Aller au contenu
Accueil » Actualité » De Greta Garbo à Rod Stewart : le Copacabana Palace célèbre 100 ans de glamour, de scandale et d’excellence | EL PAÍS Semanal

De Greta Garbo à Rod Stewart : le Copacabana Palace célèbre 100 ans de glamour, de scandale et d’excellence | EL PAÍS Semanal

Ce qui rend le Copacabana Palace spécial, avec ses cinq étoiles, ses 100 ans d’histoire qui viennent de s’écouler, pleins d’anecdotes excentriques et glamour, c’est l’aisance avec laquelle on discute au petit déjeuner avec Luiz Filipe Ribeiro d’O Fenômeno – Ronaldo -, de Gaúcho – Ronaldinho – ou de la nouvelle sensation du football brésilien, Endrick. Ce qui, avant tout, fait la particularité de cet hébergement exclusif, c’est ce qu’il a de moins exclusif : cette essence carioca, qui est prodigue, qui déborde, qui est partout dans Rio de Janeiro, qu’on ne peut pas emballé en tant que produit ni vendre comme une expérience. C’est-à-dire : la joie solaire, la large humeur dorée du jeune serveur Luiz Filipe Ribeiro face à l’énième discussion sur le football, lorsqu’il vous explique comment faire le petit pain au tapioca que vous êtes en train de déguster : c’est la première chose. Et puis tout le reste.

« Depuis son ouverture, c’est un hôtel où les gens se sentent bien », affirme l’écrivain Francisca Matteoli, auteur de Copacabana Palace. Où commence Rio (Vendome Press, 2023), un livre à la présentation photographique exquise. Il ne dit pas que les gens se sentent importants, qu’ils se sentent uniques ou qu’ils ont l’impression d’être au paradis. Il dit quelque chose de plus insaisissable pour un endroit aussi cher : « Les gens se sentent bien ». Il affirme que le Copa – pour les amis – ne devrait pas être évalué en termes de luxe matériel strict. « Pour moi, c’est une question de de charme, de cette chose éternelle qui se bonifie avec le temps et se transmet de génération en génération, comme c’est le cas pour ma famille, qui a commencé à fréquenter l’hôtel dès son ouverture en 1923. Je connais bien Rio et l’hôtel et je ne cesse d’être surpris par la qualité humaine que je rencontre ici.

À lire également  Les bateaux vieux de 2 000 ans qui ont refait surface du fond d'une rivière pour unir l'histoire de la Galice et du Portugal

Passons maintenant au reste.

Voyons cela.

Tout le reste peut consister à boire une bouteille de champagne dans la piscine semi-olympique – « notre piscine légendaire », répète-t-on toujours au Copacabana ; « légendaire » toujours devant « piscine » – où, un petit matin de 1991, Lady Di a nagé seule tandis que le prince Charles, à distance continentale, profitait de l’Amazone ou où, en 1970, Janis Joplin, quelques mois avant de mourir d’une overdose d’héroïne à Los Angeles, y serait entrée nue et aurait été « invitée à quitter l’hôtel », des jalons auxquels il est fait allusion dans Copacabana Palace. Un hôtel et son histoire (DBA, 2009), une chronique du journaliste Ricardo Boechat (1952-2019).

Vue extérieure du bâtiment, qui compte 119 chambres et 101 suites. La façade a été récemment restaurée. Louise Dörr
Le hall d'entrée de l'hôtel.
Le hall de l’hôtel. Louise Dörr

Tout le reste peut donc être de boire du champagne au bord de la légendaire piscine et la bouteille peut être brésilienne pour environ 40 euros ou française pour 1 200 euros, tout comme tout le reste peut être de passer la nuit pour 500 euros ou 7 000 euros. Cette année, les World Travel Awards ont distingué ses suites comme les meilleures d’Amérique du Sud. Et quelle que soit la catégorie de la chambre, chaque client dispose d’un « menu d’oreillers » soigneusement sélectionné, avec des options telles que « l’oreiller relaxant au parfum de camomille » ou « l’oreiller à l’aloe vera à la technologie régénératrice ».

