Ce n’était pas le plan de Frances Haugen A. La dénonciatrice de Facebook dit qu’elle n’aime pas être sous les projecteurs, mais ce qu’elle a vu alors qu’elle travaillait pour l’empire des médias sociaux de Mark Zuckerberg l’a forcée à agir – et l’a rendue célèbre.

« Quand je regarde ce que j’ai fait, ce n’était pas mon plan A. Ce n’était pas mon plan B, ce n’était pas dans mon plan C. C’était comme mon plan J ou quelque chose comme ça », dit-elle en riant. « Personne ne m’a fait asseoir et a dit ‘tout ce que je veux faire, c’est siffler’. »

Mais c’est ce qu’a fait Haugen. En mai de cette année, elle a quitté son poste de chef de produit chez le géant des médias sociaux et a emporté avec elle des milliers de documents internes. Les documents ont suscité un tourbillon d’allégations, notamment selon lesquelles Facebook savait que ses produits nuisaient à la santé mentale des adolescents, qu’ils commettaient des violences ethniques dans des pays comme l’Éthiopie et qu’ils ne faisaient pas de fausses déclarations avant les émeutes de Washington le 6 janvier. Lundi, Haugen apportera ses remarques accablantes sur l’entreprise à Westminster lorsqu’elle témoignera devant Deaths et ses pairs. Pendant ce temps, Facebook s’enfonce plus profondément dans la crise.

Haugen, 37 ans, dit que le tournant s’est produit lorsqu’elle a emménagé avec sa mère, qui avait abandonné une carrière universitaire pour devenir prêtre. « J’ai beaucoup de chance que ma mère soit évêque prêtre », dit Haugen, qui est né et a grandi dans l’Iowa. « Je vivais avec elle pendant six mois l’année dernière et j’étais extrêmement angoissé parce que je voyais ces choses à l’intérieur de Facebook et j’étais sûr que cela ne devait pas être corrigé à l’intérieur de Facebook. »

Ses inquiétudes concernant le manque apparent de contrôles de sécurité sur les marchés non anglophones, tels que l’Afrique et le Moyen-Orient, où les trafiquants d’êtres humains et les groupes armés en Éthiopie utilisaient la plate-forme Facebook, ont été un facteur clé dans sa décision d’agir.

« J’ai fait ce que je pensais être nécessaire pour sauver des vies, en particulier dans l’hémisphère sud, qui, je pense, est en danger en raison de la priorité de Facebook sur les profits sur les gens. Si je n’avais pas présenté ces documents, je n’aurais jamais vu le jour. « 

S’adressant au Observateur sur un lien vidéo, Haugen ne montre aucune partie du stress que vous attendez d’accepter une entreprise de près de 1 milliard de dollars (730 milliards de livres sterling) avec ses rangs d’avocats et de conseillers. Les réponses larges et vives de Haugen, parfois ponctuées de rires, contrastent avec la performance mesurée qu’elle a donnée aux sénateurs américains à Capitol Hill le 5 octobre dans laquelle elle a rappelé à l’entreprise de « mettre des bénéfices astronomiques devant les gens ». C’est le genre de conversation auquel vous vous attendez avec un professionnel à succès de la Silicon Valley travaillant dans l’une des plus grandes entreprises technologiques au monde, détenue par Haugen jusqu’à il y a cinq mois.

« Nous n’avons pas fait exprès beaucoup d’interviews, car il ne s’agit pas de moi, mais des documents », dit-elle. « Je ne porte pas de fêtes d’anniversaire parce que je n’aime pas être sous les projecteurs. »

Haugen dit que ses amis et sa famille l’ont soutenue depuis qu’elle s’est présentée ce mois-ci en tant que source d’une série de Iris Wall Street divulgation basée sur ses fuites. « Avant de témoigner, une amie m’a donné ce merveilleux dicton, et c’est ce que je me dis encore quand je suis inquiète, c’est-à-dire qu’il ne s’agit pas de toi : tu es le conduit de documents », dit-elle.

