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Comment les pêches peuvent-elles affronter le changement climatique ? Un nouvel outil offre des conseils

Dans la petite nation insulaire de Kiribati, les habitants ont un dicton à propos de l’élévation du niveau de la mer : « Nous ne nous noyons pas. Se battaient. »

Entouré par l’océan Pacifique, Kiribati est particulièrement vulnérable aux conséquences du changement climatique, même si les contributions du pays aux émissions mondiales de gaz à effet de serre sont parmi les plus faibles au monde.

Ici, la vie des gens est étroitement liée à l’environnement marin. La pêche est le principal moyen d’obtenir des protéines pour les résidents d’I-Kiribati, et bénitiers géants font partie intégrante de l’alimentation traditionnelle. Mais les bénitiers sont de plus en plus menacés par l’acidification des océans et le réchauffement des eaux, sous-produits du changement climatique, et sont en déclin autour des îles depuis 2004.

Kiribati n’est pas seul. Alors que les impacts du changement climatique s’intensifient, les pêcheries du monde entier sont confrontées à des paysages aquatiques en évolution rapide. Les changements de température modifient l’abondance, l’emplacement et la santé des poissons. Les eaux plus chaudes entraînent le blanchissement des coraux, endommageant l’habitat clé de diverses espèces, y compris les bénitiers géants. Un océan qui s’acidifie défie la reproduction et l’intégrité structurelle des coquillages. Et l’élévation du niveau de la mer et des tempêtes plus fortes ont un impact sur les côtes et leurs communautés naturelles et humaines.

Des millions de personnes dépendent de la pêche pour leurs revenus, leurs emplois et leur alimentation. Comment les pêcheurs et les communautés de pêcheurs peuvent-ils planifier et se préparer à un avenir incertain ?

© Jacob Eurich, 2022

Pour aider à répondre à cette question, un comité international équipe de scientifiques halieutiques ont travaillé ensemble pour identifier 38 caractéristiques qui peuvent renforcer la résilience de la pêche au changement climatique. Ils lancent maintenant un boîte à outils en ligne pour aider les gestionnaires des ressources naturelles à identifier ces caractéristiques dans leurs pêcheries et les options pour s’adapter à l’évolution des conditions de pêche. La boîte à outils est suffisamment flexible pour s’appliquer à des pêcheries de différentes échelles, de la pêche aux palourdes de subsistance à Kiribati à l’industrie du homard du Maine, a déclaré le co-chef d’équipe. Kristin Kleisner.

« Nous ne pouvons pas nous permettre d’aller lentement. Le rythme des changements que nous constatons sur l’eau dépasse la capacité de la direction à réagir », a déclaré Kleisner, directeur principal des sciences océaniques et scientifique principal principal pour Fonds de défense de l’environnementune association environnementale à but non lucratif.

Co-responsable d’équipe Patrick Sullivanprofesseur émérite à l’Université Cornell et scientifique halieutique et statisticien, a déclaré que l’objectif de la boîte à outils est d’aligner les solutions résilientes au climat avec ce que les pêcheurs vivent sur l’eau.

« Cela donne une agence aux gestionnaires locaux et aux pêcheurs locaux et leur permet de travailler à travers le processus de réponse au changement climatique », a déclaré Sullivan. « Cette partie de l’agence est vraiment puissante car elle amène les gens à réfléchir à leurs options et à la façon de voir le monde d’une manière qui leur permet de s’adapter au changement. »

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L’équipe a été financée par le Partenariat entre la science pour la nature et les hommesou SNAPP, un effort conjoint du Société de conservation de la faune et La conservation de la natureavec le soutien d’une subvention de La Fondation David et Lucile Packard.

Bonefish sur le marché. © Jacob Eurich, 2022

Le changement climatique modifie l’état de la pêche dans le monde

Les deux tiers des fruits de mer du monde provient de l’aquaculture et de la pêche à petite échelle comme celles de Kiribati. Le poisson fournit 17% de protéines animales consommées dans le monde et sont riches en micronutriments et en acides gras essentiels – particulièrement importants pour les femmes enceintes et allaitantes et les jeunes enfants. Dans certains pays en développement, le poisson est la seule source de ces nutriments.