Les oreillers sont pratiques pour se lever bien reposé, ouvrir les fenêtres et voir la plage de Copacabana à vos pieds alors que vous êtes soudainement noyé dans l’atmosphère d’un air chaud et parfumé, plein de mer salée, de ville sale, de tropiques, vous face à l’étendue bleue-immense de l’océan Atlantique. On peut dire que cela ne fait pas partie de tout le reste mais de la première chose, du public et de l’universel de Rio de Janeiro, de la même chose que l’humeur dorée et large de Luiz Filipe Ribeiro, qui, soit dit en passant, est au Copa depuis une décennie, a commencé dans le nettoyage, s’est installé comme serveur et étudie l’analyse du développement des systèmes pour se spécialiser dans l’utilisation de la technologie de l’information et de la communication (TIC). big data dans l’hôtellerie de luxe.

À lire également  Cristina Aleixendri : "La Russie et la Chine sont très intéressées par la fonte de l'Arctique pour ouvrir de nouvelles routes commerciales" | Economie

Ce qui ferait sans doute partie du reste, c’est de demander à ce que votre lit soit tourné vers la fenêtre pour vous réveiller entre des draps blancs et regarder le soleil brésilien se lever, comme l’a fait le danseur ouralien Rudolf Noureev en 1971 ; de le demander et, bien sûr, que votre vœu soit exaucé.

Le directeur du Copacabana Palace, Ulisses Marreiros.
Le directeur du Copacabana Palace, Ulisses Marreiros.Luisa Dörr

Tout le reste, ce sont aussi ses deux restaurants étoilés au Michelin, le panasiatique Mee, l’italien Cipriani. Son restaurant au bord de la piscine, Pergula, qui sert un petit déjeuner méritant les applaudissements de l’opéra pour sa cuisine. viennoiserie, ses douceurs brésiliennes, sa compote de cajá, sa conservation de miels provenant de différentes régions de la république, son sucos (jus), ses fruits, abacaxi (ananas), mamão (papaye), melancia (pastèque), melão (melon), le fruit qu’aime tant Alberto de Monaco, l’un de ses hôtes distingués et fidèles. À la Pergula, les samedis sont des jours de feijoada ; il est toutefois à noter que les plats classiques de la culture populaire brésilienne n’occupent pas une place plus centrale dans le schéma gastronomique d’un emblème national tel que le Copacabana Palace ; il serait peut-être utile qu’au moins l’un de ses deux restaurants de haut niveau soit consacré à la nouvelle cuisine du Brésil, un pays de 8,5 millions de kilomètres carrés et dont il représente la forêt amazonienne, dixit Ferran Adrià, « la dernière frontière du goût ».

Il s’agit peut-être d’un reflet de la mentalité initiale de cette gloire hôtelière, conçue avec un regard vers l’extérieur.

À lire également  Raisons pour lesquelles cela vaut (enfin) la peine de partir en croisière | Le Voyageur

En 1922, année du centenaire de l’indépendance, le président Epitácio Pessoa souhaitait que Rio, la capitale de l’époque, accueille ses hôtes dans un cadre somptueux. Le président s’est lancé dans ce projet avec Octávio Guinle, propriétaire d’un hôtel et membre de l’une des plus grandes fortunes familiales du pays. Le bâtiment n’a pas été prêt à temps pour le centenaire. Son ouverture fut retardée jusqu’en 1923 en raison de l’ampleur du projet et du temps nécessaire à la réception de nombreux matériaux importés : marbre de Carrare, lampes de Tchécoslovaquie, meubles français et suédois, tapis anglais, même le ciment fut apporté d’Allemagne. L’architecte français Joseph Gire conçoit sa façade éclectique dans le style du Carlton et du Negresco, les hôtels de la Côte d’Azur qui avaient impressionné le président Pessoa lors de son voyage en Europe à l’occasion de la signature du traité de Versailles.

Une sculpture en quartz dans un couloir commercial de l'hôtel.
Sculpture en quartz dans un couloir commercial de l’hôtel.Luisa Dörr
L'une des pièces, pleine de lumière, spacieuse et toujours avec de belles images ou photographies de Rio, de ses paysages, de sa biodiversité, des images qui seraient mieux avec un critère d'encadrement plus sobre.
Une des salles, pleine de lumière, spacieuse et toujours avec de belles images ou photographies de Rio, de ses paysages, de sa biodiversité, des images qui seraient mieux avec des critères d’encadrement plus sobres.

