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Étroite

Straits. C’est peut-être le meilleur titre pour les événements politiques de cette semaine. Il a été publié hier dans l’édition en ligne de La Vanguardia en épigraphe d’un article de l’hebdomadaire The Economist sur la sécheresse qui affecte le canal de Panama alors que des missiles survolent la mer Rouge et que la route du canal de Suez risque d’être bloquée. Le rédacteur du texte a eu une pointe d’ironie : les détroits. En effet, trois des détroits les plus importants pour le trafic mondial de marchandises sont aujourd’hui dans un état critique, en raison de la guerre et du manque d’eau.

Dans le détroit de Bab el Mandeb, la situation est déjà celle d’une guerre ouverte, suite au bombardement intensif effectué par les marines américaine et britannique dans la nuit de jeudi à vendredi de cette semaine. Il ne s’agissait pas d’un raid d’avertissement. Il s’agit d’un coup de massue avec le tir de plus de soixante-dix missiles Tomahawk sur le réseau logistique de la milice houthie (chiite) sur la côte ouest du Yémen, accompagné d’une action aérienne. Cibles : radars utilisés par les Houthis pour surveiller les navires naviguant en mer Rouge, batteries antiaériennes mobiles, dépôts de munitions, ateliers de construction et de réparation de drones, antennes et stations radio et postes de commandement. Il s’agit de la plus importante frappe militaire américaine depuis dix ans, d’une ampleur similaire aux derniers bombardements contre le régime de Kadhafi à Tripoli (Libye) en 2011.




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Les États-Unis et le Royaume-Uni lancent une attaque contre les Houthis au Yémen



Cette nouvelle action de guerre vise à détruire la capacité offensive des Houthis et à assurer la liberté de navigation dans le détroit de Bab el Mandeb, dont l’importance n’est plus à démontrer. Environ 12 % du trafic maritime mondial de marchandises passe par ce détroit. Tout porte à croire que l’attaque a été décidée en réponse à l’escalade des Houthis qui, lors de leurs dernières attaques contre des navires marchands, ont commencé à tirer des missiles balistiques antinavires, capables de couper un navire en deux s’ils atteignent leur cible. Selon des sources américaines, les Houthis ont tiré cette semaine deux missiles de ce type, des projectiles très puissants qui ne sont pas fabriqués au Yémen. Les missiles proviennent de l’Iran, qui est le gardien de la milice chiite du Yémen. Le gouvernement officiel du Yémen est soutenu par l’Arabie saoudite. La milice houthie est soutenue par l’Iran en raison de ses affinités religieuses et de sa capacité à opérer dans le détroit de Bab el Mandeb.

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Il s’agit de la plus importante frappe militaire américaine depuis dix ans.

Quelle sera la réaction de l’Iran ? Les informations les plus fiables sur la position réelle du gouvernement de Téhéran concernant la guerre à Gaza indiquent que le régime religieux iranien ne souhaite pas une guerre régionale à grande échelle au Moyen-Orient. Il ne la souhaite pas non plus et n’aurait probablement pas le soutien social nécessaire pour la mener à bien avec toutes ses conséquences. Ils sont satisfaits d’avoir brisé l’alliance imminente entre Israël et l’Arabie saoudite et de pouvoir gérer un foyer de tension qui les aide à contenir l’agitation sociale interne, dont l’une des manifestations les plus visibles est la rébellion des femmes contre la police religieuse. L’Iran ne veut pas d’une guerre totale. C’est ce qui explique le relatif endiguement des milices du Hezbollah au Sud-Liban, pilotées depuis Téhéran.

Les Iraniens ne veulent pas d’une guerre généralisée au Moyen-Orient, mais ils n’ont pas non plus l’intention de rester les bras croisés. L’Iran a fait de la géographie une arme : indirectement, par le biais des milices houthies, il peut mettre le Mandeb en crise, et plus directement, il peut générer des tensions dans le détroit d’Ormuz, la porte d’entrée et de sortie du golfe Persique, par laquelle transite 21 % de la production mondiale de pétrole. Hier, on a appris qu’un pétrolier américain avait été détourné dans la mer d’Oman, près du détroit d’Ormuz, sur ordre d’un tribunal iranien. Ce geste a été interprété comme un signal d’alarme : le détroit d’Ormuz pourrait lui aussi être mis à rude épreuve. D’un point de vue stratégique, le détroit d’Ormuz est encore plus important que le Bab el Mandeb en tant que principale voie d’acheminement du pétrole. Un blocage du détroit d’Ormuz pourrait provoquer un cataclysme économique mondial. Il est très peu probable que cela se produise, car la Chine serait l’un des pays qui en souffrirait, et il ne semble pas que l’Iran ait l’intention de nuire à la Chine. Mais c’est une chose de faire un blocus et une autre d’organiser une stratégie de tension contre les navires occidentaux entrant dans le golfe Persique.

