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« C’était ahurissant » : Richard Gere sur le canot de sauvetage au cœur du procès de Salvini | Développement global

T.L’acteur hollywoodien Richard Gere dévoile toute l’histoire de sa mission de miséricorde pour le canot de sauvetage de l’ONG Open Arms alors qu’il s’apprête à témoigner en tant que témoin contre l’ancien ministre italien de l’Intérieur et leader de droite Matteo Salvini, qui est jugé pour tenter d’empêcher le 147 personnes à bord depuis le débarquement en Italie.

Dans une interview exclusive avec le Guardian, Gere, 72 ans, qui a cité des avocats comme témoins clés de la situation à bord du canot de sauvetage de l’ONG Open Arms, a décrit les scènes de désespoir qu’il a vues lorsqu’il a trouvé le navire détenu de l’île italienne de Lampedusa dans le été 2019 et les conditions se détériorent rapidement.

« Nous avons vu plus d’une centaine de personnes à bord », a déclaré Gere au Guardian. « J’avais honte que nous en ayons autant et que nous ne puissions pas accepter ces êtres humains, nos frères et sœurs qui regardaient fixement, traumatisants. Si on leur disait que le bateau rentrait en Libye, ils sauteraient à l’eau et se noieraient, et je sentais qu’il était de notre responsabilité de donner le plus de lumière possible. « 

Richard Gere est vu avec un jeune enfant sur le navire Open Arms
Richard Gere : « Je veux dire, dans l’Italie chrétienne profonde, comment cela a-t-il pu arriver ? Est-ce criminel d’aider les gens dans le besoin ? C’était dans ma tête. ‘ Photo : Francisco Gentico / Bras ouverts

Le procès de Salvini pour cet incident, passible d’une peine maximale de 15 ans de prison s’il est reconnu coupable d’enlèvement et d’abandon de ses fonctions, a débuté à Palerme le mois dernier. Le juge Roberto Murgia a autorisé le témoignage de Gere après que l’acteur a déclaré qu’il était prêt à témoigner au nom des réfugiés. Une date n’a pas encore été fixée pour la preuve.

Les magistrats Gere, qui étaient à bord mais pas un réfugié ou un membre d’équipage, le considèrent comme un observateur objectif qui peut croire ce qu’ils ont décrit comme une « situation explosive à bord » et contraint les demandeurs d’asile à rester sur le pont pendant 19 jours sans recevoir de soins médicaux. avant qu’il ne soit finalement autorisé à atterrir.

Le blocage de l’Open Arms espagnol a été l’une des conséquences les plus notables d’un récent décret de sécurité de Salvini visant à mettre fin aux missions de sauvetage des ONG au milieu de la Méditerranée par des amendes allant jusqu’à 50 000 € (42 700 £) a été imposée sur les bateaux qui ont amené des migrants à Italie sans autorisation.

Le voyage de Gere sur le bateau a commencé par des vacances en Toscane. « J’étais en visite chez un ami cet été-là qui m’a demandé si j’étais au courant de cette nouvelle loi en Italie, alors je lui ai demandé de me l’expliquer. Il a déclaré: « C’est une infraction pénale d’aider des personnes en détresse. »

« Vous devez plaisanter sur moi ! Cela ne peut pas être fait! « Je veux dire, dans l’Italie chrétienne profonde, comment cela a-t-il pu arriver ? Est-ce criminel d’aider les gens dans le besoin ? C’était dans ma tête. « 

Il a suspendu les vacances pour s’envoler pour la Sicile avec son fils et le 9 août, avec un petit bateau rempli de nourriture et d’eau, la star hollywoodienne s’est rendue à bord du navire Open Arms.

La dernière étape pour embarquer sur le canot de sauvetage n’a pas été facile. Lorsqu’il est arrivé à Lampedusa depuis la Sicile, Gere et d’autres volontaires d’ONG ont acheté de la nourriture et de l’eau. Mais il y avait un problème. Les autorités italiennes n’ont autorisé aucun bateau à s’approcher d’Open Arms, qui était toujours en mer.

