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Décharge de pellets : 26,2 tonnes de larmes | Changement climatique | Climat et environnement

La frontière orientale de l’ancienne Gallaecia était le Letes ou fleuve de l’oubli, aujourd’hui Limia, que les légions romaines tardaient à franchir de peur de perdre la mémoire. La frontière occidentale était également mythique. La Fins Terrae, la fin de la Terre. Le port d’embarquement vers le monde souterrain d’Hadès ou vers l’Au-delà. Avec de telles marques, commente Álvaro Cunqueiro, des choses extraordinaires devaient se produire de temps en temps. La tradition veut, par exemple, que les saints les plus populaires soient arrivés dans des barques en pierre. Ce fut le cas de Santiago Apóstol, ce pêcheur de Palestine qui devint le saint patron de l’Espagne.

Et oui, c’est un lieu propice à l’imagination. Mais la réalité n’est pas en reste. C’est une belle matinée d’hiver. Je suis sur la plage de San Amaro, à La Corogne, tout près du phare d’Hercule. Abbé et navigateur, on dit que cet Amaro a traversé toutes les tempêtes jusqu’à atteindre l’île du Paradis terrestre. Je ne crains pas de paraître pédant si je dis que la crique semble avoir été peinte dans le bleu hypnotique de Patinir dans le Passage de la lagune du StyxQuelle belle journée ! C’est ce qui me donne envie de crier quand je vois sortir de l’eau Chus, 71 ans, l’une des sirènes du Club del Mar qui nagent en pleine mer tous les jours de l’année. « Je ne suis pas du tout une sirène », dit-elle avec une ironie sous-marine. « Je suis un phoque !

Aujourd’hui, elle est seule à plonger.

– N’avez-vous pas peur ?

– La mer me ramène à la vie, je ne veux pas céder à la peur !

C’est une belle journée. Que fait le mot peur ici ? Un chien court sur la plage de sable derrière quelqu’un d’invisible. Peut-être qu’elle chasse, qu’elle essaie de chasser, cette peur du rivage.

La frontière occidentale, paradis agité, est aujourd’hui une première ligne de risque. Elle aurait dû figurer sur les cartes depuis longtemps. Chaque génération en Galice a son propre naufrage. Sa catastrophe polluante. Pour ne citer que les plus graves, la Polycommande (1972), le Urquiola (1976), le Cason (1987), le Mer Égée (1992), le Entreprise Discoverer (1998), le Prestige (2002). Dans la mer, aux marées vivantes, on peut encore déceler des tatouages, des vestiges et des couches d’épisodes d’un réalisme sale. Une archéologie futuriste, des pigments et des pétroglyphes de l’ère Mayday, le temps de l’urgence écologique. La nôtre.

Un volontaire enlève les boulettes de plastique sur la plage de Porto do Son, La Corogne, vendredi.ÓSCAR CORRAL

La chienne Lura fait une pause. Elle s’approche, haletante, et observe le travail manuel, minutieux et expert effectué, à genoux sur le sable, par deux jeunes femmes, Sabela et Blanca. Elles extraient des particules de la taille d’un grain de riz à la limite de la marée, parmi les algues. La mer apporte aussi des mots, qu’elle dépose sur le sable, et auxquels les gens s’habituent vite. Ce qu’elles recueillent, ce sont des boulettes, nudles en anglais, granules, pellets ou boulettes qui servent de matériau de base pour les produits en plastique. Sabela Suevos, 27 ans, professeur d’anglais, vit dans le quartier voisin de Monte Alto. Elle travaille l’après-midi et est allée se promener ce matin. C’est une belle journée. Elle avait entendu dire que, sur la côte galicienne, une « marée blanche » de boulettes. Un cargo, nommé Toconaoavait « perdu » six conteneurs près de Viana do Castelo, dans le nord du Portugal. L’un d’entre eux, contenant 26,2 tonnes de de granulés. Plus précisément, 1 050 sacs de 25 kilos chacun. Mais c’est une chose d’entendre une nouvelle dangereuse et c’en est une autre d’y être confronté. Au granulésles gens les appellent aussi des larmes.