Mais ce n’est qu’en 2021 que les Nations Unies ont officiellement reconnu le poisson comme nourriture. La pêche n’a pas retenu la même attention que l’agriculture terrestre dans les discussions politiques sur la manière de protéger la sécurité alimentaire mondiale face au changement climatique.

© Jacob Eurich, 2022

« Vous avez ce capital naturel dans votre eau », a déclaré Kleisner. « Le poisson est généralement considéré en termes de dollars, et il est extrêmement important pour les moyens de subsistance. Mais ils sont également importants en termes de sécurité alimentaire, de subsistance et d’avantages écosystémiques.

La pêche artisanale est particulièrement menacée par le changement climatique, a déclaré un membre de l’équipe du SNAPP Jacob Eurichscientifique à Fonds de défense de l’environnement dont les recherches portent sur la pêche à petite échelle, y compris la pêche aux bénitiers d’I-Kiribati.

« Les océans sont souvent la principale ressource naturelle de ces nations. Ils n’ont pas de grands animaux terrestres qu’ils peuvent chasser pour se nourrir, et ils n’ont pas d’agriculture à grande échelle », a déclaré Eurich. « Lorsqu’ils sont frappés par l’élévation du niveau de la mer ou des tempêtes plus violentes, ils n’ont pas les options de repli que les pays plus développés ont. »

Cependant, aucune pêcherie n’est à l’abri des impacts du changement climatique. Le golfe du Maine et le plateau nord-est des États-Unis sont l’une des régions qui se réchauffent le plus rapidement au monde, selon le co-chef de l’équipe SNAPP Catherine Millschercheur au Institut de recherche du golfe du Maine.

Les crevettes ont essentiellement disparu du golfe, incapables de se reproduire et d’atteindre des tailles exploitables dans des eaux plus chaudes, a déclaré Mills. La productivité de la morue et d’autres poissons de fond, déjà à l’extrême sud de leur aire de répartition, diminue également avec l’augmentation des températures. Et tandis que les homards ont prospéré dans la chaleur supplémentaire, leurs perspectives à long terme sont moins favorables.

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« À mesure que la distribution des espèces évolue, les communautés qui ont toujours pu compter sur cette ressource cible peuvent ne plus être en mesure d’y accéder aussi facilement », a déclaré Mills.

© Jacob Eurich, 2022

Définir les caractéristiques d’une pêche résiliente au changement climatique

Les études précédentes sur la résilience des pêcheries se sont principalement concentrées sur des caractéristiques autonomes – par exemple, si une espèce de poisson particulière peut suivre des eaux plus froides ou si une communauté de pêcheurs peut surmonter un certain défi.

En revanche, l’équipe du SNAPP a développé une manière d’analyser une pêcherie comme un système complexe dans lequel les pêcheurs, les écosystèmes et la gestion interagissent et s’influencent mutuellement. Dans un 2022 étudiercodirigés par Eurich et les membres du groupe SNAPP Julia Mason et Jacqueline Lau, les scientifiques ont identifié les attributs de la résilience de la pêche, qu’ils ont définis comme la capacité de résister, de s’adapter, de faire face ou de se transformer face au changement.

Sur les îles éloignées de Kiribati, par exemple, l’attachement profond des pêcheurs aux eaux locales sous-tend leur façon de penser à la récolte des palourdes. Cela rend la pêche plus résiliente que sur l’île de Tarawa du Sud, densément occupée et urbanisée, à Kiribati, où les habitants ont largement perdu ce sentiment d’appartenance, a déclaré Eurich.