Richard Gere est vu avec des personnes à bord du navire Open Arms
Gere : « Nous étions un mode de vie dans un monde de torture, de possibilités et de rêves. Photo : Francisco Gentico / Bras ouverts

« Ce type était là », dit Gere. « La police lui a dit qu’elle détruirait son entreprise et qu’il serait en prison s’il nous aidait. Nous avions la nourriture, mais nous n’avions pas le bateau pour sortir la nourriture pour ces gens. « 

Finalement, un insulaire a reconnu l’acteur et lui a proposé de l’aider. Son bateau était petit, mais il n’y avait pas de temps à perdre. La situation sur Open Arms empirait d’heure en heure. Avec le bateau plein de provisions – à tel point que Gere et les autres se sont assis sur les provisions – l’équipage est parti. Après une heure sur une mer agitée, ils ont atteint le navire.

Gere et les autres ont immédiatement distribué de la nourriture aux migrants. Il était accompagné d’un interprète qui s’adressait à presque tout le monde à bord. « Je me suis présenté, dit-il. « Je les ai présentés à mon fils. Je les ai regardés dans les yeux. La plupart d’entre eux ne me connaissaient pas ni qui j’étais. Pour eux, j’étais juste un travailleur qui apportait de la nourriture et faisait de son mieux pour sourire et être gentil. Nous avons apporté de l’eau et de la nourriture, et peut-être de l’espoir.

« Nous vivions dans un monde de torture, de possibilités et de rêves. Puis je leur ai demandé qui ils étaient, d’où ils venaient. Une mère avec ses jeunes filles qui devaient naviguer dans la milice tentait de se frayer un chemin vers la Libye. Bien sûr, ces jeunes filles étaient une proie facile, et elle a dû se donner à chaque frontière, elle a dû se donner aux gangs de milices, sexuellement, pour protéger ses filles et donner sa famille en Méditerranée, là où il y aurait de l’espoir et la sécurité. Et elle était à 20 milles de la sécurité mais incapable d’atteindre le rivage. « 

Gere, qui s’est impliqué dans de nombreuses causes humanitaires au fil des ans, a commencé à utiliser ses contacts pour voir s’il pouvait obtenir plus d’aide pour les réfugiés. « J’ai appelé le Premier ministre espagnol [Pedro Sánchez] du bateau et lui a demandé de prendre certaines de ces personnes, et autant qu’il ressentait la situation, il était politiquement retenu en raison de la mesure dans laquelle la droite tirait une corde en Espagne. Il m’a dit : ‘Regarde, on prend beaucoup de gens du Maroc, ils viennent du Maroc sur l’eau. On en prend trop. «Mais il a essentiellement dit qu’il ne pouvait faire que ce que son peuple lui permettrait de faire.

« J’ai appelé mes contacts en Allemagne et [Angela] Merkel est clairement l’homme le plus courageux d’Europe. Ils amenaient plus d’un million de réfugiés, mais à ce moment-là, elle se sentait contrainte. En fin de compte, personne ne prenait ses responsabilités. « 

Un homme dort à bord du navire Open Arms
Un homme dort à bord du canot de sauvetage Open Arms. Photo : Francisco Gentico / Bras ouverts

L’expérience à bord du navire laissera une marque indélébile sur Gere et, alors que Salvini était jugé, l’acteur a accepté de témoigner au nom d’Open Arms. Ce n’est pas une décision qui a été bien reçue par l’éventail politique italien et qui a été défendue par la droite. « Vous me dites à quel point un procès est sérieux lorsque Richard Gere sort d’Hollywood pour témoigner de ma méchanceté », a déclaré Salvini. Giorgia Meloni, chef du parti nationaliste des Frères italiens, a confirmé que Gere n’était que « Acteur en recherche de visibilité ».

Gere, qui a commencé sa carrière à Hollywood dans les années 1970 et est devenu l’un de ses hommes les plus intrigants, a tremblé lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de l’empannage de Meloni. « Visibilité? Je cherchais en fait l’anonymat. Bien au contraire », dit-il.

