La plupart du temps, il y a une brise fraîche. La villa privée est située au-dessus d’une baie aride et rocheuse situé dans un jardin de palmiers tropicaux et d’arbres fruitiers exotiques. Depuis le balcon, vous pouvez admirer la mer en contrebas et les touffes vertes des îles voisines – « Pléiades éparses », comme l’appelait l’écrivain de voyage Patrick Leigh Fermor.

Il y a une piscine à débordement. Et une terrasse, parfaite pour les cocktails contre le coucher de soleil rose des Caraïbes. Tavistock ne l’est pas. Mais c’était la Villa sur la rive nord de Tortola, la plus grande des îles Vierges britanniques, où Sir Geoffrey Cox a terminé son séjour plus tôt cette année tout en jonglant avec les responsabilités de ses premier et deuxième emplois.

C’est un acte de cirque qui a placé le député de Torridge et de West Devon au milieu du scandale des sordides de Westminster si complet qu’il a conduit le Premier ministre à nier que le Royaume-Uni est un pays corrompu.

Selon des sources locales, Cox a séjourné au domaine de luxe sur Cooper Bay, et ses déplacements pour se rendre au travail étaient agréables. Cela a pris 10 minutes en voiture : en montée et en descente jusqu’à Road Town, la capitale des BVI. Sa destination : un immeuble de bureaux moderne, Ritter House, construit sur une mangrove. Il surplombe le port animé des voiliers et des immenses bateaux de croisière.

C’est à partir de là, au troisième étage, que Cox s’est engagé dans une âpre dispute avec Londres. La série a des connotations coloniales uniques. Il a opposé le premier ministre élu des îles, Andrew Fahie, à l’ancien gouverneur britannique Augustus Jaspert, connu sous le nom de Gus.

En janvier, Jaspert a nommé un haut juge britannique, Sir Gary Hickinbottom, pour mener des enquêtes sur des allégations de corruption de longue date contre le gouvernement des BVI. Ils comprennent des allégations d’humiliation et d’abus présumé d’argent public pour une compagnie aérienne condamnée à destination de Miami.

La défense de Fahie est également représentée par un député éminent, Cox. Les habitants soulignent la symétrie ironique de l’affaire. Le rôle de Cox dans la commission d’enquête – qui a lieu à 4 000 milles de Westminster – a laissé le gouvernement britannique en crise pour sa propre crise.

À part une déclaration publiée cette semaine en son nom, Cox a gardé le silence sur son côté lucratif BVI. Il a fait valoir que son voyage là-bas a été signé par le whip en chef et qu’il n’a jamais fait de « secrets sur ses activités professionnelles ».

L’assistant parlementaire de Cox a déclaré vendredi que le député n’était pas responsable de la réservation de la villa, où il a dû poursuivre son travail de circonscription lors de sa visite à Tortola. « Il ne l’a pas fait et était au nom de toute l’équipe juridique, qui s’est disputée avec lui lors de l’enquête », a déclaré Alison Ramsay au Guardian. Elle a dit: « Sir Geoffrey ne sait pas combien il a loué. »

Mais il était difficile d’expliquer cette semaine qu’un parlementaire de l’optique antillaise sur le travail juridique rémunéré, alors qu’on le croit député à temps plein. Plus pour Cox que pour beaucoup d’autres Deaths.

Villa Cooper Bay.
Photo : Smiths Gore

Certains conservateurs gagnent des sommes importantes auprès de consultants externes. Mais seul Cox est sur le point de gagner plus de 1 million de livres sterling en 2021 pour son travail non parlementaire pour le cabinet d’avocats international Withers. Depuis qu’il est devenu député en 2005, il a gagné au moins 5,92 millions de livres sterling, estime le Guardian.

Découlant de la critique, Cox a déclaré qu’il avait voté pour ses électeurs du Devon pour lui, « un professionnel renommé dans son domaine », comme il le dit. Il a déclaré qu’il coopérerait à une enquête du commissaire parlementaire. Cela est survenu après que Cox ait apparemment utilisé le bureau de son député financé par les contribuables le 14 septembre pour entrer à distance dans les BVI pour une séance d’enquête.

Cette semaine, les chambres de Cox ont dit qu’il était à nouveau à l’étranger. Il ne s’est pas produit dans les Caraïbes orientales, mais dans une autre zone fiscale offshore, l’île Maurice, Maurice, selon le miroir.

