Jadhav*, 18 ans, originaire du Bangladesh, est arrivé en Italie il y a 10 mois, mais a encore des souvenirs de son voyage avec des passeurs à travers la Méditerranée.

« 156 personnes étaient entassées dans un petit bateau. Il y avait des femmes et des enfants », raconte Jadhav en italien cassé et bengali traduit sur une application pour smartphone. « Les vagues arrivaient sur le côté. Les gens pleuraient. Il n’y avait aucun espoir qu’il survive. “

Déterminé à chercher une vie meilleure en Europe, Jadhav s’était envolé pour l’Égypte via Dubaï avant d’atteindre la Libye par voie terrestre. Il a travaillé pendant un an à Tripoli – dans un supermarché, comme soudeur et poseur de routes – où il a été emprisonné pendant 11 jours, torturé et libéré après que ses parents aient envoyé une rançon.

Jadhav regarde une énorme œuvre d’art en train d’être peinte au coin d’une rue, ses yeux vitreux. « Les conditions étaient terribles », dit-il à propos de la prison libyenne. “Parfois, on ne nous donne qu’une miche de pain et une petite bouteille d’eau par jour.”

Des milliers de jeunes immigrés en Italie ont des histoires similaires à raconter. Alors que la pandémie entraîne la migration mondiale, 39 000 ont atteint le pays par bateau depuis le début de l’année – doublant le nombre au cours de la même période il y a 12 mois. Les mineurs non accompagnés – les moins de 18 ans qui arrivent sans leurs parents – représentent près d’un sixième du total. Les experts prédisent que les troubles pourraient conduire à plus de troubles en Afghanistan.

Les jeunes participent au projet d'art de rue de l'Atelier d'Arte Pubblica à San Chirico Raparo.
Les jeunes participent au projet d’art de rue de l’Atelier d’Arte Pubblica à San Chirico Raparo. Crédit photo : Pierpaolo Sarra / MAAP

L’Italie étant frappée par un chômage persistant et des ressources gouvernementales étendues pour l’intégration, de nombreux nouveaux arrivants dans le pays, le plus important de l’UE point névralgique de migration, contre les épreuves.

Mais un programme innovant contribue à créer des dizaines d’avenirs plus brillants. Le lancement de l’Atelier d’Arte Pubblica (MAAP) dans la ville de Matera est l’une des rares initiatives en Italie qui utilise l’art public pour intégrer les nouveaux arrivants dans le pays. Pour son projet le plus ambitieux à ce jour, l’artiste de rue barcelonais Mohamed L’Ghacham a fait équipe avec des migrants dans trois villes de la Basilicate, une région accidentée du sud de l’Italie, pour trois projets consécutifs sur 17 jours. L’objectif était de transformer un bâtiment en chaque emplacement avec une haute fresque murale.

À San Chirico Raparo, L’Ghacham a travaillé avec un groupe de 11 mineurs non accompagnés situés dans un centre local. Alors que l’artiste peignait la murale individuellement, il a engagé les jeunes migrants dans le processus créatif, leur demandant de suggérer des éléments à inclure dans la conception et leur apprenant à mélanger la peinture. La peinture murale en constante évolution est devenue un point central, transformant un coin tranquille d’une rue normalement endormie, qui n’abritait que 1 000 personnes, en un centre dynamique. Les organisateurs du projet ont mené des exercices de communication avec de petits groupes de jeunes migrants, permettant aux participants de discuter de leur passé ; des résidents curieux sont venus qui ont tiré les verres dans la conversation.

Mohamed L'Ghacham, artiste de rue et la peinture murale commence à prendre forme sur un mur de San Chirico Raparo.
Mohamed L’Ghacham, artiste de rue et la peinture murale commence à prendre forme sur un mur de San Chirico Raparo. Crédit photo : Pierpaolo Sarra / MAAP

Les couleurs vives du mur contrastaient fortement avec les histoires sur le passé sombre des participants. Nakia*, 17 ans, a quitté l’Égypte à l’âge de 10 ans et a passé des années sur la route, travaillant en Turquie, en Grèce et en Bosnie-Herzégovine, et traversant la frontière entre la Croatie et la Slovénie dans un camion. Sulayman*, un Gambien de 15 ans, a travaillé au Mali et au Niger avant de s’installer en Libye.

Le pays d’Afrique du Nord est connu parmi les immigrants pour sa police corrompue et brutale. Beaucoup de gens craignent d’être pris en travaillant pour économiser de l’argent sur les traversées en bateau, qui peuvent coûter jusqu’à 5 000 € (4 300 £). Sulayman, qui a été emprisonné quatre fois, tire une cicatrice d’où un gardien dit qu’il lui a arraché la main. Redescendant son col, Jadhav révèle un brûleur de cigarettes de son séjour en prison.