Louise Dörr

C’était une idée exagérée d’ériger ce bâtiment monumental. beaux arts à Copacabana, qui commençait tout juste à devenir une zone de résidence secondaire et qui était éloignée du centre-ville. C’était une idée exagérée. Et ce fut une décision judicieuse qui a façonné le Rio d’aujourd’hui. Comme l’écrit le journaliste Maneco Müller (1923-2005) dans la préface de la merveilleuse chronique de Boechat : « Le vieux Copa fait partie de l’histoire de Rio et même de sa géographie. Après tout, ce n’est pas la plage de Copacabana qui a mis l’hôtel sur la carte, mais le Copacabana Palace qui a mis la plage sur la carte.

Le Copacabana est rapidement devenu une référence au-delà du Brésil. En 1933, avec son casino de plusieurs millions de dollars, et seulement 10 ans après l’ouverture de l’hôtel, Hollywood consacre son image dans le monde entier avec Flying Down to Rio, la comédie musicale avec Ginger Rogers, Fred Astaire et Dolores del Rio, pour laquelle les lieux de Copa ont été recréés dans les studios de la RKO en Californie.

« Pour moi, la période de la plus grande splendeur de l’hôtel a été l’âge d’or du voyage, l’ère de l’aventure et de la découverte qui a duré jusqu’aux premières décennies du siècle dernier », déclare Francisca Matteoli. De cette époque, elle retient l’anecdote suivante : en 1930, son grand-père chilien est arrivé à l’hôtel chargé de valises et un groupe d’admirateurs l’a confondu avec l’acteur Tyrone Power, qui devait arriver en même temps que lui. Le grand-père de Matteoli, loin de se précipiter pour résoudre la méprise, s’est arrêté pour signer des autographes. À cette époque, l’hôtel est déjà une machine à fabriquer des épisodes littéraires. Ce qui s’est passé en 1928 avec le président Washington Luís est grave. Selon Boechat, il aurait tenté de pénétrer de force dans la suite d’Yvonette Martin, une Française avec laquelle il entretenait une liaison amoureuse, et celle-ci lui aurait tiré une balle dans l’abdomen. Le président a été hospitalisé et aurait été opéré de l’appendicite.

Palais de Copacabana
La piscine du Copacabana Palace, une histoire vivante. Luisa Dörr
Détail d'un des espaces.
Détail d’un des espaces. Luisa Dörr

Les histoires du Copa n’en finissent pas. Citons par exemple Marlene Dietrich demandant dans la loge du Golden Room, la salle de concert de l’hôtel, un seau de glace rempli de sable de la plage de Copacabana pour y uriner, Orson Welles jetant des meubles par la fenêtre dans la légendaire piscine – y compris sa machine à écrire, selon certains récits – après une dispute téléphonique avec sa compagne Dolores del Río, ou encore l’incendie de 1953 qui causa d’importants dégâts sans que Guinle ne perde son sang-froid : alors que les flammes ravageaient une partie du complexe, les nombreux bagages de la princesse Ragnhild de Norvège étaient prêts dans le hall d’entrée à l’heure prévue pour le départ. Guinle était un perfectionniste qui dirigeait une équipe de 1 400 employés attentifs à chaque détail. Parmi les règles qu’il imposait à ses employés, il y avait celle d’éviter toute critique du client, « même indirecte », ou encore celle de « ne jamais montrer, ni par la parole, ni par le geste, que vous êtes au courant de ses excentricités ».

