A l’origine, c’était la Corée du Nord. Puis vint le Myanmar. C’est maintenant l’Afghanistan. Les trois crises en cours dans le voisinage de la Chine ne semblent pas avoir grand-chose en commun. Quant à Pékin, ils posent la même question : comment traiter avec des États stratégiquement importants mais défaillants à sa frontière, et comment la réponse de la Chine définira son identité de puissance mondiale.

Depuis de nombreuses années, les observateurs chinois en Occident cherchent des indices sur la manière dont une puissance montante exercera son influence sur la scène mondiale à travers son implication en Afrique ou à travers ses relations avec les États-Unis. Mais peut-être que la façon dont la Chine se rend dans les trois pays voisins fournira une image plus claire.

“L’Afghanistan, le Myanmar et la Corée du Nord testent la Chine en tant que superpuissance montante : si Pékin, au moment de son retrait américain, peut combler le vide de manière habile”, a déclaré Thant Myint-U, un célèbre birman. historien et ancien conseiller présidentiel.

“Nous avons vu une approche occidentale d’un État défaillant, enracinée dans des idées d’élections, de démocratie et de droits de l’homme mais nous ne savons pas vraiment ce que ferait la Chine, qui ces dernières années a été réticente à développer son propre modèle de développement à exporter. . au lieu. “

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Jusqu’à présent, l’approche chinoise a été prudente et traditionnelle. Concernant l’Afghanistan, elle a exhorté la communauté internationale à “diriger activement” les talibans. Quant au Myanmar, il propose un développement économique après de vives critiques du coup d’État empêché par le Conseil de sécurité de l’ONU en mars. Quant à la Corée du Nord, les deux pays se sont engagés en juillet à renforcer leur coopération à l’occasion du 60e anniversaire de la signature de leur traité d’amitié, de coopération et d’assistance mutuelle.

L’influence de la Chine dans ces trois pays est de nature très différente. Contrairement à l’Afghanistan, qui a une petite frontière avec la Chine, les régions frontalières ont une longue histoire d’interaction avec la Corée du Nord et le Myanmar.

« Au Myanmar, les principaux intérêts de la Chine sont d’assurer une certaine stabilité et de s’assurer qu’aucune autre grande puissance ne soit dirigée par un meilleur ami d’un grand homme. Les ambitions géopolitiques de Pékin de faire du Myanmar un pont vers l’océan Indien sont secondaires à sa pratique millénaire de gestion des conflits barbares le long de sa frontière sud-ouest », a déclaré Thant Myint-U, auteur de Hidden History of Burma.

Wang Yi, ministre chinois des Affaires étrangères, affronte la ministre birmane des Affaires étrangères U Wunna Maung Lwin lors de l'une des réunions commémorant le 30e anniversaire des relations formelles entre la Chine et l'ASEAN le 8 juin 2021.
Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi (à droite) rencontre Angle avec sa collègue de Myanmar U, Wunna Maung Lwin, lors de l’une des réunions commémorant le 30e anniversaire des relations formelles sino-asiatiques en juin. Photo : Huang Wei / AP

Yun Sun, qui dirige le programme chinois au groupe de réflexion Stimson Center, a accepté. Elle a déclaré que la principale préoccupation de la Chine était la sécurité de ses frontières, suivie d’une crise potentielle de réfugiés. En 2009, par exemple, la fosse meurtrière de Kokang au Myanmar a fait entrer jusqu’à 30 000 réfugiés en Chine. “Pékin suivra cela de près dans les mois à venir si les cas continuent de s’aggraver dans ces pays”, a-t-elle déclaré.

Dans le cas de l’Afghanistan, Pékin débat toujours de la mesure dans laquelle il devrait être activement impliqué dans le régime des talibans. “Je ne pense pas que la Chine établira des relations diplomatiques avec les talibans”, a déclaré Zhu Yongbiao, directeur du Centre de recherche afghan de l’Université de Lanzhou. en répondant à une question d’un citoyen chinois libre le mois dernier. “[At least] pas à court terme », a-t-il déclaré.

Les critiques disent que tôt ou tard déjà une puissance importante, la Chine se heurtera à des dilemmes diplomatiques avec l’Afghanistan dans les mois et les années à venir. « La Chine est déjà un grand garçon, et les gens s’attendent à ce qu’elle agisse comme un grand garçon. Qu’on le veuille ou non, c’est le poids naturel et politique qui guidera naturellement la direction », a déclaré Raffaello Pantuucci, ancien membre de la S. Rajaratnam School of International Studies de Singapour. “Mais Pékin semble toujours tenir ses promesses.”

Jusqu’à présent, il y a peu de signes que l’approche de Pékin sera similaire à l’approche de Washington. Cette semaine, La sénatrice républicaine Lindsey Graham Il a déclaré qu’il pensait que les troupes américaines “retourneraient en Afghanistan” à l’avenir. “Nous le devons, car la menace sera si grande”, a-t-il déclaré à la BBC.

Le sénateur américain Lindsey Graham a déclaré cette semaine qu'il pensait que les troupes américaines
Le sénateur américain Lindsey Graham a déclaré cette semaine qu’il pensait que les troupes américaines “retourneraient en Afghanistan” à l’avenir Photo : Lénine Nolly / ZUMA Press Wire / REX / Shutterstock

Si cela se produit, cela pourrait devenir un livre chinois, a déclaré Enze Han de l’Université de Hong Kong, résumant le point de vue de Pékin sur l’implication militaire de Washington dans les conflits mondiaux. « Pékin veut probablement voir les États-Unis se déplacer à nouveau en Afghanistan. Et même dans le pire des cas, il est peu probable que Pékin ait un rôle en Afghanistan comme l’ont fait les États-Unis. “

« Dans le cas du Myanmar, le Covid ainsi que les crises politiques rendent plus probable que le pays ressemblera à un État défaillant. La Chine pense que peu peut être fait pour empêcher cela. Et dès que cela se produira, il s’efforcera de trouver des moyens de transformer une crise en opportunité », a déclaré Han.

Il est clair que la doctrine pragmatique de la politique étrangère de Pékin ne changera pas de sitôt, et sa réponse aux événements dans ces trois États défaillants conduira les commentateurs des démocraties occidentales à tirer leurs propres conclusions sur la manière dont la Chine devra assumer sa nouvelle identité en tant que acteur mondial incontournable.

Mais selon Pékin, une telle approche pourrait également être un atout stratégique, a déclaré Sun. « C’est comme Game of Thrones : les régimes vont et viennent, mais la Chine est son voisin pour toujours. Si l’Occident veut maintenant influencer ces pays, ils doivent passer par Pékin. Ce sont toutes des cartes chinoises dans cette dynamique changeante avec l’Occident. “

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