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Dollars sales : comment les billets de banque américains en lambeaux sont devenus la dernière agitation de rue au Zimbabwe | Développement global

Dans l’ancienne tradition du colporteur, Kaitano Kasani utilise le charme et la persuasion pour amener les gens à lui vendre leurs billets américains en lambeaux.

Kasani, 42 ans, crie dans un mégaphone alors qu’il traverse Glen Norah, une ville de Harare, sous la chaleur torride de novembre.

« Apportez toutes vos notes anciennes et déchirées. J’ai un bon taux aujourd’hui. Il n’y a pas d’autre meilleure affaire en ville », crie Kasani.

Une femme porte un billet déchiré de 20 $ (15 £) que Kasani inspecte avant de lui remettre 15 $.

Dans l’économie troublée du Zimbabwe, l’achat et la vente de billets de banque à moitié déchiquetés sont devenus la dernière agitation.

« La plupart de mes clients sont choqués que j’aie acheté un tel argent. Ils m’aiment pour ça », dit Kasani, montrant une poignée de dollars sales qui seraient rejetés dans les supermarchés ou autres commerces.

Les Zimbabwéens se méfient des banques et préfèrent garder leur argent sous les oreillers et les lits. Lors des crises précédentes, l’hyperinflation a anéanti des millions d’épargne, en particulier en 2008. Aujourd’hui, il y a une pénurie de billets de banque préférés car ils s’usent plus vite que les remplacements ne sont mis en circulation.

Les lacunes ont conduit le gouvernement à dire aux banques et aux détaillants à ne pas rejeter Dollars US vieux ou usés, mais beaucoup défient l’ordre. Le manque d’exportations signifie moins de nouveaux billets en circulation, et les Zimbabwéens réutilisent des billets de plus en plus sales. Les commerçants les réparent ou les vendent à d’autres qui corrompent ou persuaderont de toute autre manière les hauts fonctionnaires de la banque d’échanger de gros montants.

« Ces notes déchirées sont plus précieuses pour moi que les nouvelles. Ces anciens billets, une fois apportés à la banque, seront remplacés à la même valeur, mais nous les aurions achetés à près de la moitié de leur valeur d’origine, selon leur degré de vétusté », explique Kasani.

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« Tout ce dont j’ai besoin, c’est du numéro de série et des fonctionnalités nécessaires pour moi. »

Kasani vend de vieux billets de banque à des hommes d’affaires et à d’autres commerçants au comptant avec un profit de 80 %.

Sa nouvelle entreprise a fait vivre ses quatre enfants après avoir perdu leur emploi dans le secteur manufacturier il y a deux ans.

« C’est assez rentable ; En fait, j’ai obtenu des ressources grâce à cette entreprise. J’ai été l’une des premières personnes à acheter un tel argent à Banket [north-west of Harare] et d’autres régions voisines. C’est juste que le commerce est inondé maintenant, alors je devrai peut-être me concentrer sur d’autres choses », dit-il.

Le pays a cédé le dollar zimbabwéen après avoir été déstabilisé par de longues périodes d’hyperinflation. Il a été réintroduit en 2019 malgré les avertissements des économistes selon lesquels le pays ne disposait pas de suffisamment de réserves de change pour le soutenir. À ce moment-là, les transactions en dollars américains étaient interdites, mais comme le manque de liquidités menaçait les affaires, le gouvernement reviens sur tes pas pour permettre aux commerçants d’accepter à nouveau la devise américaine l’année dernière.

Aujourd’hui, la pénurie de petites coupures en dollars américains entraîne un boom des négociants en billets déchirés.

Un cambiste compte son argent à Harare
Un cambiste compte son argent à Harare. La pénurie de petites coupures en dollars américains a provoqué un boom du commerce des billets déchirés par les commerçants. Photographie : Recherche Mukwazhi / AP

Au centre-ville d’Harare, Munengami*, 36 ans, surveille des policiers en civil patrouillant un quartier populaire pour le commerce illégal. Les commerçants, dont certains avec des enfants attachés sur le dos, sont confrontés à des affrontements constants avec la police, qui a lancé une campagne pour éliminer les changeurs illégaux.

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un gouvernement répression accuse les commerçants d’une baisse de la valeur du dollar zimbabwéen. Les marchands d’argent prétendent être le bouc émissaire des échecs économiques du gouvernement.

« Ils savent que nous ne sommes pas le problème ici. Nous n’avons pas le pouvoir d’augmenter les taux de change. Le gouvernement doit faire face à ces hommes d’affaires qui inondent les rues de monnaie locale, ce qui réduit automatiquement la valeur du dollar », a déclaré Munengami.

Le vice-président du Zimbabwe, Constantino Chiwenga, a mis en garde contre des mesures sévères contre les commerçants, le gouvernement mettant en place une unité de renseignement pour traquer les « saboteurs » et les « escrocs ».

Alors que le dollar zimbabwéen continue sur une « spirale de la mort», Perdant du terrain face au dollar américain, les économistes ont exhorté le gouvernement à faire du dollar américain la seule unité d’échange. Mais le ministre des Finances, Mthuli Ncube, l’a exclu.

« Nous ne pouvons pas adopter le dollar américain seul comme monnaie officielle. Vous étiez là avant et il y avait des files d’attente dans les banques, d’énormes déficits en devises étrangères et il y avait une déflation. C’était à cause du dollar américain « , dit-il. Ce n’est pas une bonne idée, et ce serait un suicide de le faire. « 

L’économiste Clemence Machadu affirme qu’il est inutile de lutter contre le trafic illégal.

« Le gouvernement lutte contre les incendies, et cela explique pourquoi nous n’avons pas vu de grand changement… Nous devons aller droit au but et nous attaquer aux causes profondes, qui sont vraiment enracinées dans l’approvisionnement et non dans les symptômes du problème,  » dit Machadu. .

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L’inflation a baissé de 840% en juillet l’année dernière à 50% en août mais a encore glissé, un 54% en octobre, selon l’Agence nationale des statistiques du Zimbabwe (Zimstat).

Un marché de fruits et légumes à Harare
Le gouvernement a mis en garde contre les mesures sévères contre les marchands d’argent, mais certains disent qu’il ignore la cause profonde du problème. Photographie : Recherche Mukwazhi / AP

En appliquant soigneusement de la colle sur un billet de 20 $, Munengami explique comment il gagne sa vie.

« Je suis enseignant de profession et le jour où j’ai converti mon salaire en dollars américains et obtenu 50 $ [£37], je savais qu’il n’y avait pas d’avenir pour moi dans l’enseignement », dit Munengami.

« J’achète des billets déchirés pour les revendre à mes clients. C’est plus rentable que le forex [foreign exchange] vente parce que je détermine le prix. Je vends ces billets à des magasins et à des hommes d’affaires, avec un profit de 20 %.

A quelques mètres de Munengami, Amina Banda, 34 ans, passe un marché avec un homme dans un SUV garé avec son enfant attaché sur le dos.

« Je suis toujours nerveux à l’idée que la police m’arrête, mais c’est ainsi que nous opérons dans la rue. Je ne fais confiance à personne, donc chaque fois qu’une transaction se produit, je garde toujours une distance de sécurité pour m’échapper. Parfois, les policiers viennent en civil et se déguisent », raconte-t-il.

« J’ai une famille à nourrir, donc je dois rester dans la rue. »

*Nom partiel utilisé à la demande de la personne interrogée

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