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Habitudes de nidification étranges de la faune nord-américaine

 

Presque toutes les créatures de la planète ont trois préoccupations fondamentales : manger, se reposer et se reproduire.

La façon dont une espèce, ou même des individus au sein d’une espèce, répond à ces besoins varie de plus de manières qu’on ne pourrait jamais le documenter.

Et souvent, cette pièce de repos – la construction d’une sorte de maison, de nid ou de lieu de retraite – est un élément essentiel pour manger et se reproduire.

Certaines espèces, comme le saumon, passent des journées à balayer le sable et les débris du fond des ruisseaux pour dégager l’endroit idéal pour placer leurs œufs. D’autres, comme la pieuvre géante du Pacifique, rampent dans des grottes et enfilent des dizaines de milliers d’œufs de la taille de grains de riz en tresses qui pendent du toit.

Ils recherchent tous la même chose : un moyen d’assurer leur sécurité et celle de leurs petits le plus longtemps possible.

La plupart d’entre nous associons la nidification aux oiseaux. Nous voyons leurs nids dans nos arrière-cours et les parcs de la ville. Mais d’autres créatures construisent aussi des nids sympas et fascinants.

Voici un bref aperçu de la vie de cinq espèces nord-américaines connues pour leurs lieux de repos inhabituels.

Wild Black Bear Sow et son petit en Ontario, Canada

Choisissez simplement un endroit, n’importe quel endroit

Nous avons tous appris comment les ours noirs rampent dans les grottes où ils passent l’hiver. Et ceux qui vivent dans des endroits comme le Montana ou l’Alaska passent les mois les plus longs de l’année blottis au fond des crevasses pour échapper à la neige et économiser des calories.

Mais qu’en est-il des ours noirs vivant dans des États relativement doux comme l’Arkansas ?

Eh bien, la première étape pour créer le nid parfait est de ramasser autant de feuilles que possible, explique Myron Means, coordinateur du programme des grands carnivores à l’échelle de l’État auprès de l’Arkansas Game and Fish Commission.

Ils ramassent tellement de feuilles ou d’aiguilles de pin, en fait, que du haut des airs, Means dit qu’il cherche « l’endroit dénudé ». (Le jeu de mots était intentionnel).

De là, certains ours traîneront les feuilles dans les cavités des arbres où ils dormiront pendant l’hiver, tombant dans un état de torpeur ou de léthargie avant de se réveiller occasionnellement pour chercher de la nourriture. Les mâles, en particulier, se promèneront tout au long de l’hiver.

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D’autres ours glisseront les feuilles ou les aiguilles de pin susmentionnées dans les crevasses rocheuses ou sous les mottes d’arbres tombés pour assurer leur protection.

Mais certains ours noirs ne se soucient pas de trouver une autre forme d’abri, ils le construisent simplement eux-mêmes. De feuilles.

Et là, ils dorment, recroquevillés au milieu de la forêt dans un gigantesque tas de feuilles plus proche d’un nid de rouge-gorge que tout ce que l’on pourrait imaginer créé par un ours. Les femelles recueillent suffisamment de matière sous elles pour que les nouveau-nés puissent se nourrir et dormir entre le sol et le ventre de la mère.

Et ne vous inquiétez pas des vulnérabilités, dit Means : « Rien ne va déranger une maman ours. »

Un furet à pieds noirs sort d’un terrier de chien de prairie à Walker Ranch, Colorado. © Chris Pague / TNC

Pourquoi construire un nid quand vous pouvez en prendre un ?

Certaines créatures, comme les chiens de prairie à queue blanche ou noire, font beaucoup d’efforts pour construire leurs propres nids et maisons. D’autres animaux, comme les furets à pieds noirs, apprécient vraiment tous ces efforts alors qu’ils se servent dans les tanières préfabriquées.

Le putois d’Amérique, originaire des prairies et des prairies d’Amérique du Nord, était autrefois considéré comme éteint. C’était jusqu’à ce qu’un chien de berger nommé apporte un furet à pieds noirs mort à la porte de son propriétaire il y a 40 ans dans un ranch à l’extérieur d’une petite ville du nord-ouest du Wyoming.

Ils ont depuis été élevés et réintroduits dans sept États de l’Ouest et dans certaines parties du Mexique. Mais malheureusement pour les furets à pieds noirs, ils ne peuvent survivre que dans des endroits où les populations de chiens de prairie sont abondantes, car non seulement les furets à pieds noirs mangent exclusivement des chiens de prairie, mais ils volent également leurs maisons.

« Les scientifiques estiment qu’environ 90 % de la vie d’un furet se déroule sous terre dans des passages et des chambres creusés par des chiens de prairie », selon le National Park Service.

C’est vrai. Les furets à pattes noires ne font pas leurs maisons, ils les prennent.