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Ce matin, chaque vague laisse une traînée ou un chapelet de larmes sur la ligne de marée, enchevêtrées dans les algues. Selon les informations, un plan avait été activé, mais il n’y avait personne à San Amaro. Sabela a appelé le 010. Puis elle rentre chez elle, prend des gants, un tamis et un bol et redescend sur la plage. Elle y est rejointe par Blanca Fontaiña, qui se promenait avec le Lura. Et ils se mirent à essuyer des larmes.

Mais 26,2 tonnes de larmes, c’est beaucoup de larmes. Et ce sont aussi des larmes amères, avec un potentiel toxique dans les addictions chimiques.

La bande-son d’aujourd’hui pourrait être la chanson Como o vento du groupe punk Radio Océano : « Erguémonos en silenzo / cuando nos chama o mar / Saír das ruinas dun tempo / Ou polo menos tentar ».(Nous nous levons en silence / quand la mer nous appelle / Pour laisser les ruines d’un temps / Ou au moins essayer). « Si personne ne le fait, les gens devront le faire », dit Blanca. « La logique voudrait que l’on oblige l’entreprise responsable à appliquer le principe du pollueur-payeur, mais je ne pense pas que les grands bureaux s’inquiètent de ce qui se passe en Galice. Plus de 80 plages sont concernées. Face aux atermoiements des autorités, de nombreux volontaires ont répondu à l’appel de la mer. Avec des outils improvisés, mais les plus efficaces. Comme les traditionnelles peneiras, ou tamis, qui servent à tamiser la farine. Dans une autre zone sablonneuse, un travailleur engagé par la Xunta me dira plus tard qu’ils ont dû se passer des aspirateurs mécaniques, constamment obstrués par le sable et les algues. Ils ont donc décidé d’utiliser de petites mailles métalliques comme tamis.

Un tamis avec des boulettes le dimanche à Muros, A Coruña.
Un tamis avec des boulettes, dimanche à Muros, La Corogne.
ÓSCAR CORRAL

Sabela travaille avec sa passoire artisanale. Elle avait cinq ans lorsque la tragédie de la Prestigeau cours de l’hiver 2002. Elle se souvient vaguement d’avoir participé avec sa famille à une manifestation de Nunca Máis. Son père faisait partie des milliers de volontaires qui, par leur travail de solidarité, ont compensé la négligence officielle dont a souffert la côte galicienne pendant les moments les plus dramatiques de la plus grande catastrophe de pollution de l’Atlantique.

Le nettoyeur de larmes est désormais, dans le calendrier des catastrophes, de la génération Toconao. Le gigantesque porte-conteneurs de 300 mètres de long (longueur) et 48 mètres de large (largeur) fait partie de ces navires flottants qui ont la capacité de transporter des milliers d’EVP, le prototype de conteneur mesurant 20 pieds de long (6,10 mètres) et 33 mètres cubes. La « perte » d’EVP n’est pas rare, et l’Union européenne prévoit d’adopter, pour une entrée en vigueur en 2026, une obligation de déclaration immédiate de ces incidents. Peu de choses pour la première ligne du risque. Telle est la psychogéographie de la côte galicienne, où une bonne partie de la vie consiste à affronter les tempêtes et où le service le plus essentiel, avec les hôpitaux et les écoles, est le service de sauvetage. À l’occasion de la Prestige Certaines mesures ont été adoptées, comme l’obligation de double coque pour les pétroliers et le renforcement du contrôle du trafic maritime. Mais la ligne de front du risque est toujours là.

Au large de la Galice, il existe une grande « autoroute de la mer » ou corridor maritime atlantique par lequel transitent en moyenne 36 500 navires par an, selon les données du Salvamento Marítimo (Sauvetage maritime). Parmi eux, 12 800 transportent des marchandises dangereuses.