En plus des apparitions virtuelles avant l’enquête, Cox s’est rendu deux fois aux BVI, en avril et mai, et à nouveau en juin de cette année. Il a profité des règles temporaires de Covid qui lui permettaient de voter par procuration.

En vertu des règles de Covid, Cox a été contraint de mettre en quarantaine sa villa balnéaire pendant plusieurs jours. Il a ensuite été aperçu dans des restaurants et des cafés de Road Town, rencontrant des représentants du gouvernement des BVI pour qui il agit, a déclaré une personne.

Villa Cooper Bay
Photo : Smiths Gore

Alors, qu’est-ce qui a amené Cox aux BVI? L’histoire des îles est colorée. Les envahisseurs européens ont disparu : l’explorateur italien Christophe Colomb, une force d’invasion en Espagne, des boucaniers et des pirates. Et puis les Hollandais, et plus tard les Britanniques sous la forme de planteurs anglais.

Quatre cents ans plus tard, les habitants disent que cette histoire cultivée de plantations de canne à sucre et de domaines esclavagistes est assez vaste.

Fahie dirige un gouvernement nationaliste opposé à un bloc plus puissant et hostile : la Grande-Bretagne.

« C’est un forgeron intelligent et le fils de la terre à la manière de sean-nós. Ses racines remontent à loin », a déclaré un habitant, qui a refusé de donner son nom, notant que les insulaires se connaissaient.

Le résident a déclaré : « Fahie connaît le système extérieur. Ce n’est pas aussi bouffon que le Premier ministre britannique. Mais c’est un lutteur avec des mots et comme Boris. « 

Depuis qu’il a remporté une élection, Fahie a attaqué à plusieurs reprises le gouverneur. Il a accusé Jaspert d’être arrogant et d’avoir un comportement « nuisible et imprudent ».

Fournissant des preuves à l’enquête, il a déclaré que Londres n’était pas en mesure de donner une conférence, en raison de son propre dossier glissant sur Johnson pour avoir enfreint les règles et accordé des faveurs à des amis.

En même temps, les problèmes évoqués par l’enquête sont réels, les habitants succombent. Ils comprennent l’abus de fonds publics, la contrebande de drogue généralisée et l’échec de la reconstruction après un ouragan, alors que les élèves continuent d’enseigner dans des tentes après la destruction de leur lycée.

Cox devrait comparaître la semaine prochaine dans les étapes de clôture de l’enquête, qui doit faire son rapport en janvier.

Une conséquence possible est que la Commission décide d’imposer une règle directe aux BVI, ce qui s’est produit dans les îles Turques et Caïques – un autre territoire britannique d’outre-mer – en 2009 à la suite d’accusations de corruption similaires. Ou il peut y avoir des changements de gouvernance.

Villa Cooper Bay
Photo : Smiths Gore

Vendredi, la Villa Cooper Bay, avec ses balcons en verre, ses carreaux de pierre de corail et ses magnifiques rochers intérieurs, était vide. Les voisins ont dit qu’ils n’avaient vu aucun signe de Cox. L’agent de Villa, Smiths Gore, a refusé de commenter.

Son site Web – qui abrite une maison principale de trois chambres et une villa d’hôtes de deux chambres – décrit en termes dynamiques : redéfinir. Il n’y a rien à comparer. « 

Il poursuit : « Les deux [villas] cette presqu’île maritime a été prise avec une grande morbidité. Ils sont séparés par une formation rocheuse unique et spectaculaire et le contraste entre cette sculpture naturelle et la modernité des bâtiments est vraiment époustouflant. « 

Pendant la basse saison d’avril à novembre, le complexe coûte 7 100 $ (5 300 £) par semaine à louer. Le gouvernement des BVI et les contribuables auraient payé la facture du séjour de Cox. Il a mis de côté 5 millions de dollars pour les frais de commission, dont 3 millions de dollars ont déjà été dépensés.

« Je pense que 1 000 $ de l’heure, c’est très gentil », a déclaré vendredi un insulaire vierge, interrogé sur la relation de Cox. Un autre a commenté que le territoire était un lieu réel plutôt qu’une « marche ».

« Notre réalité est aussi dense, complexe et gracieuse que la vôtre. Nous éduquons les enfants depuis l’ouragan dans les tentes. Oui, nous sommes sales, mais nous sommes sales parce que Londres est sale », ont-ils déclaré.

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