Pour atteindre l’Italie depuis la Libye, les migrants doivent traverser un tronçon de 180 à 250 milles de la Méditerranée centrale, la route migratoire mortelle qui a fait 1 095 morts jusqu’à présent cette année, selon l’Organisation internationale pour les migrations.

« Quand vous traversez la Méditerranée, il y a trois résultats », explique Sulayman, qui a effectué son propre voyage de quatre jours. “Que vous alliez en Italie, les Libyens vous capturent, ou vous vous noyez.”

Les jeunes migrants qui sont venus en Italie en tant qu'enfants non accompagnés étaient souvent dans de grandes difficultés.
Les jeunes migrants qui sont venus en Italie en tant qu’enfants non accompagnés étaient souvent dans de grandes difficultés. Crédit photo : Mattia D’Annucci / MAAP

En Italie, les mineurs non accompagnés sont automatiquement protégés jusqu’à l’âge de 18 ans. Placés dans des projets de logement à travers le pays, ils reçoivent un enseignement de la langue, un soutien juridique et psychologique et une formation professionnelle.

Au moment où ils atteignent l’âge adulte, beaucoup ont déjà obtenu un à cinq ans de protection internationale, gagnant du temps pour obtenir un travail contractuel et convertissant des permis de séjour en visas de travail. Mais avec près de la moitié de tous les jeunes chômeurs en Italie, de nombreux migrants sont contraints d’entrer sur le marché caché, explique Stefania Congia, directrice de l’immigration et de l’intégration au ministère du Travail et des Politiques sociales.

Pendant ce temps, les projets de logements italiens atteignent un point de saturation. Seulement 5% des places pour mineurs non accompagnés sont disponibles, selon l’Association nationale municipale italienne, qui aide à faire fonctionner le système. Course pour suivre les gens qui entrent, le ministère intérieur Annoncé financement de 96 nouveaux projets de logements pour mineurs en juillet et août, élargissant aux deux tiers le réseau existant. En mai, le Premier ministre italien Mario Draghi a appelé au renouvellement d’un nouveau système “humanitaire” dans toute l’UE pour gérer l’afflux de migrants.

L'Ghacham a travaillé avec 11 jeunes migrants à San Chirico Raparo.  L'artiste a peint la murale mais des jeunes ont été impliqués dans la conception de l'œuvre.
L’Ghacham a travaillé avec 11 jeunes migrants à San Chirico Raparo. L’artiste a réalisé la peinture proprement dite, mais les jeunes ont participé à la conception de la peinture murale. Crédit photo : Pierpaolo Sarra / MAAP

Les organisateurs du MAAP pensent que les racines des migrants qui entrent dans les communautés locales améliorent leurs perspectives d’emploi et leur bien-être social. Stefania Dubla, ancienne conservatrice du musée d’Orsay à Paris, a fondé l’initiative et devrait la déployer au-delà des frontières de la Basilicate l’année prochaine, dans les régions d’Émilie-Romagne, du Latium et des Pouilles.

La peinture murale de L’Ghacham à San Chirico Raparo a insufflé de la vie dans la rue poussiéreuse en contrebas. Le dessin montre une femme debout derrière une porte ouverte, une table au premier plan dressée pour le dîner. Des objets sélectionnés par les mineurs non accompagnés – un bateau, un tambour africain traditionnel et une photographie de la mosquée Faisal à Islamabad, au Pakistan – sont exposés sur la commode.

Alors que de jeunes migrants et des enfants italiens regardent la peinture murale prendre forme, L’Ghacham montre comment mélanger la peinture. D’autres participent à une activité consistant à choisir des cartes dans un paquet et à discuter des mots écrits dessus. Les résidents sortent de chez eux pour offrir des fruits, du café et du limoncello.

Pour Nakia, un nouvel artiste, le projet a fourni une inspiration créative pour un dessin qu’il a peint sur le mur de sa chambre. Pour d’autres, la fresque de L’Ghacham symbolise leur entrée dans la société italienne. « La beauté de ce schéma, c’est qu’il rassemble les gens », explique Karim*, 17 ans, originaire d’Égypte. “Nous ne resterons peut-être pas à San Chirico pour toujours, mais maintenant nous avons laissé notre marque.”

* Les noms ont été modifiés

Les peintures murales terminées représentant des objets choisis par les jeunes émigrants - un bateau, un tambour africain traditionnel et une photographie de la mosquée Faisal à Islamabad.
La peinture murale terminée à San Chirico Raparo. Crédit photo : Mattia D’Annucci / MAAP

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