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La première ligne de risque pour des raisons environnementales peut être aggravée lorsque la politique sectaire est poussée à son paroxysme. Il s’agit d’une autre forme de pollution. Les voix d’alerte ne sont plus entendues parce qu’elles sont considérées comme des bruits ennemis. Quiconque soulève un problème ou une critique n’est pas le bienvenu. Dans le cas du risque, c’est cette pulsion négationniste qui rend l’horizon plus malade, qui aggrave le malaise des hommes et de la nature.

Des volontaires ont collecté des granulés à Pobra do Caramiñal, A Coruña, vendredi.
Des bénévoles ont collecté des boulettes à Pobra do Caramiñal, A Coruña, vendredi. ÓSCAR CORRAL

Dans le cas de la granulés, des tonnes de larmes, tout aurait été différent si l’on avait prêté attention au premier homme. Le premier témoin. La chute ou la perte des conteneurs de la Toconao a eu lieu le 8 décembre, près de Viana do Castelo. Les meilleures routes sont celles de la mer, et il n’y a guère de voies plus rapides que les courants sous-marins qui bordent le Portugal et la Galice. Il y a des années, en 2001, un bus a plongé dans le Douro à 50 kilomètres de son embouchure. Quelques jours plus tard, sept corps ont été retrouvés sur la Costa da Morte, en Galice, à 250 kilomètres du lieu de l’accident. Mais nous sommes au matin du 13 décembre 2023. Rodrigo Fresco, propriétaire du Bar Pequeno, à Corrubedo, entend un client parler de sacs sur une zone sablonneuse près de la falaise du phare. À la latitude sud de la Costa da Morte, Corrubedo est un paysage de dunes et une zone de naufrages. L’une des histoires, datant du début du XXe siècle, raconte le naufrage d’un bateau chargé d’accordéons, qui ont résonné toute la nuit, entraînés par les vagues. Mais ce que Rodrigo Fresco a trouvé ne relève pas vraiment du réalisme magique. Il s’agissait de sacs de raphia contenant « de petites boules qui ressemblaient à des perles d’assouplissant » (El País, 11.1.2024). Il n’a pas aimé le halo blanchâtre ni l’odeur qu’elles dégageaient. Rodrigo a alors appelé le 112 (le service d’urgence de la Xunta) et tous les numéros de police et d’alerte locale qu’il avait sous la main. La Xunta lui a dit que le service de sauvetage maritime de l’État était en état d’alerte. Personne ne s’étant déplacé par terre, par mer ou par air, il a décidé de transporter lui-même jusqu’à 60 sacs afin d’éviter toute nouvelle fuite. Nous savons maintenant qu’il y a eu d’autres appels d’alerte, à partir de ce jour, en provenance de différentes parties de la Galice. Les associations de protection de l’environnement et de défense de la mer se sont coordonnées pour établir une carte des déchets et ont commencé à procéder à des collectes volontaires. Ce n’est que le 5 janvier, soit 24 jours plus tard, que la Xunta a décidé d’activer le plan Camgal, pour la pollution marine, mais à son niveau minimum. Le 9, alors que la stupeur de l’actualité fait place à la caricature, le président Rueda annonce enfin, à contrecœur, le niveau d’urgence 2, qui permet l’intervention des ressources de l’État.

Il n’y a pas de comparaison possible dans l’ampleur de la catastrophe du Prestige et le granulés à partir de Toconao. Mais il est logique d’établir certains parallèles dans les tics de pouvoir de la droite galicienne. En commençant par l’impulsion négationniste.

Le Prestige transportait une cargaison de 76 973 tonnes de Mazut M 100 ou Bunker oil C fuel oil. Les pires scories du monde pétrolier.

