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Cinq animaux que vous verrez dans les Florida Keys

Les Florida Keys sont emblématiques, non seulement par leur nom (merci les Beach Boys), mais aussi par la vaste gamme de merveilles environnementales, de sites magnifiques et de la faune unique qui y habite.

Cette région de Floride est constituée d’un chapelet d’îles, situées à seulement 60 milles de Miami. Les îles, faites de corail et de calcaire, sont reliées par une série de ponts qui font du voyage à travers les Keys une belle expérience. Tout au long de ces îles étonnantes, vous trouverez une pléthore d’animaux sauvages et d’écosystèmes variés qui font des Keys un endroit si fascinant. Ces animaux sont essentiels à la santé de nos écosystèmes océaniques et dépendent d’eaux océaniques saines pour maintenir leurs habitats en déclin alors qu’ils sont confrontés à de nombreux défis, notamment l’impact humain et le changement climatique.

Peu importe ce qui vous amène aux Keys de Floride, toute visite aux Keys est sûre d’être pleine de vues magnifiques et d’observations étonnantes de la faune.

Voici cinq animaux océaniques emblématiques que vous pourriez voir dans les Florida Keys.

Conque reine

Les lambis sont des mollusques, des escargots de mer au corps mou connus pour leurs coquilles, font partie intégrante de la culture Keys. Si vous allez à Key West et entendez quelqu’un se qualifier de « conque », ne vous inquiétez pas. Les habitants s’identifient passionnément comme des « conques », et bien qu’il y ait un longue histoire de la naissance de ce surnom, le lambi est sans aucun doute la royauté dans les Florida Keys. Malgré leur statut royal, les lambis étaient surexploités jusqu’à l’acquisition protégé statut dans les efforts pour aider à reconstituer leur population

Grand dauphin

Un grand dauphin nage dans l'océan en éclaboussant l'eau au-dessus du niveau de la mer

Si vous êtes un fan de « Flipper » ou que vous avez aimé l’histoire (« A Dolphin Tale ») du dauphin à queue prothétique, le grand dauphin de l’Atlantique est un incontournable des Keys de Floride. Cette espèce est le dauphin le plus souvent trouvé dans les Keys et, à son tour, l’un des animaux les plus connus et les plus recherchés par les touristes. Les grands dauphins se caractérisent par leur coloration gris clair, leur long museau et leurs nageoires. Les personnes assez chanceuses pour les repérer dans l’océan peuvent les trouver voyageant dans des nacelles et communiquant avec leur groupe par des couinements aigus. Les grands dauphins sont incroyablement intelligents, ce qui en fait une expérience incroyable si vous en voyez un dans l’océan.

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Langouste

Langouste de Floride dans l'océan

Les langoustes sont les homards les plus couramment trouvés dans les Keys. Ces homards peuvent atteindre environ 23 pouces et peser jusqu’à 15 livres. La langouste tire son nom des épines pointues qui recouvrent son corps pour se protéger des prédateurs. Ils agitent également leur grande antenne pour éloigner les prédateurs. Il existe également une pêche récréative très populaire pour les langoustes dans les Florida Keys, qui attire de nombreux visiteurs pendant la saison de récolte. Repérer ces animaux spectaculaires dans leur habitat naturel vaut le détour.

Infirmière requin

Un requin nourrice nage au fond de la mer

Si vous apercevez un requin nourrice en visitant les Keys, ce sera probablement sur le fond marin. Les requins nourrices passent la plupart de leur temps à se reposer sur des bancs de sable et à se nourrir de petits crustacés et de poissons. Les plongeurs en apnée dans les Florida Keys sont susceptibles de repérer les requins nourrices se déplaçant lentement le long du fond marin dans les récifs peu profonds. Ne vous inquiétez pas, les requins nourrices ne font généralement pas de mal aux humains et n’agissent de manière défensive que s’ils sont provoqués, alors soyez respectueux de leur environnement pendant que vous profitez d’une visite dans leur habitat.

Corail pilier

Un plongeur regarde les coraux piliers

Le corail pilier est un aliment de base dans les Florida Keys. Leurs corps longs, bronzés, en forme de doigts, aussi longs que huit pieds, s’étendent vers le haut depuis le récif. Comme de nombreux coraux, cette espèce est actuellement menacée par le changement climatique et présente un blanchissement corallien lorsque les eaux deviennent trop chaudes. Ils sont également confrontés à un nouveau risque, la maladie de la perte de tissus coralliens pierreux, qui cause la mort généralisée des coraux dans les Keys.Le Florida Coral Reef Tract est la troisième plus grande barrière de corail au monde, et une grande partie du récif est protégée par le Sanctuaire marin national des Florida Keys. Bien que cette espèce de corail puisse être difficile à trouver, il est important pour les Keys de l’avoir fait figurer sur notre liste.

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Bonus : les lamantins

Un lamantin nage dans des eaux peu profondes

Ce mammifère aquatique légendaire ne pouvait pas être laissé sur notre liste. Les lamantins sont des icônes dans toute la Floride, et si vous avez de la chance, vous pouvez tomber sur des lamantins dans les Keys. Les lamantins, parfois appelés vaches marines, sont de grandes créatures lentes que l’on trouve généralement en train de manger des herbiers et de nager tranquillement dans des eaux calmes. Malheureusement, ces animaux sont en grande difficulté car les herbiers s’amenuisent et les lamantins meurent de faim. Un seul lamantin peut manger 100 livres d’herbes marines en une seule journée, et nous avons perdu des dizaines de milliers d’acres d’herbes marines en raison de la mauvaise qualité de l’eau. Des efforts massifs sont en cours pour protéger ces beaux animaux car il est clair que la Floride ne serait pas la même sans eux.

Bonus : les mangroves

Mangroves rouges en Floride

Cette liste ne serait pas complète sans une fonctionnalité bonus d’une espèce d’arbre emblématique des Florida Keys. Un ingrédient essentiel du paysage côtier floridien a toujours été les majestueuses mangroves – boutons rouges, noirs, blancs et alliés – qui sont fondamentales pour une gamme d’écosystèmes floridiens. Ces arbres, qui poussent dans des zones d’eau salée ou saumâtre à mouvement lent et de sol pauvre en oxygène, sont facilement reconnaissables comme des arbres qui semblent se tenir sur une masse de racines enchevêtrées. Les mangroves sont essentielles à l’écosystème car elles offrent une protection contre les vagues et l’érosion tout en abritant une grande variété d’animaux marins. Les mangroves rouges, en particulier, sont les plus répandues dans les Keys. Leurs racines rougeâtres les rendent faciles à repérer, alors assurez-vous de prendre le temps d’admirer ces magnifiques « arbres qui marchent » dans les Florida Keys.

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Si vous traversez les Florida Keys en voiture, entourés par l’océan (et que vous écoutez probablement les Beach Boys), prévoyez de faire quelques arrêts et d’explorer toute la faune que les Keys ont à offrir. Cela en vaudra la peine !

Vous voulez en savoir plus sur la façon dont vous pouvez aider à défendre ces espèces emblématiques des Florida Keys ? Visitez notre centre d’action pour protéger la faune qui rend ce paradis tropical si unique.

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