le monde utilise essentiellement la même chose en ce moment : des aliments standardisés à base de crustacés et de plancton », explique Filippi. « Mais les homards n’ont pas besoin de ces vitamines et minéraux. Cela ne leur convient pas. « 

D’autres préviennent que la reproduction d’espèces en dehors de leur environnement naturel peut limiter la diversité génétique dans l’océan une fois qu’elles seront finalement réintroduites. « C’est une initiative importante et accueillante », déclare Marcelo Vasconcellos, responsable des pêches à l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). «Mais utiliser des homards en laboratoire ou élevés en laboratoire et les placer dans la population naturelle peut avoir des effets génétiques. Vous devez faire très attention à ne pas provoquer d’effets d’ingestion. « 

Stella Mare dit qu’elle prend toutes les précautions nécessaires et étudiera la génétique des populations de homard en Corse avant qu’elles ne soient relâchées. « C’est un risque », admet Filippi. « Mais nous sommes spécialistes de cette question, et depuis plusieurs années, nous étudions la question de la génétique, du brassage génétique adéquat et du suivi des populations relâchées. »

Même alors, la reproduction en laboratoire n’est qu’une partie du tableau de la durabilité à long terme. Alessandro Gianni, directeur de campagne chez Greenpeace en Italie, souligne la nécessité de réglementer la pêche industrielle comme les filets dérivants, la création de réserves marines et les efforts de conservation au niveau régional. « ‘Pas de poisson, pas de pêcheurs’, comme dit le vieil homme. Nous devons avoir ces protections », explique Gianni.

Pour Filippi, malgré les obstacles, le projet a le pouvoir de changer l’avenir de la vie marine. « Toute cette expertise que nous avons rassemblée concerne ces espèces », dit-il. « Nous pouvons réutiliser ces informations. On peut vraiment innover. « 

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