« Sur les îles périphériques, les gens comprennent que la pêche est en train de changer, mais ils ont mis en place leurs propres stratégies d’adaptation », a-t-il déclaré. « Ils reconnaissent que si vous prenez toutes les palourdes un jour, cela laisse potentiellement la prochaine génération de votre famille, village ou île dans une mauvaise passe. »

Eurich entreprend une enquête sur les palourdes. © Jacob Eurich, 2022

Les bénitiers eux-mêmes ont également une certaine résilience, à la fois au changement climatique et à la menace de surexploitation. Ils ont une relation symbiotique avec les algues : les algues fournissent de la nourriture aux palourdes en échange d’un refuge sûr. À mesure que les températures augmentent, les algues peuvent suivre ces changements, rendant indirectement les palourdes plus tolérantes à la chaleur. Les palourdes transmettent ces organismes symbiotiques aux juvéniles à proximité, se protégeant ainsi que la prochaine génération du réchauffement et des eaux pauvres en nutriments. De plus, les pêcheurs de palourdes d’I-Kiribati sont des plongeurs libres, ce qui signifie que les palourdes dans les eaux les plus profondes ont un refuge naturel sûr.

« Beaucoup d’animaux marins ont une résilience écologique inhérente », a déclaré Eurich. « Même si vous associez cela à la pêche, dans des systèmes sains, l’espèce peut toujours s’adapter. Le problème est lorsque vous avez plusieurs prises de vue à la fois. C’est trop pour l’espèce à surmonter.

Kiribati est l’une des 18 études de cas que l’équipe du SNAPP analyse pour montrer comment les attributs qu’ils ont identifiés jouent dans les pêcheries réelles. Leur analyse couvre une diversité de pêcheries mondiales, des balanes pédonculées de Galice au calmar commun du Japon et aux poissons pélagiques de l’Atlantique du Nord-Est.

Mais rester résilient au climat pour certaines pêcheries peut signifier trouver de nouvelles opportunités. De nombreuses communautés de pêcheurs à Terre-Neuve, par exemple, sont passées à une économie basée sur le tourisme.

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« Les pêcheurs sont naturellement des gens qui s’adaptent – ​​chaque jour, ils s’adaptent à ce qu’ils observent sur l’eau », a déclaré Sullivan. « Mais c’est une fausse image de dire que les pêcheurs vont pouvoir maintenir le statu quo. »

© Jacob Eurich, 2022

L’outil peut guider la prise de décision en matière de pêche

L’équipe a conçu le Boîte à outils pour une pêche résiliente au changement climatique aider les gestionnaires des ressources naturelles à identifier les risques particuliers de leur pêcherie et sa sensibilité au changement climatique. Grâce à un guide interactif en ligne, les utilisateurs peuvent évaluer la résilience actuelle d’une pêcherie et déterminer les étapes susceptibles d’atténuer les impacts climatiques dans un avenir proche et de renforcer la résilience à long terme. Une version pilote de la boîte à outils sera lancée début 2023.

L’outil offre des conseils plutôt qu’une prescription, a déclaré Sullivan.

«Ce que vous voulez vraiment, ce sont les gestionnaires, les scientifiques et les pêcheurs, tous dans la même pièce, partageant des idées de manière équitable et bienveillante. Nous essayons tous de travailler dans le même sens », a-t-il déclaré.

Kleisner a noté que la gestion des pêches peut souvent se concentrer sur un seul objectif : maximiser le rendement. Surtout, l’outil adopte une approche plus holistique, incorporant les objectifs des personnes qui travaillent dans la pêche et le bien-être des écosystèmes.

« Comment équilibrez-vous ces objectifs et ces besoins pour vous assurer que les gens et la nature prospèrent ? » dit Kleisner. « Ces attributs nous aident à imaginer comment accroître la résilience de la pêche au changement climatique de manière équitable. »

Alors que le groupe SNAPP se termine officiellement en décembre, le travail de ses membres se poursuivra, notamment via un nouveau programme des Décennies des océans approuvé par l’ONU, connu sous le nom de Stratégies de pêche pour l’évolution des océans et des écosystèmes résilients d’ici 2030, ou FishSCORE 2030. Dirigé par Mills, le programme s’appuie sur le travail du groupe SNAPP pour soutenir une pêche résiliente au changement climatique.

« Notre plan est de déployer plus activement ces cadres dans des contextes réels en mettant l’accent sur la planification de la résilience et l’élaboration de stratégies dans des pêcheries particulières », a déclaré Mills. « Grâce à ce groupe de travail SNAPP, nous avons pu mettre cette fondation en place. »

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