Au moins 18 personnes ont été tuées à New York et aux États-Unis plus au nord-est alors que les conséquences de l’ouragan Ida ont laissé des niveaux inattendus de fortes pluies et d’inondations.

Les décès et les dommages ont touché de vastes régions de New York, du New Jersey, de la Pennsylvanie, du Connecticut et du Maryland. Les responsables ont imputé de nombreux décès au fait que les sous-sols étaient remplis d’eau.

Les rivières et les ruisseaux ont été gravement touchés à des niveaux plus élevés, l’inondation des routes et des systèmes de transport.

La tempête perfide, déclassée par rapport à l’ouragan qui a frappé la Louisiane dans le sud des États-Unis plus tôt cette semaine, a provoqué des tornades, dont une qui a déchiré des maisons et des silos supérieurs à Mullica Hill, New Jersey, au sud de Philadelphie.

Des voitures abandonnées se trouvent jeudi sur une autoroute sous-marine dans le quartier du Bronx à New York.
Des voitures abandonnées se trouvent jeudi sur une autoroute sous-marine dans le quartier du Bronx à New York. Photo : Images de Spencer Platt / Getty

Des vidéos partagées sur les réseaux sociaux montraient des plates-formes de métro à Manhattan et Brooklyn inondées par les eaux de crue et des voitures dans la ville luttant pour parcourir les rues sous-marines.

Au moins 18 personnes ont été tuées, selon Associated Press. Les rapports de décès comprenaient :

  • Neuf personnes sont mortes à New York, beaucoup d’entre elles alors qu’elles étaient piégées dans des sous-sols inondés, selon la police.
  • Quatre personnes ont été retrouvées mortes dans un complexe d’appartements à Elizabeth, New Jersey, a déclaré un maire et porte-parole de la ville aux médias locaux.
  • En dehors de Philadelphie, des responsables ont fait état de “décès multiples”, affirmant qu’aucun autre détail n’était disponible dans l’immédiat.
  • Un homme de 19 ans a été tué dans une inondation dans un complexe d’appartements à Rockville, dans le Maryland, a annoncé la police.
  • À Passaic, New Jersey, un homme de 70 ans a été emporté après avoir sauvé sa famille de leur voiture, et il a été signalé noyé.
  • Dans le Connecticut, les troupes de l’État ont été balayées en service et ont navigué dans les eaux de crue jeudi matin à Woodbury, et le soldat a été transporté à l’hôpital, ont annoncé la police de l’État et les autorités locales.

Les sauveteurs recherchaient plus de personnes bloquées et recherchaient plus de corps possibles.

Les décès à New York comprenaient un homme de 50 ans, une femme de 48 ans et un garçon de deux ans qui ont été retrouvés inconscients et irresponsables mercredi soir dans une maison.

“Nous terminons ce soir un événement historique avec de fortes pluies à travers la ville, des inondations brutales et des conditions dangereuses sur nos routes”, a déclaré mercredi le maire Bill de Blasio, déclarant l’état d’urgence à New York mercredi soir.

L’avertissement du maire est venu lorsque le bureau du National Weather Service (NWS) à New York a publié sa première série d’urgences d’inondations éclair dans la région mercredi soir, les alertes n’ont été émises que dans les conditions les plus dangereuses.

“Il y a beaucoup de blessés dans le New Jersey”, a déclaré Murphy à Good Morning America d’ABC jeudi tout en discutant des dommages causés par les inondations dans le nord de l’État et les tornades dans le sud de l’État.

À New York, les autorités ont interdit les déplacements de tous les véhicules à l’exception des véhicules d’urgence jusqu’à jeudi matin et ont émis un avertissement contre les voyages entrants inutiles ce matin. Certains services de métro et de train avaient repris jeudi matin.

L’aéroport international de Newark a été fermé mercredi soir alors que des vidéos montraient de l’eau jaillissant d’un terminal. L’aéroport autorisait des vols limités jeudi.

Les responsables ont déclaré que 370 vols avaient été annulés jusqu’à présent.

Le service Amtrak entre Philadelphie et Boston a été annulé, reprenant à capacité limitée jeudi matin. Le service ferroviaire du New Jersey Transit est resté suspendu à l’exception de la ligne Atlantic City. Les bus circulaient avec de nombreuses annulations et retards. Les agents de transit ont été avertis de ne pas voyager sauf “absolument nécessaire”.

Des inondations majeures le long de la rivière Schuylkill en Pennsylvanie ont perturbé les autoroutes, noyé des voitures et perturbé le service ferroviaire dans la région de Philadelphie.

Au moins 220 000 clients étaient privés d’électricité dans la région, la plupart des pannes ayant eu lieu dans le New Jersey et en Pennsylvanie. Plus de 35 000 clients étaient privés d’électricité jeudi matin à New York, Long Island et sa banlieue nord.

La police du Connecticut enquêtait sur un rapport faisant état d’une personne disparue en raison des inondations à Woodbury. À Plainville, Connecticut, les autorités ont déclaré qu’elles utilisaient des bateaux pour sauver 18 personnes d’un quartier sous-marin.

La dévastation dans le nord-est du pays survient après que l’ouragan Ida a frappé la Louisiane dimanche en tant que cinquième tempête la plus forte à avoir frappé le continent américain, laissant 1 million de personnes sans électricité, peut-être pendant des semaines.

La résilience de la ville de New York aux inondations était à l’étude ; c’est la deuxième fois ces dernières semaines que les stations de métro et les rues sont inondées par les eaux de crue.

L’administration Biden a promis de lutter contre le changement climatique, mais cette semaine, elle a ensuite été critiquée par des groupes environnementaux reprendre les enchères de forage pour l’exploration pétrolière et gazière.

Tôt jeudi, dans le Central Park de New York, une dizaine d’arbres ont été projetés vers le sud et des inondations locales ont été causées par des structures endommagées qui ont bloqué les drains mais n’ont causé aucun dommage majeur.

Le NWS a enregistré 15 h 15 (8,9 cm) de pluie à Central Park en une heure mercredi soir, dépassant le précédent record de 13 h 94 (4,9 cm) tombé en une heure lors de l’ouragan Henri le 21 août. Les scientifiques ont averti que de tels phénomènes météorologiques extrêmes deviendront plus fréquents avec le réchauffement climatique d’origine humaine.

La plupart des stations de métro des quartiers chics étaient ouvertes mais le service était très limité.

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