Leurs corps longs, élancés et flexibles et leurs dents acérées comme des rasoirs leur permettent de se déplacer avec agilité sous terre, en utilisant les tunnels comme abris, chemins de déplacement et nids pour les trousses de naissance.

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© teejaybee / Flickr

BYOB : Construisez votre propre lit

Lorsque la plupart des araignées ne sont pas actives ou ont besoin de se reposer, elles se cachent quelque part. Parfois, ils se cachent sous les feuilles, sous les avant-toits des maisons ou entre les fissures des arbres. Parfois, comme l’araignée ogre, ils restent si immobiles qu’ils ressemblent à des bâtons. Se cacher, essentiellement, en plein jour.

Mais pas l’araignée sauteuse. Les araignées sauteuses aiment être à l’aise lorsqu’elles se reposent, alors elles tissent une sorte de sac de couchage en soie et s’y glissent.

« Ils ne fonctionnent que le jour, donc la nuit, ils fabriquent ces petits cocons », explique Jay Stafstrom, chercheur post-doctoral à l’Université Cornell. « Vous pouvez parfois faire briller une lumière à l’arrière du cocon et il y a une petite araignée sauteuse à l’intérieur. »

Chercheurs dans un 2006 Comportement animal article de journal qualifiait leurs sacs de couchage de « nids de soie épais utilisés comme retraites nocturnes ».

Les araignées sauteuses, en particulier les femelles qui finiront par pondre leurs œufs dans ces nids nocturnes, ont une telle fidélité qu’elles utiliseront des balises pour retourner dans leur lit après une journée de chasse.

« Les araignées se sont déplacées sur de longues distances à travers des habitats à structure complexe, ce qui suggère que les nids sont susceptibles d’être hors de vue des araignées pendant la journée, et que les araignées doivent utiliser des signaux autres que leur nid pour naviguer », écrivent les auteurs dans l’article. « Araignées sauteuses dans l’espace : schémas de déplacement, fidélité au site de nidification et utilisation de balises. »

© Katja Schulz / Flickr

Les maisons en papier sont plus solides que vous ne le pensez

Ces nids de frelons de forme oblongue que vous voyez dans la forêt, dans les buissons ou sous le toit de votre grange ? Ils ont été fabriqués en un an, par des insectes d’un demi-pouce de long.

Les frelons à tête chauve créent des nids incroyablement complexes en commençant par une seule reine.

Elle « choisit un emplacement approprié, construit un petit nid et commence à élever une progéniture fille stérile », selon Iowa State Extension. « Ces ouvrières prennent en charge les tâches d’agrandissement et d’entretien du nid, de recherche de nourriture et de soins à la progéniture, tandis que la reine ne fonctionne que pour produire plus d’œufs. »

Pour ceux qui se demandent comment un insecte aussi petit qu’une guêpe fait un nid de la taille d’un ballon de basket, c’est avec leur salive.

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Les frelons mâchent de la fibre de bois – parfois des arbres ou des buissons, parfois du côté de votre maison – et la mélangent avec de la salive pour en faire un matériau semblable à du papier. Les nids ont trois ou quatre niveaux de rayons à l’intérieur – les petites chambres pour les larves – à l’intérieur d’une coquille extérieure épaisse.

Les frelons peuvent sembler nuisibles, compte tenu de leur propension à visiter les pique-niques en été, mais des espèces comme le frelon chauve jouent également un rôle essentiel en débarrassant les cultures et autres plantes des insectes nuisibles comme les chenilles.

© Greg Schechter / Wikimédia Commons

Partage de chambre avec 10 000 de vos amis les plus proches

Les couleuvres rayées à flancs rouges ont évolué pour se rassembler en hiver en un peu de tas. Et par un peu de tas, nous entendons au Narcisse Snake Dens au Manitoba, au Canada, ils se rassemblent par dizaines de milliers.

Oui, des dizaines de milliers. Au total, pas moins de 70 000, ce qui fait de Narcisse Snake Dens la plus grande population de serpents hivernant au monde.

La plupart des serpents des régions plus froides se rassemblent dans des hibernacles en hiver, attendant des températures glaciales dans un état appelé brumation. Mais la couleuvre rayée à flancs rouges se trouve plus au nord que tout autre reptile terrestre au Canada, selon la Société canadienne d’herpétologie. Cela signifie que lorsque les couleuvres trouvent un bon endroit pour se reposer où elles peuvent se thermoréguler sous la ligne de gel, des milliers se rassembleront au même endroit.

Au printemps, alors que le soleil réchauffe la roche au-dessus, ils commenceront à émerger pour s’accoupler et manger de petits mammifères, des insectes, des reptiles et même des vairons. Ils retournent dans leurs tanières lorsque le temps se refroidit et vivent jusqu’à 20 ans.

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