Aujourd’hui, le directeur est le Portugais Ulisses Marreiros, un homme tempéré à l’élégance cordiale, qui a commencé à travailler à l’âge de 15 ans dans un supermarché et s’est rapidement lancé dans une carrière qui l’a mené du bas de l’échelle – « mon premier hôtel dans le sud du Portugal était un trois étoiles de 1.380 chambres, numéro un de la région pour les ventes de bière et de frites » – à une table du Cipriani où il déclare, entre deux bouchées exquises et un étonnant accord de vins : « L’hospitalité est une expérience anthropologique, et dans le secteur du luxe encore plus », tandis que d’un geste il appelle un serveur pour lui indiquer, discrètement, qu’il doit expliquer à un dîneur blond et trapu qu’il ne suffit pas de demander qu’une coupe de champagne soit remplie jusqu’au bord. Le prix de la bouteille qu’on lui sert justifie l’intervention : « Comme vous le comprenez, nous ne sommes pas dans le commerce de la bière. milkshake ».

Marreiros constate que le comportement des invités est généralement très correct, qu’il n’y a guère d’exceptions. Il n’a pas eu à faire face à des crises telles que le match de football organisé par la star Rod Stewart en 1977 dans la suite présidentielle. En raison des dégâts causés par son football écossais, le musicien, comme Joplin avant lui, fut également – adorable euphémisme – « prié de quitter l’hôtel ». Lors de notre visite, les Red Hot Chili Peppers étaient présents. Leur présence est passée inaperçue, si ce n’est le chant quelque peu drolatique de certains membres de leur troupe lors d’un concert. brunch dans la paisible Pergula.

Le restaurant Pergula.
Le restaurant Pergula. Louise Dörr
Luisa Dörr

Lors d’un dîner au Cipriani, le directeur retrace les grandes étapes de l’histoire de l’hôtel. Octávio Guinle est décédé en 1968. Sa femme lui succède, dona Mariazinha, qui a hérité d’un modèle de gestion anachronique, avec des dépenses folles et en concurrence avec de nouveaux hôtels cinq étoiles dans un Rio qui, en plus, était en déclin depuis que la capitale était devenue Brasilia en 1960. Elle résiste à la vente jusqu’en 1989, date à laquelle elle accepte l’offre de James Sherwood, qui intègre le Copacabana à son groupe Orient-Express, puis Belmond, racheté en 2018 par LVMH, propriétaire du désormais formellement nommé : Copacabana Palace, A Belmond Hotel, Rio de Janeiro.

Depuis que Sherwood s’est mis au travail il y a trois décennies, la rénovation n’a pas cessé. Dernièrement, le théâtre rouvrira ses portes en 2022. Il a été fermé pendant 27 ans. Il a été rénové par l’architecte Ivan Rezende. « Tout avait été perdu après l’incendie de 1953 et la rénovation qui a suivi. Nous avons dû faire des travaux archéologiques pour interpréter ce qu’il y avait à l’époque », explique-t-il. Le résultat est un espace cubique en bois indigène avec des reliefs de surface qui contribuent à améliorer la réflexion et l’absorption du son. Une fois la rénovation terminée, Caetano Veloso est passé un jour pour une interview. Impressionné par l’acoustique, la légende regrette de ne pas avoir sa guitare avec lui : « Mais comment se fait-il qu’on m’amène ici sans mon violon !

L'architecte Ivan Rezende, dans le théâtre Copacabana Palace, réhabilité sous sa direction et rouvert en 2022 après de nombreuses années d'abandon.
L’architecte Ivan Rezende, dans le théâtre du Copacabana Palace, réhabilité sous sa direction et rouvert en 2022 après de nombreuses années d’abandon.Luisa Dörr

Le Copacabana évolue tout en gardant son essence, en préservant son classicisme et en se modernisant. C’est un hôtel de luxe du 21ème siècle habité par des fantômes, des spectres redoutables comme Jorginho Guinle, le neveu d’Octávio, une femme de la famille. playboy qui servait de pont vers les stars des États-Unis et de l’Europe, cousin cicérone de l’hôtel où il vivait et qu’il dilapidait avec soin. Un jour de 2004, mourant à l’hôpital, le vieux Jorginho a donné l’ordre d’être transféré « ao céu », dans sa suite 153 du Copacabana Palace. Il a commandé un milkshake à la vanille avec du caramel, a dîné strogonoff Il mangea du poulet, prit un sorbet à la framboise comme dessert et, au petit matin, il mourut satisfait et ruiné, doré et large comme l’âme carioca.

Lire sans limites

_

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *