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En 10 points : Comment une crise économique sans précédent a fait avancer les Sri Lankais

NEW DELHI: Il y a eu une indignation samedi au Sri Lanka lorsque des milliers de manifestants ont pris d’assaut la résidence du président Gotabaya Rajapaksa après des mois de manifestations.
Il n’était pas clair si Rajapaksa se trouvait à l’intérieur de la résidence à Colombo, mais des images tournées sur des téléphones portables montraient un grand nombre de personnes à l’intérieur de la maison bien fortifiée et à l’extérieur.

Les manifestants accusent Rajapaksa des difficultés économiques et occupent l’entrée de son bureau depuis trois mois.
Le Sri Lanka est au bord de la faillite et les remboursements de 7 milliards de dollars de dette extérieure dus cette année ont été suspendus. Ses réserves de change sont presque détruites et il est incapable d’importer de la nourriture, du carburant, du gaz de cuisine et des médicaments.
Voici un guide rapide en 10 points sur la terrible crise dans la nation des îles…
Économie déprimée
La nation insulaire de 22 millions d’habitants est confrontée à la pire crise économique depuis son indépendance en 1948, résultant de l’impact combiné de la pandémie de Covid-19 perturbant l’économie dépendante du tourisme, de la hausse des prix du pétrole et des réductions d’impôts populistes du gouvernement irlandais. Le président Gotabaya Rajapaksa et son frère, Mahinda, ont démissionné de leur poste de Premier ministre en mai.

En outre, des facteurs tels que les prix du carburant fortement subventionnés pour les ménages et une décision d’interdire l’importation d’engrais chimiques, qui ont détruit le secteur agricole, ont alimenté l’incendie.
Une pénurie de presque tout, de la nourriture, des médicaments au gaz de cuisine, a entraîné des troubles sociaux et des troubles politiques.
Hausse de l’inflation
La conséquence la plus importante et la plus visible de la crise est l’inflation qui monte dans le ciel de la nation qui frappe les îles.
Les récentes hausses de prix ont durement touché les groupes les plus pauvres et les plus vulnérables d’Asie du Sud.
La Banque centrale a relevé ses taux d’intérêt directeurs à leurs niveaux les plus élevés depuis plus de 20 ans dans le but de maintenir l’inflation à l’abri.

La roupie sri-lankaise est actuellement la pire monnaie au monde, se dépréciant à 362 pour un dollar.
Un récent rapport de l’ONU a estimé qu’un nombre record de 6 millions de Sri Lankais sont confrontés à l’insécurité alimentaire en raison de la flambée de l’inflation.
Le gouverneur de la Banque centrale avait averti que l’inflation principale actuelle dans le pays pourrait atteindre 70% dans les mois à venir.

Manque essentiel
Avec l’inflation en baisse, les habitants du pays ont un besoin urgent de produits de première nécessité tels que la nourriture, le carburant, le gaz de cuisine et les médicaments.
En raison du manque de carburant pour faire fonctionner les centrales électriques, les coupures de courant augmentent quotidiennement.
Les gens ont été obligés de faire la queue pendant des jours juste pour acheter du carburant et de l’essence. Certains sont même morts en faisant la queue.

Le pays, auparavant financièrement limité, a prolongé les fermetures d’écoles d’une semaine car il n’y a pas assez de carburant pour que les enseignants et les parents amènent les enfants dans les salles de classe.
Le gouvernement a également limité l’approvisionnement aux services essentiels tels que les trains, les bus et le secteur de la santé.
Alors que le gouvernement a commandé de nouveaux stocks de carburant, il peine à trouver 587 millions de dollars pour le payer. Environ 800 millions de dollars sont actuellement dus à sept fournisseurs de carburant dans le pays.
Dette extérieure
Avec peu d’argent restant, le gouvernement sri-lankais a annoncé en avril qu’il suspendait le remboursement de la dette de 7 milliards de dollars due pour cette année pour environ 25 milliards de dollars dus en 2026.
Sa dette extérieure totale s’élève à 51 milliards de dollars.
Le ministère des Finances affirme que le pays ne dispose actuellement que de 25 millions de dollars de réserves de change utilisables.
Rajapaksas face à la chaleur

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Des millions de Sri Lankais, qui luttent pour finir ensemble, blâment carrément le clan Rajapaksa pour l’étanchéité de l’économie.
Les manifestations ont presque démantelé la dynastie politique Rajapaksa qui a gouverné l’île au cours des deux dernières décennies.
Hormis le président, tous les autres membres de la famille Rajapaksa ont démissionné du gouvernement un par un cette année. Le dernier à rejoindre était Basil Rajapaksa (le plus jeune frère de Gotabaya), qui a démissionné de son poste de ministre des Finances en juin.

La destitution des Rajapaksas de la fonction publique était l’une des principales revendications des manifestations qui ont duré des mois en raison de la crise économique.
Bien que le président Gotabaya Rajapaksa ait reconnu qu’il n’avait pas pris de mesures pour mettre fin au ralentissement économique assez tôt, il a refusé de démissionner.
De plus, il est presque impossible de renverser des présidents en vertu de la constitution à moins qu’ils ne démissionnent.

La main secourable de l’Inde
Avec une énorme aide financière et matérielle, l’Inde a apporté une aide généreuse à son voisin en pleine crise.
À ce jour, l’Inde a offert pour des millions de dollars de riz, de lait en poudre, de médicaments et d’autres aides humanitaires, ainsi que du carburant diesel et de l’essence.
Il a également accordé au Sri Lanka une ligne de crédit de 4 milliards de dollars à des conditions favorables largement reconnues pour avoir aidé à aggraver la crise du pays.

