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Découverte surprenante d’une nouvelle espèce de poisson dans l’Atlantique Nord

Une nouvelle espèce de poisson a été découverte dans l’Atlantique Nord-Est, une découverte particulière pour les scientifiques car il s’agit d’une zone particulièrement étudiée et exploitée par les flottes de pêche.

Des chercheurs du Musée national d’histoire naturelle de Stuttgart (Allemagne) et du Wageningen Marine Research (WMR) (Pays-Bas) ont découvert cette nouvelle espèce, qu’ils ont baptisée Microichthys grandislittéralement « grand petit poisson » – lors d’une étude au large des côtes irlandaises l’année dernière. Il mesure cinq centimètres de long, mais il est plus grand que tous les autres poissons de sa famille. Recherche ichtyologiqueLa découverte d’une nouvelle espèce de poisson dans l’Atlantique Nord-Est est un événement rare. Cela ne s’est jamais produit auparavant dans l’histoire de notre institut, qui a été fondé dans les années 1950. Ce poisson a été capturé dans une zone où la pêche est très active, notamment par les pêcheurs néerlandais. On peut donc s’attendre à ce que l’espèce ait déjà été capturée. Si c’est le cas, elle a au moins échappé à l’attention jusqu’à l’année dernière », a déclaré Bram Couperus, chercheur au WMR, dans un communiqué.

Microichthys grandis » mesure cinq centimètres de long, mais il est plus grand que tous ses congénères

La nouvelle espèce de poisson a été détectée l’année dernière lors de l’étude sur le merlan bleu, une étude annuelle visant à évaluer les populations de merlan bleu dans les eaux européennes. Couperus explique : « Le merlan bleu vit dans la zone dite mésopélagique ou crépusculaire. À cette profondeur, vous trouverez des espèces surprenantes, telles que des poissons-lanternes et des baudroies d’eau profonde. Parmi ces espèces, il y avait soudain un poisson inconnu ».

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Pour les chercheurs de Wageningen, la recherche de l’identité du poisson a conduit un taxonomiste russe au musée d’histoire naturelle de Stuttgart, en Allemagne, où le taxonomiste Ronald Fricke avait déjà de l’expérience avec ce groupe de poissons, les cardinaux d’eau profonde (Epigonidae).

Fricke note : « Les cardinaux des eaux profondes du genre Microichthys sont connus par trois autres espèces vivant en Méditerranée et dans l’Atlantique Est. Ils nagent librement en eau profonde et seule une poignée de spécimens est connue de la science.

La nouvelle espèce de poisson a été détectée l’année dernière lors de l’étude sur le merlan bleu.

Fricke propose une théorie sur la zoogéographie de l’espèce : « Il existe actuellement deux paires d’espèces, l’une dans l’Atlantique et l’autre dans la Méditerranée. Pendant la crise de salinité de la Méditerranée, il y a environ 6 millions d’années, la Méditerranée était sèche et ne pouvait pas être habitée par des poissons, de sorte qu’une paire d’espèces a survécu dans l’Atlantique. Lorsque le détroit de Gibraltar s’est ouvert à nouveau, ils ont migré vers la Méditerranée, mais comme les eaux profondes de la Méditerranée sont beaucoup plus chaudes, ils se sont adaptés à ces conditions et ont évolué vers des espèces distinctes ».

L’une des raisons pour lesquelles ce poisson n’avait pas été détecté auparavant est qu’il ne mesure que 5,5 cm de long, ce qui lui permet de passer facilement à travers les mailles d’un filet ou de passer inaperçu lorsqu’il est capturé. Les espèces précédemment connues de ce groupe de poissons sont encore plus petites que le spécimen capturé. Le nom latin de ce genre est donc , Microichthysqui signifie « petit poisson ». La nouvelle espèce est complétée par « grandis ». Son nom complet est donc Microichthys grandis, littéralement « grand petit poisson ».

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Le poisson a été capturé dans le canyon du banc de Porcupine, un canyon sous-marin avec des coraux d’eau froide le long de la bordure ouest du banc de Porcupine. La technique de pêche utilisée par les chercheurs n’impliquait pas de chalutage de fond. En effet, le merlan bleu est une espèce pélagique qui nage en bancs dans la colonne d’eau et n’est pas liée au fond marin. Les navires de pêche ciblant le merlan bleu dans la zone pêchent également à l’aide de filets pélagiques. Les chercheurs pensent que l’espèce nouvellement découverte est naturellement très rare et si petite qu’elle passe généralement à travers les mailles du filet, ce qui rend les chances de la capturer très faibles.

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