Mark Zuckerberg
Mark Zuckerberg, PDG et fondateur de Facebook, contrôle la majorité des actions avec droit de vote de la société. Crédit photo : Bloomberg / Getty Images

Haugen dit que sa nouvelle maison, près de l’océan Atlantique à Porto Rico, aide. Elle parle au Observateur de l’île des Caraïbes et du territoire américain dans sa capitale San Juan, où elle bénéficie de l’anonymat qu’elle soupçonne d’être emmenée dans le nord de la Californie.

« Je pense que j’ai de la chance de vivre à Porto Rico parce que personne ne m’a jamais reconnu ici. »

Elle dit :  » Je pense que si je vivais encore à San Francisco, ce serait très stressant parce que je suis sûre que les gens me reconnaîtraient là-bas. ou… J’aime cuisiner. Je peux aller dans n’importe quel petit marché et je me sens comme une personne ordinaire. Donc ça n’a pas vraiment l’air d’un si grand changement. « 

Il y a aussi des raisons de santé au déménagement à Porto Rico. Il y a dix ans, on lui a diagnostiqué une maladie cœliaque, une maladie auto-immune, et en 2014, elle a été admise dans une unité de soins intensifs avec un caillot de sang dans la cuisse. Elle a survécu, mais souffre toujours de lésions nerveuses dans ses jambes.

Haugen admet qu’elle n’attend pas avec impatience le temps plus froid à son arrivée en Europe, pour un voyage qui comprend son rendez-vous à Westminster lundi et l’événement annuel Conférence technologique Web Summit à Lisbonne la semaine prochaine. Mais elle est très demandée et les documents qu’elle a divulgués continuent de faire des vagues, avec une nouvelle publication de rapports sur ces mémorandums par un groupe d’organisations médiatiques, dont le New York Times, sur WSJefforts initiaux. Signalé ce week-end que Facebook a établi sa tentative de freiner les discours de haine avant les émeutes du 6 janvier à Washington et que les employés ont exprimé à plusieurs reprises leur inquiétude avant et après l’élection présidentielle américaine, lorsque Donald Trump a tenté de défaire la victoire de Joe Biden.

Les révélations sont implacables du WSJ il a d’abord commencé à rendre compte des documents et suggère une entreprise qui n’est pas en mesure, ou ne veut pas, de lutter contre les conséquences de sa taille massive. La famille d’applications de Facebook – y compris sa plate-forme principale, Facebook Messenger, Instagram et WhatsApp – utilise 2,8 milliards de personnes par jour. Avec la fermeture des politiciens et des régulateurs des deux côtés de l’Atlantique, il a été rapporté que Zuckerberg annoncerait cette semaine un changement de marque de la société mère dans le but de distancier ses activités des révélations.

Pour Haugen, Zuckerberg est une grande partie du problème. Le fondateur et directeur général de Facebook contrôle la majorité des actions avec droit de vote de la société, rendant son poste indisponible. Cela doit changer, dit Haugen, et elle pense que les investisseurs indépendants de Facebook chercheraient le changement au sommet s’ils le pouvaient.

«Je crois aux droits des actionnaires et les actionnaires, ou les actionnaires moins Mark, veulent des années pour une action, une voix. Et la raison en est que je suis sûr que les actionnaires choisiraient un autre leadership s’ils avaient le choix. « 

Dans un contexte d’exposition à l’impact dévastateur d’Instagram sur la santé mentale des adolescents et à l’échec de Facebook à corriger les discours de haine et la désinformation sur son marché intérieur, Haugen affirme que Zuckerberg n’a pas réussi à montrer qu’il pouvait protéger le public des effets négatifs de ses réseaux.

