Le président turc Recep Tayyip Erdogan le 10 novembre lors d’un événement officiel à Ankara.ADEM ALTAN (AFP)

Quelques-uns ont été arrêtés Des touristes israéliens accusés d’avoir pris des photos de la maison du président turc, Recep Tayyip Erdogan, à Istanbul, menace d’intensifier les tensions entre Israël et la Turquie. Les deux pays continuent de s’affronter et leurs relations sont à moitié gelées depuis dix ans à la suite d’une attaque de commandos navals israéliens contre un point de flottaison d’aide à la bande de Gaza, au cours de laquelle 10 militants turcs ont été tués. . Les deux voyageurs israéliens, le un mariage fondé par Mordi et Natali Oknin, Ils ont été inculpés d' »espionnage militaire et politique » et sont en état d’arrestation depuis la semaine dernière, dans l’attente d’une décision judiciaire pour avoir enregistré des images de l’une des résidences présidentielles utilisées par le président dans la plus grande ville de Turquie. Le gouvernement israélien a préféré garder un profil bas dans la crise bilatérale et ses principaux représentants ont fait valoir que les détenus ne travaillaient « pour aucune agence de renseignement israélienne ».

Les Oknin – des chauffeurs d’âge moyen de la compagnie de bus Egged, la plus grande d’Israël, et des habitants de Modiin, une ville-dortoir à mi-chemin entre Jérusalem et Tel Aviv – sont partis en vacances à Istanbul pour fêter un anniversaire. Des milliers d’Israéliens se rendent en Turquie chaque année pour apercevoir ou pour se connecter avec d’autres destinations internationales.

Ils ont été arrêtés jeudi dernier, accompagnés d’un traducteur turc qui les accompagnait, pour avoir pris des photos de la résidence d’Erdogan située sur la côte asiatique à Istanbul. Un employé de la tour de communication (369 mètres de haut) sur la colline de Çamlica, située dans la partie asiatique d’Istanbul et l’un des promontoires offrant les meilleures vues sur le détroit du Bosphore, a alerté la police que le couple israélien qu’il prenait en photo depuis une tour de restaurant vers la résidence du président, et a entendu une conversation suspecte. La défense présidentielle a ensuite été alertée et la police a procédé à l’arrestation du couple, qui a finalement été traduit en justice et arrêté pour « espionnage politique et militaire ». La justice a décidé de détenir l’arrestation jusqu’à 20 jours en attendant la conclusion de l’enquête sur l’affaire.

Le président Erdogan possède une résidence privée dans le quartier d’Üsküdar à Istanbul, près de la colline de Çamlica. De plus, il existe une résidence présidentielle officielle du même côté en Asie et une autre du côté européen du Bosphore. Ce ne sont là que quelques-uns des bâtiments neufs ou rénovés qui ont servi de résidence au chef de l’État en dehors d’Ankara – la capitale où un palais colossal a été construit – depuis la présidence d’Erdogan en 2014.

Un Le Premier ministre israélien Naftali Bennett, Je suis sûr que les Oknin étaient deux civils innocents « qui ont été impliqués par erreur dans une affaire complexe ». Le ministère israélien des Affaires étrangères, dirigé par Yair Lapid, a contacté le couple détenu, qui leur avait proposé une assistance consulaire, et contacté les responsables de la diplomatie turque depuis le week-end dernier pour demander sa libération. Le directeur du Mosad, le service d’espionnage étranger d’Israël, a contacté le service MIT, le service central de renseignement de la Turquie, pour établir que les voyageurs ne font pas partie de leurs opérations, selon une presse hébraïque.

Contrairement à la version officielle, l’avocat israélien Nir Yaslovitz, qui protège les détenus à Istanbul, a déclaré que « son seul crime était de prendre une photo du palais de Dolmabahçe (où vivait un sultan ottoman dans la partie européenne du Bosphore) lors de la croisière innocente d’un bateau ”. Alors que le palais historique abrite des bureaux officiels pour le chef de l’État lors de son séjour à Istanbul, il ne fait pas partie de la liste des résidences du président Erdogan.

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La relation a fait la une d’un journal israélien, avec des informations selon lesquelles la famille du couple a nié son appartenance à des services d’espionnage. La police turque a arrêté le journaliste de la Treizième chaîne israélienne Ali Mograbi dimanche dernier alors qu’il offrait des informations à Istanbul sur l’incident. Des policiers ont contacté un journaliste de la télévision israélienne dans le centre de Beyoglu, qui l’a forcé à effacer et à confiner toutes les images à son hôtel pendant plusieurs heures, après quoi il a été libéré sans inculpation.

Les autorités turques, en revanche, n’ont fait de déclaration que mardi, lorsque le ministre de l’Intérieur Süleyman Soylu, ministre de l’Intérieur, a affirmé qu’Oknin était « concentré » sur la résidence du président et était « marqué » dessus comme un objectif. « Suite à une évaluation du Parquet, dans le cadre du droit et de l’état de droit, la détention préventive a été décidée. Notre évaluation est qu’il s’agit d’un cas d’espionnage militaire et politique. La peine sera décidée par les tribunaux », a déclaré le ministre turc, qui semble fermer la voie à une solution négociée par la voie diplomatique.

L’arrestation pour espionnage de deux touristes a déclenché l’une des pires crises entre Israël et la Turquie, contribuant à creuser le fossé entre les deux pays qui existait jusqu’à l’arrivée au pouvoir d’Erdogan il y a près de deux décennies, par des alliés de la Méditerranée orientale.

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