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En Gironde, la filière bois se casse le tronc pour sauver ce qui peut encore l’être

Le bilan viendra plus tard. La priorité pour les sylviculteurs, quelques jours après les violents incendies qui ont ravagé plus de 20 000 hectares de forêts en Gironde, c’est de sauver au plus vite le bois touché par les flammes. Ces ressources, encore exploitables en attendant quelques jours, peuvent en permettre de limiter leurs pertes.

« Il faut valoriser tout ce qui peut l’être dans des délais courts pour éviter l’accumulation d’insectes ravageurs comme les scolytes, explique Éric Constantin, délégue régional Nouvelle-Aquitaine de l’Office national des forêts (ONF). S’ils s’installent, ça peut faire des dommages sur des arbres sains ».

2 millions de mètres cubes de bois

En juillet, plus de 7 000 hectares de forêts ont brûlé en Gironde, à La Teste-de-Buch près du bassin d’Arcachon, et près de 14 000 hectares à Landiras, en monoculture de pins. La filière bois girondine craignait un impact économique important des incendies. Nicolas Douzain, délégue général de la Fédération nationale du bois, estime que « deux millions de mètres cubes de bois sont concernés », un volume équivalent à « 40 % de ce qui se transforme annuellement dans la superficie terrestre ».

Afin de sauver leur filière, les sylviculteurs girondins sont « partis dans une course contre la montre, raconte Éric Constantin. Il faut qu’on puisse diagnostiquer et récolter le maximum de bois – blessé et mort – et faire en sorte qu’il soit utilisable. »

Palettes et carbone de bois

Vite rappelé, le bois qui a brûlé reste exploitable, explique l’ONF sur son site. Les impacts et traces superficielles du feu peuvent toutefois conduire à un déclassement des usages possibles.

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Le bois le moins affecté peut être destiné au bois d’oeuvre, premier niveau d’utilisation pour la construction ou l’ameublement, « mais dans la qualité inférieure, c’est-à-dire le bois palette », explique Yves Rigole, responsable commercial bois à la direction territoriale Midi-Méditerranée de l’ONF. En Gironde, c’est le pin maritime, une essence forestière adaptée au sol sabonneux, qui est exploitée pour la fabrication des palettes « comme 70% des bois aquitains », souligne Nicolas Douzain.

Le bois d’œuvre est tire du fût, la partie la plus grosse et la mieux conformée du tronc située entre le sol et la première grosse branche. Le bois de petite dimension est quant à lui appelé le bois d’industrie. Il est utilisé pour la fabrication des panneaux de particules, papier et carton ou encore pour la chimie verte.

L’énergie, ultime dépensée

Cependant, les utilisations commencent à être dégressives si le feu est passé de façon plus lourde et agressive. Par exemple, les bois « non calcinés, mais léchés par les flammes ne peuvent en aucun cas être utilisés en bois de papeterie » en raison de la présence d’écorces noires qui « polluent la cuisson de la pâte à papier », souligne Yves Rigole.

Si les dommages sont trop importants, le bois énergie reste le ultime : selon le responsable commercial bois à l’ONF, le bois le plus atteint est exploité sous forme de « carbone et de biomasse » pour produire principalement de la chaleur et de l ‘électricité.

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