Le rôle actif de l’Inde dans l’aide au Sri Lanka pendant la crise contraste avec l’opinion selon laquelle les prêts chinois ont contribué à la crise en premier lieu.
Plutôt que d’obtenir l’aide du gouvernement indien, le Sri Lanka prévoit de profiter des touristes indiens pour relancer le secteur du tourisme touché et protéger ses réserves de change épuisées.
Les autorités organiseront des tournées de présentation à partir du mois prochain dans cinq villes indiennes pour attirer les voyageurs à la recherche de « remise en forme, de loisirs et de sentiers Ramayana », de visites, de fonctions d’entreprise et de mariages à destination, a déclaré plus tôt le ministre sri-lankais du Tourisme, Harin Fernando.
Chennai, Bangalore, Hyderabad, Mumbai et New Delhi ont été sélectionnés pour les road shows, a déclaré Fernando.
La nation en faillite s’attend à attirer environ 1 million de touristes en 2022.
La dette chinoise diminue
La Chine, troisième créancier du Sri Lanka après le Japon et la Banque asiatique de développement, a souvent été critiquée par les critiques pour avoir exacerbé la crise.
Il représente actuellement environ 10% de la dette de la nation insulaire.

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La nation insulaire d’Asie du Sud a beaucoup emprunté pour combler des années de déficits budgétaires et commerciaux, mais a gaspillé des sommes énormes dans des projets d’infrastructure impensables – principalement dans le cadre de l’initiative « la ceinture et la route en Chine » – qui ont encore épuisé les finances publiques.
De nombreux projets d’éléphants blancs qui ont contribué à faire avancer la crise prennent la poussière dans la région de Hambantota, domicile de la famille Rajapaksa.

Au cœur de l’effort d’infrastructure se trouvait un port en eau profonde sur la voie de navigation est-ouest la plus fréquentée, conçu pour stimuler l’activité industrielle.
Au lieu de cela, il a saigné pour de l’argent depuis le moment où il a commencé ses opérations.
En 2017, le port a obtenu un bail de 99 ans avec une entreprise publique chinoise – une décision qui a suscité des inquiétudes dans toute la région quant au fait que Pékin avait pris une position stratégique dans l’océan Indien.
Surplombant le port se trouve une autre extravagance avec le soutien chinois : un centre de conférence de 15,5 millions de dollars qui n’a pas été beaucoup utilisé depuis son ouverture.
Pour de nombreux Sri Lankais, les projets d’infrastructures en grande partie désaffectés sont des symboles forts de la mauvaise gestion du clan Rajapaksa.
Sauvetage du FMI
Alors que l’économie du pays s’effondre, le gouvernement s’attend à un plan de sauvetage très attendu de 3 milliards de dollars du Fonds monétaire international (FMI).
La semaine dernière, Wickremesinghe a annoncé au Parlement que le Sri Lanka soumettrait un programme de restructuration de la dette au FMI d’ici le mois d’août pour obtenir un programme de secours.
Il a souligné que les négociations avec le prêteur mondial étaient plus complexes et difficiles qu’auparavant car le pays était « en faillite ».
Cependant, l’instabilité politique et économique persistante pourrait détruire le plan de secours.
Aide de la Russie ?
Alors même que les pays occidentaux ont snobé la Russie lors de son invasion de l’Ukraine, le Sri Lanka cherche à explorer des relations mutuellement bénéfiques avec le pays pour faire face à la crise du carburant.
Plus tôt cette semaine, le président Rajapaksa a eu une conversation « très productive » avec son homologue russe Vladimir Poutine pour négocier une ligne de crédit pour acheter du pétrole à prix réduit à Moscou afin « d’aborder » les défis économiques auxquels la nation insulaire est confrontée. .
Au cours de leur conversation, Rajapaksa a également soutenu Poutine de reprendre les services du porte-drapeau russe Aeroflot dans le pays.
En mai, le Sri Lanka a acheté 90 000 tonnes de pétrole à la Russie.
Les manifestations prennent une autre tournure pour le pire
Alors que les manifestants renversent enfin la forteresse présidentielle, le pays est susceptible de se diriger vers davantage de chaos et d’incertitude.
Les initiés disent que le président a été évacué vendredi alors que la manifestation avant la manifestation de samedi se réunissait.

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En images : des manifestants au Sri Lanka, en colère contre la crise économique, prennent d’assaut la maison du président

Afficher les légendes

Des milliers de manifestants dans la capitale commerciale du Sri Lanka, Colombo, se sont rassemblés samedi devant la résidence officielle et le secrétariat du président au milieu de mois d’indignation publique face à la pire crise économique du pays en sept ans. (AFP)

Les manifestants, qui ont appliqué le couvre-feu, ont escaladé les murs de la Maison du Président et l’occupent désormais sans endommager aucun bien ni se livrer à des actes de violence.
Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des manifestants prenant d’assaut la résidence, scandant « Gota go home », appelant le président par son surnom.
Des milliers de personnes ont été vues en train de sauter dans la piscine, de tourner autour de la maison et de regarder la télévision. À l’extérieur du bâtiment, des barricades ont été dévoilées et un drapeau noir a été hissé sur un poteau.
Des étudiants aux chefs d’entreprise en passant par les joueurs de cricket éminents, les manifestants englobent tout le spectre de la communauté du Lancashire aux prises avec la pire crise économique depuis des années.
(Avec la contribution des agences)

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