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Les Etats-Unis maintiennent leur intention de former une coalition internationale pour assurer la libre circulation des navires marchands en mer Rouge et continuent de demander à l’Espagne de la rejoindre. Avant Noël, le président Joe Biden a demandé à Pedro Sánchez de rejoindre la coalition lors d’une conversation téléphonique après le refus initial de l’Espagne. Ensuite, le président de l’état-major interarmées américain, Charles Brown, a demandé au chef d’état-major espagnol, Teodoro López Calderón, de se joindre à la coalition. Le chef de la marine américaine a également fait la même demande à l’ambassadeur d’Espagne à Washington. Pour l’instant, le gouvernement n’a pas changé de position. Hier, la ministre de la défense, Margarita Robles, a réaffirmé lors d’une conférence de presse que l’Espagne ne participerait à aucune opération militaire supplémentaire au Moyen-Orient. Mme Robles a déclaré que l’Espagne soutiendrait la création d’une mission spécifique de l’UE, mais qu’elle n’y participerait pas. « L’Espagne prend ses propres décisions ; aucun pays n’a à lui dire où intervenir », a ajouté le ministre, dans une allusion voilée aux États-Unis. Il s’agit du premier épisode de tension sérieuse entre l’Espagne et les États-Unis depuis la réconciliation avec le Maroc en mars 2022.


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Qui sont les Houthis et pourquoi représentent-ils une menace pour le commerce mondial ?



L’Espagne ne participera à aucune opération militaire supplémentaire au Moyen-Orient.

L’Espagne participe actuellement à 17 missions militaires internationales et est présente au Moyen-Orient. L’Espagne a actuellement 700 soldats stationnés au sud du Liban, dans une zone à haut risque, un détachement de 362 soldats en Irak, et assure le commandement de l’opération Atalante, lancée en 2009 par l’Union européenne pour prévenir la piraterie dans le golfe d’Aden et au large des côtes somaliennes, un phénomène qui a atteint une intensité considérable il y a quinze ans et qui n’a pas encore disparu. L’opération Atalanta est actuellement dirigée par le vice-amiral espagnol Ignacio Villanueva Serrano depuis la base navale de Rota. Le gouvernement espagnol actuel ne souhaite pas prendre de mesures supplémentaires. Cela signifie qu’il n’a pas non plus l’intention de participer avec ses propres forces militaires à l’opération que l’Union européenne a l’intention de lancer en mer Rouge afin de coopérer avec les Américains. M. Sánchez ne veut pas s’impliquer dans une opération qui pourrait être interprétée comme une action de soutien à Israël. Il ne dispose pas d’une majorité parlementaire au Congrès pour soutenir une plus grande présence militaire espagnole au Moyen-Orient (il devrait demander le soutien du Parti populaire), il sait que l’électorat espagnol est réticent à l’idée d’une action militaire espagnole au Moyen-Orient, et il veut se présenter aux élections européennes de juin en tant que leader le plus en vue des socialistes européens. Quelle position l’Espagne adopterait-elle si la proposition américaine se limitait finalement à l’envoi d’officiers de liaison sans fournir de forces militaires ?

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Sánchez veut tenir la ligne et devra être attentif à la position adoptée par la France, l’Allemagne et l’Italie. Des détroits et des détroits. Ce pourrait être le titre de la semaine. Il y a eu aussi les détours parlementaires du Congrès et l’étroitesse d’esprit de la Galice face au spectre du Prestige sous forme de boulettes de plastique.

(Le canal de Panama n’est pas menacé, mais le manque d’eau a imposé des restrictions au passage des navires à fort tirant d’eau. Le canal n’est pas alimenté par l’eau des deux océans qu’il relie (Atlantique et Pacifique), mais par des lagunes d’eau douce intérieures, dont le niveau a baissé en raison de la sécheresse qui sévit dans cette partie du monde. Le détroit de Gibraltar, porte d’entrée de la Méditerranée depuis l’Atlantique, n’est pas non plus menacé, et le détroit de Malacca, situé entre la péninsule malaise et l’île de Sumatra (Indonésie), n’apporte pas de nouvelles alarmantes. Malacca, porte d’entrée de la mer de Chine méridionale, assure 25 % du trafic annuel de marchandises et 25 % du trafic pétrolier. La République de Malaisie vient toutefois d’interdire aux navires israéliens d’accoster dans ses ports).

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