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« Crash tout-puissant » – La Grande-Bretagne toujours touchée par la dévastation de la tempête Eunice | Météo Royaume-Uni

Patrick Langmaid a été l’un des premiers à faire l’expérience de toute la force de Storm Eunice. Situé au-dessus de la mer près de Trevose Head en Cornouailles, son camping a été frappé par la plus grosse tempête jamais enregistrée lors de son entrée dans l’Atlantique vendredi.

Les tuiles ont été arrachées de ses maisons de vacances. Bientôt, le toit d’une caravane 311 a été arraché. Langmaid a ordonné à l’équipe de rester allongée. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Il serait prudent de mettre en danger qui que ce soit. »

Langmaid dirige le parc de vacances Mother Ivey’s Bay près de Padstow depuis 34 ans et a déclaré qu’il n’avait rien vu qui ajouterait à l’intensité de la tempête Eunice.

C’était un regard répété à travers le pays samedi. Au fur et à mesure que le nettoyage commençait, l’ampleur des dégâts est progressivement apparue, symbolisée par le champ O2 de Londres où une grande partie du toit avait été arrachée. Samedi, on pouvait voir son toit en tissu souffler dans des vents violents et de nouvelles rafales frapper la capitale.

L'O2 à Londres, avec des parties de son toit arrachées
L’O2 à Londres, avec des parties de son toit arrachées. Photo: Andy Hall / L’observateur

Le Bureau météorologique a émis un avertissement de vent jaune frais pour certaines parties de l’Angleterre et du Pays de Galles, avertissant de vitesses de 60 mph, bien que même pas la moitié de la rafale de 122 mph enregistrée par les Needles sur l’île de Wight vendredi, la plus élevée jamais enregistrée. En Angleterre.

Pendant ce temps, des perturbations généralisées des voyages ont été signalées à travers le Royaume-Uni. Les conducteurs ont été gênés par la fermeture des routes principales, avec la fermeture d’un certain nombre de ponts, dont le passage à niveau M48 Severn, reliant l’Angleterre et le Pays de Galles.

Mais le chaos auquel sont confrontés les voyageurs ferroviaires a exacerbé ces difficultés. De nombreux services étaient encore fermés samedi suite à l’annulation de centaines de trains vendredi. Les dirigeants des chemins de fer ont réémis des avis de « ne pas voyager » pour un certain nombre d’itinéraires clés.

National Rail a parlé de « perturbation majeure » des services « dans la majeure partie de la Grande-Bretagne ». Southwest Railway a déclaré que sa lutte pouvait être attribuée à plus de 40 arbres tombés sur ses itinéraires. Ailleurs, le sud-est a déclaré qu’un train avait heurté un arbre tombé juste à l’extérieur de Longfield, dans le nord-ouest du Kent.

Pour beaucoup, être coincé à la maison était malheureux. Des milliers de foyers sont restés sans électricité tout au long de samedi, les compagnies énergétiques s’étant excusées pour les retards dans le retour de l’électricité aux foyers et aux entreprises.

À l’approche de la deuxième nuit sans électricité pour certains propriétaires, on craint de plus en plus que certaines maisons rurales restantes soient bien coupées cette semaine en raison de l’étendue des dégâts et des conditions difficiles.

Les gens attendent à la gare de Waterloo à Londres
Les gens attendent à la gare de Waterloo à Londres, car les trains sont retardés et annulés après la tempête Eunice. Photo : May James / Reuters

La British Insurers Association (ABI) a estimé que le coût temporaire d’Eunice était d’environ 360 millions de livres sterling.

Eunice est connue pour avoir tué quatre Gallois. La première victime identifiée était le conseiller municipal irlandais Billy Kinsella : un arbre tombé a frappé l’homme de 59 ans alors qu’il enlevait les débris d’une route dans le comté de Wexford.

Dans toute la Grande-Bretagne, la tempête aurait abattu un grand nombre d’arbres, dont un chêne vieux de 400 ans qui a détruit une partie de la maison familiale dans l’Essex.

