Des troupes ont été déployées en Colombie-Britannique pour aider les résidents stratifiés et les zones de recherche touchées par des glissements de terrain et des inondations après une puissante tempête de pluie d’un mois qui s’est déversée en deux jours sur une bande du nord-ouest du Pacifique au Canada et aux États-Unis.

Mercredi après-midi, le premier ministre de la Colombie-Britannique a décrété l’état d’urgence – le troisième cette année – et a averti que le nombre de morts augmenterait dans les prochains jours.

« Cela a été extrêmement difficile pour les Britanno-Colombiens au cours des derniers jours », a déclaré John Horgan. « De fortes pluies, des vents forts, des inondations ont dévasté toute la population de notre province. »

Il a déclaré que la province imposera des restrictions de voyage pour garantir que les marchandises essentielles peuvent être apportées aux communautés. Les autorités ont également mis en garde contre une crise imminente du bien-être animal. Des milliers de personnes sont déjà mortes et le gouvernement a déclaré qu’il travaillait à l’introduction de vétérinaires et de fournitures pour les animaux de ferme, mais il y avait une courte chance de les nourrir.

Au sud de la frontière dans l’État de Washington, les niveaux d’eau ont montré des signes de baisse mercredi après que des inondations ont endommagé les trois quarts des maisons de la ville frontalière de Sumas, laissant 1 600 habitants sans électricité et forçant des centaines de personnes à fuir.

Mais au Canada, avec au moins une personne déclarée morte dans un glissement de terrain, séparant les communautés du reste de la province n’avait guère de signe de soulagement.

Vancouver est restée isolée du reste du pays par la route et les deux plus grandes sociétés ferroviaires, Canada National et Canada Pacific, ont déclaré que les dommages causés à ses voies avaient interrompu le service de fret.

Dans la ville d’Abbotsford, des équipes d’urgence utilisant des hélicoptères et 184 bateaux ont réussi, le maire ayant averti que des inondations « catastrophiques » pourraient se produire si sa station de pompage tombait en panne.

« Votre vie ne vaut rien », a déclaré Henry Braun aux résidents lors d’une conférence de presse d’urgence. « J’exhorte quiconque écoute ceci à tenir compte de l’ordre d’évacuation et de départ. Demain matin, il sera peut-être trop tard. « 

Les eaux de crue recouvrent la route 1 à Abbotsford, en Colombie-Britannique, le 16 novembre.
Les eaux de crue recouvrent la route 1 à Abbotsford, en Colombie-Britannique, le 16 novembre. Photo : Jonathan Hayward / AP

Une grande partie de la zone se trouve sur l’ancien site du lac Sumas, une grande étendue d’eau drainée au siècle dernier. Les responsables de la ville craignaient que les pompes, qui détournent l’eau du bassin à un débit d’un demi-million de gallons par minute, ne soient sur le point de tomber en panne, provoquant l’entrée d’une plus grande quantité d’eau dans certaines parties de la ville.

Des centaines d’habitants se sont joints à leurs efforts pour empiler des sacs de sable autour de la station de pompage, et mercredi matin, Braun a déclaré que les niveaux de la rivière baissaient – ​​et que les pompes semblaient suivre.

Trina Enns a déclaré à CBC News qu’elle et une famille du quartier avaient dormi dans un McDonald’s à Abbotsford après avoir évacué leurs maisons à proximité.

« Beaucoup de gens ont dormi dans leur voiture pendant la nuit », a-t-elle déclaré. La zone environnante étant inondée, le responsable du bateau a décidé de faire venir du monde au restaurant.

Des responsables de la ville de Merritt ont également plaidé auprès des résidents qui ont été contraints d’évacuer leurs maisons, alors qu’un pont de la communauté de la Colombie-Britannique s’effondrait dans une rivière appelée Nicola.

L’installation locale de traitement des eaux a été inondée par les eaux de crue plus tôt dans la semaine, de sorte que l’eau qui traverse la ville est maintenant mélangée aux eaux usées et est incroyable.

La neige est tombée sur la ville sous l’eau pendant la nuit, mais de nombreux habitants, par peur de pouvoir quitter leur domicile, ont refusé de partir, partageant plutôt des conseils pour trouver de la nourriture sur les réseaux sociaux.

Les résidents de Sumas Prairie, une vaste étendue de terres agricoles au nord-est d’Abbotsford, ont passé les deux derniers jours à essayer de déplacer les animaux de la ferme en toute sécurité, certains allant en jet ski pour garder le bétail pendant les inondations.

Une tentative est faite pour sauver du bétail stratifié d'une ferme à Abbotsford, en Colombie-Britannique, le 16 novembre.
Une tentative est faite pour sauver du bétail stratifié d’une ferme à Abbotsford, en Colombie-Britannique, le 16 novembre. Photo : Jesse Winter / Reuters

Chloe Devito a été déçue d’apprendre que son chien Rio de 21 mois s’était noyé lorsque les eaux de crue ont violé un chenil à Sumas Prairie.

« On nous a dit que tout s’était passé si vite. L’eau est entrée par la maison et le courant était coupé. La propriétaire a dit qu’elle était comme son cou dans l’eau, glaciale, boueuse et noire, essayant de sortir les chiens de la maison », a-t-elle déclaré au Guardian. « Nous ne savons pas comment cela s’est passé si vite, nous ne comprenons pas. »

Alors que les responsables de la Colombie-Britannique commençaient à constater les dégâts, des résidents en colère se sont demandé pourquoi le gouvernement provincial n’avait pas utilisé son système d’avertissement par téléphone portable alors même que de fortes pluies tombaient, que des autoroutes étaient détruites et des ponts effondrés. .

Le réseau d’alerte a été mis en place à l’échelle nationale il y a trois ans, mais la Colombie-Britannique je n’ai jamais envoyé de message, pas même en juillet lorsqu’un « dôme thermique » meurtrier a envahi le sud-ouest de la province, tuant près de 600 personnes.

« C’est un outil », a déclaré lundi le ministre provincial de la Sécurité publique, Mike Farnworth. « Ce n’est pas une solution miracle. »

Mardi, reconnaissant « une dévaluation torrentielle sans précédent comme nous ne l’avons jamais vue auparavant », Farnworth a déclaré que son gouvernement évaluerait comment le système pourrait être amélioré à l’avenir.

Kim Johansson, 38 ans, mère de deux enfants qui vit dans une banlieue de l’île basse de Vancouver, a déclaré qu’elle n’avait découvert que les routes étaient fermées que lorsqu’elle a tenté de rejoindre l’école de ses enfants lundi matin.

« Il n’y a eu aucun avertissement de route ou d’inondation », a-t-elle ajouté: « Personne ne semblait s’attendre à ce que la tempête soit si dévastatrice. La pluie n’a été absente que pendant 24 heures. « 

Pour ceux qui vivent dans des zones isolées par les eaux de crue, les prochains jours seront un défi.

Les résidents de Sumas Prairie regardent les inondations du 16 novembre.
Les résidents de Sumas Prairie regardent les inondations du 16 novembre. Photo : Quinn Bender / ZUMA Press Wire / REX / Shutterstock

« Les routes menant à notre communauté ont été emportées par les eaux », a déclaré Andy Harrington, qui vit près de la ville de Chilliwack, à 100 km (62 milles) à l’est de Vancouver. « La majeure partie de la ville est sèche en ce moment mais elle est complètement isolée. Nous sommes entourés d’eau. « 

Il a déclaré que la pluie était tombée si fort « qu’on avait l’impression d’être dans une douche de la salle de bain pendant 24 heures ».

Harrington a déclaré qu’il y avait un fort sentiment d’esprit communautaire, les voisins se vérifiant et nettoyant les débris.

Les inondations sur l'autoroute 7 de la Colombie-Britannique le 15 novembre sont visibles sur une photo d'un dépliant fournie par le ministère des Transports et de l'Infrastructure.
Les inondations sur l’autoroute 7 de la Colombie-Britannique le 15 novembre sont visibles sur une photo d’un dépliant fournie par le ministère des Transports et de l’Infrastructure. Photo : Ministère des Transports et des Infrastructures / EPA

« Mais à long terme, il n’y a aucun moyen d’approvisionner Chilliwack pour le moment et nous ne savons pas combien de temps cela prendra. Il n’y a pas de routes. « 

Harrington, qui travaille dans l’aide humanitaire mondiale et se rend fréquemment dans des zones aux infrastructures mineures, a déclaré qu’il était resté dans une situation désespérée face à la dévastation.

« Des choses que nous pensions autrefois être détruites – comme les ponts routiers construits il y a 30 ans qui faisaient partie de nos vies.

« Les montagnes tombaient directement sur les routes. Le niveau de destruction est très difficile à comprendre. « 

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