Émeutes du 6 janvier au Capitole des États-Unis
Des rapports récents suggèrent que Facebook a fondé ses efforts pour lutter contre les discours de haine avant les émeutes du 6 janvier au Capitole à Washington DC. Photo : Julio Cortez / AP

« Cela nous est simplement venu à l’esprit à ce moment-là. Il n’a aucune surveillance et n’a pas manifesté la volonté de contrôler cette entreprise au niveau nécessaire à la sécurité publique. « 

Dans un communiqué, Facebook a déclaré : « Au cœur de ces histoires se trouve une base qui est fausse. Oui, nous sommes une entreprise et nous réalisons des bénéfices, mais l’idée est que nous le faisons au détriment de la sécurité ou du bien-être des personnes, des idées fausses sur lesquelles reposent nos propres intérêts commerciaux. La réalité est que nous avons investi 13 milliards de dollars et avons plus de 40 000 personnes pour faire un travail : assurer la sécurité des gens sur Facebook. « 

Facebook a déclaré des revenus nets, une mesure des bénéfices américains, de 29 milliards de dollars (21 milliards de livres sterling) l’année dernière.

Le porte-parole a déclaré: «Nous n’avons aucune incitation commerciale ou morale à faire autre chose que de donner au plus grand nombre de personnes positives possible une expérience positive. Comme toutes les plateformes, nous prenons constamment des décisions difficiles entre la liberté d’expression et les discours préjudiciables, la sécurité et d’autres problèmes, et nous ne prenons pas ces décisions dans le vide – nous comptons sur la contribution de notre personnel, ainsi que sur le contenu d’experts externes pour eux. .pour naviguer. Mais il est toujours préférable d’attirer les dirigeants élus le long de ces lignes sociétales, c’est pourquoi nous avons passé de nombreuses années à soutenir les réglementations Internet mises à jour. « 

La comparution de Haugen à Londres lundi est devant le comité mixte sur le projet de loi sur la sécurité en ligne. Le projet de loi – rapidement promis par Boris Johnson – impose aux sociétés de médias sociaux une obligation de diligence pour protéger les utilisateurs contre les contenus préjudiciables, ou menacer des amendes de plusieurs milliards de livres de la part du régulateur des communications Ofcom.

Haugen dit qu’elle réfléchit toujours à ce qu’il faut dire sur le projet de loi mais soutient au moins une de ses mesures, qui oblige des entreprises telles que Facebook à donner à l’Ofcom une « évaluation des risques » du contenu qui nuit aux utilisateurs. . « Je crois en des choses comme les évaluations des risques. Facebook devrait être tenu de fournir des présentations sur les risques sur la plate-forme, pensent-ils. Actuellement, Facebook ne nous donne jamais de détails sur la façon dont ils résoudront les problèmes. « Avant de quitter Facebook, Haugen a travaillé au sein de l’équipe d’intégrité civique de l’entreprise qui, avant sa libération, était chargée de surveiller les ingérences électorales sur la plate-forme.

Haugen souhaite que plus de « frictions » soient introduites dans les systèmes Facebook, comme Twitter demandant aux utilisateurs de lire un lien avant de le publier, une plateforme Facebook acceptant un fil d’actualité chronologique, et donc moins provocateur, et forçant une plus grande transparence. sur l’entreprise. Facebook, et les énormes quantités de données qu’il collecte en interne, doit faire face à des contrôles réguliers et ad hoc par les régulateurs, dit Haugen.

« Il doit y avoir un moyen de soulever des inquiétudes et ils doivent vraiment nous répondre. »

À l’avenir, Haugen souhaite créer une organisation à but non lucratif qui soutient ce type de réforme des médias sociaux. « Ce sont les solutions qui protégeront les personnes dans les régions les plus vulnérables du monde. »

Pendant ce temps, elle espère avoir des nouvelles de Zuckerberg et de ses collègues seniors.

« J’espère que mon exposition sera suffisamment importante, et qu’elle aura suffisamment d’impact, qu’elle aura l’occasion de dire: » J’ai fait des erreurs, je veux recommencer «  », dit-elle. « Parce que le but de la faillite morale est de dire que vous méritez une chance de commencer, que nous faisons comme une meilleure société lorsque les gens ont la chance de détruire l’ardoise. »

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