Dominic Good, 57 ans, prenait un appel de travail dans sa maison individuelle de Brentwood lorsqu’il a entendu « un fracas tout-puissant » – le chêne géant était tombé à travers le toit.

« Le toit est gravement endommagé et les chambres de mon fils et de ma fille sont complètement jonchées de gravats », a-t-il déclaré.

Peu d’arbres sont susceptibles d’être entendus autant que celui lié à Isaac Newton sur le terrain du Trinity College de Cambridge. Ce pommier, gravé sur la tête de la maison du grand penseur du Lincolnshire, où il a commencé à concevoir la théorie de la gravité, n’a pas résisté à l’explosion d’Eunice.

L’université a annoncé que les vents violents étaient « beaucoup trop forts ».

À Haringey, au nord de Londres, une femme dans la trentaine a été tuée vendredi par un arbre tombé alors qu’elle voyageait en voiture. L’autorité locale a « travaillé dur pour nettoyer les arbres tombés et les débris et pour sécuriser toutes les structures potentiellement menacées », a déclaré le chef du conseil.

De fortes chutes de neige à York après la tempête Eunice.
De fortes chutes de neige à York après la tempête Eunice. Photo: Danny Lawson / PA

Ailleurs, les conditions météorologiques difficiles se sont poursuivies, avec des chutes de neige dans tout le nord de l’Angleterre. Un avertissement de vent jaune s’applique à la majeure partie de l’Écosse et du nord-ouest du Pays de Galles, tandis qu’un avertissement de pluie jaune couvre le Lancashire et la Cumbrie.

Greg Dewhurst du Bureau de la météorologie a averti les voyageurs de se préparer à un temps plus chaud dans les prochains jours.

Plus de 200 000 propriétés en Angleterre et au Pays de Galles ont commencé sans électricité samedi, mais les fournisseurs ont prédit qu’une « grande majorité » des clients seraient reconnectés d’ici la fin du week-end.

Cependant, les dirigeants de l’énergie ont également averti que les conditions sont difficiles pour les travailleurs, ce qui fait craindre que ce délai ne glisse.

Les bâtiments notables endommagés par Eunice comprenaient la flèche de l’église victorienne de Saint Thomas à Wells, Somerset, photographiée s’écrasant au sol. Aucun calendrier n’a encore été fixé pour sa réparation.

Aucune date n’a été annoncée pour la réparation et la réouverture du champ O2 de Londres, après que des parties de son toit aient été arrachées de leurs nervures de support par la tempête de vendredi matin.

Ailleurs, les météorologues ont poursuivi la tâche de calculer la force d’Eunice en termes historiques.

Dewhurst a déclaré: « La tempête Eunice concernait également l’étendue de la tempête Eunice, nous verrons donc si cette tempête était pire que la tempête Burns Night. [in 1990]ou celui de 1987, lorsque les rafales se situaient entre 80 et 90 mph – mais peut-être que les dégâts étaient plus étendus. »

De retour à Cornwall, où Eunice a rencontré l’Angleterre pour la première fois, les tentatives de retour à la normale ont été entravées par des vents violents et de fortes pluies, ce qui a accru les menaces de vent – chute d’arbres ainsi que les inondations dues à la houle du grand Atlantique.

À Newquay, l’association caritative DiscC Newquay, qui travaille avec les pauvres et les vulnérables, a déclaré qu’elle nourrissait des centaines de personnes de plus que d’habitude.

« La faim ne disparaît pas simplement parce qu’une tempête fait rage », a déclaré Monique Collins, qui a déclaré avoir eu l’une de ses journées les plus chargées, fournissant des colis alimentaires, un repas cuisiné et de l’argent pour un compteur électrique pour 600 clients.

« Certaines des personnes que nous aidons vivent dans des tentes ou dorment dans des camionnettes et des voitures. C’était terrible pour eux », a déclaré Collins.

Plus haut sur la côte, Langmaid cartographiait les dégâts causés à son parc de vacances. « C’était très réel », a-t-il déclaré. Comme beaucoup, il ne s’attend pas à attendre de nombreuses années avant qu’une autre tempête ne vienne contre Eunice.

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