Deux volontaires sont allés enlever des pellets à Illa de Arousa, Pontevedra, lundi.
Deux volontaires sont allés enlever des boulettes à Illa de Arousa, Pontevedra, lundi.ÓSCAR CORRAL

A sa manière, avant le Prestige il y a eu une révolution positive. Si les gens étaient restés chez eux, à ruminer en silence, à regarder ailleurs, cela aurait été une suspension insupportable des consciences. Nunca Máis était une protestation, mais aussi une guérison du mal de l’air et un réveil de la solidarité. C’était un mouvement civique, intergénérationnel, transversal, où l’on ne demandait ni carte ni vote. Au jeune Marx qui s’entendait dire par un collègue que le sentiment de honte ne suffisait pas à faire une révolution, il a répondu : « La honte, c’est déjà une révolution ». Le pouvoir, dans les mêmes mains de l’État et de la Xunta, et avec des majorités absolues, a réagi avec le dépit d’une faction autoritaire.

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Dans le cas de la Toconaole ministère public a ouvert une enquête sur les causes et les effets de la contamination. Dans le Affaire du PrestigeDans l’affaire du Prestige, le bureau du procureur général, à la demande du gouvernement Aznar, a ouvert une procédure pour enquêter sur les personnes qui ont mené la campagne Nunca Máis, avec une intention clairement intimidante. Il semble que le problème soit les personnes indisciplinées, la société ouverte, et non le chapapote. En cas d’incendie, vous devez appeler les pompiers, mais que se passe-t-il si les pompiers ne viennent pas ? De plus, que se passe-t-il si les autorités nient l’existence du feu ? En Espagne, avec la catastrophe du Prestigenous avons vécu l’anticipation du négationnisme, en l’occurrence du négationnisme environnemental. A aucun moment le terme « marée noire » n’a été utilisé, l’expression a même été bannie des médias publics et des organismes de recherche. Mais la réalité a débordé les vannes. La vérité a sa propre stratégie, et l’un des moyens de la détecter était de lire ou d’écouter ce que disaient les pouvoirs en place, avec l’effronterie de ceux qui sont « nés pour gouverner ». Pour minimiser la catastrophe, et alors que la côte était déjà un enfer, le délégué du gouvernement a improvisé un aphorisme brillant : « Il y a un chiffre clair, c’est qu’on ne connaît pas la quantité qui a été déversée ». Il anticipait le négationnisme, tout comme les « alternative facts » ou « faits alternatifs ». fake news. Les mémorables « fils de pâte à modeler » de Mariano Rajoy ou la « splendeur des plages » de Federico Trillo. Aujourd’hui, nous pourrions rire avec une anthologie de l’humour. Prestigedans la lignée de l’humour « tumefacto » du mouvement de panique. Il y a même des continuateurs qui promettent, comme le conseiller pour la mer, Alfonso Villares, et son désormais célèbre aphorisme scatologique. Il n’y a aucun problème à manger accidentellement du plastique logé dans les entrailles des poissons, car « ils entrent là où ils entrent et sortent là où ils sortent ».

Parfois, ils ne sortent pas, les plastiques. L’attention se porte désormais sur les granulés. Mais les océans sont déjà, dans une large mesure, un dépotoir pour toutes sortes de plastique. Je m’adresse à Alfredo López, 60 ans, biologiste au Comité de coordination pour l’étude des mammifères marins (Coordinadora para el Estudio de los Mamíferos Marinos). Toute une vie en première ligne face aux risques. Il y a des histoires terribles, comme celle de la baleine à bec échouée il y a quelques mois sur la côte de La Corogne. Elle avait dans ses entrailles sept kilos de plastiques et de nylon. En ce moment, ils s’occupent de cinq tortues qu’ils ont sauvées vivantes. Pendant les cinq premiers jours, leurs excréments sont en plastique. Elles entrent là où elles entrent, et elles sortent là où elles sortent. Les larmes.

Pellets
Pellets’ à Muros, La Corogne, le 5. ÓSCAR CORRAL

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