« Tout d’abord, je ne connais pas ces gens. Je ne les ai jamais rencontrés, mais je doute fort qu’ils aient pris le temps de monter sur un bateau et d’avoir une expérience humaine et de comprendre les vraies personnes qui les influencent. S’ils l’ont fait, je pense qu’il y a probablement une autre conversation. Vous voyez, je ne me vois pas comme une star de cinéma. Je fais partie des 7 milliards de personnes sur la planète, c’est plus. Je ne suis ni meilleur ni pire que quiconque. « 

Il dit qu’il a été inspiré pour dire ce qu’il a vu sur le bateau. « Écoutez, je ne connais rien à la politique, et je ne connais pas les défenseurs dans cette affaire. Franchement, je ne veux pas de lui [Salvini] malades, mais ce qui m’inquiète, ce sont les gens qui souffrent tant. C’est ce qui m’émeut. C’est possible, parce que j’étais là, au milieu de la folie, ma compréhension humaine viscérale est un peu plus profonde que la plupart des gens. J’étais un témoin, plus, pas moins. Et je peux partager cela avec le reste du monde si on me le demande.

« Mais d’un point de vue politique, je ne suggère pas d’une manière ou d’une autre ce que les Italiens devraient faire. C’est aux Italiens seuls. « 

Plaidoyer pour les réfugiés, les pauvres, les malades et les sans-abri est un effort solennel pour Gere. Sa partie Fondation Gere soutient le développement mondial, la santé mondiale et les initiatives humanitaires en mettant l’accent sur le Tibet. Il a longtemps soutenu Survie internationale, une organisation qui protège les droits humains des peuples autochtones du monde entier. Elle est également à la pointe de la lutte contre le sida. Il a visité des camps de réfugiés du Kosovo au Salvador.

Il a rencontré Open Arms pour la première fois cinq ans plus tôt à Barcelone lorsqu’il a rencontré Oscar Camps, le fondateur de l’ONG espagnole. Depuis lors, Gere consultait régulièrement avec lui des informations en temps réel sur le statut de réfugié en Méditerranée.

Richard Gere est vu avec des réfugiés à bord du navire Open Arms
Gere : ‘Je suis juste ici pour parler au nom des gens qui n’ont pas de voix. Cela ne s’applique pas à moi. ‘ Photo : Francisco Gentico / Bras ouverts

« Je suis inspiré par Open Arms », déclare Gere. « Je suis très attaché à leur vision de l’univers. Ils traitent étroitement avec ces personnes, et c’est là que vous voulez obtenir vos informations. […] Ils ont dit que c’était très grave, non seulement pour eux, mais aussi pour les autres canots de sauvetage. Et c’est là que j’ai pris une décision très rapide. J’ai dit : ‘Regarde, j’ai vu ça par moi-même.’ J’ai sauté dans une voiture et j’ai atteint l’aéroport de Rome en cinq minutes littéralement. « 

Gere dit qu’il est profondément conscient que des milliers de personnes rejoignent des groupes fascistes autodéclarés en Italie et ailleurs en Europe, plus de 70 ans après le renversement du fascisme pendant la Seconde Guerre mondiale. Les groupes extrémistes orthodoxes ont une plus grande visibilité aux États-Unis ces dernières années et en réponse à leur propre migration depuis le sud, des vidéos et des photos de la frontière mexicaine ont montré Des gardes-frontières à cheval à la recherche de demandeurs d’asile d’Haïti.

« Nous avons vu à l’époque nazie à quel point il était facile de penser à une autre personne et de lui faire des choses terribles », dit-il. « C’est un esprit d’ignorance, de cruauté, de moral qui pense que nous existons personnellement dans notre propre bulle, et en tant que pays, nous existons dans une bulle – et c’est totalement imparfait et ignorant. »

Gere est originaire de Pennsylvanie. Ses parents sont originaires d’une toute petite ville où son père a grandi en traire les vaches. Et l’acteur a déclaré que les valeurs de la communauté n’avaient pas changé, avec ses honnêtes gens travailleurs qui feraient n’importe quoi pour leurs voisins.

« Mais », dit Gere, « 95 % sont des gens de Trump. Cela n’a aucun sens pour moi. Trump, ou les défenseurs dans ce cas, poursuivent ceux qui ne sont pas vus par le reste d’entre nous. C’est ce qui me fait peur. Nous ne voyons pas nos propres frères et sœurs dans notre propre communauté assez profondément pour comprendre d’où vient cette obscurité. Il est important de vraiment les regarder et pas seulement de les marginaliser, juste de les accepter. « 

Il est plus susceptible d’être vu via un lien vidéo et est rassuré sur la possibilité d’être appelé à tout moment. Dans son calme bouddhiste, il dit : « C’est très simple, je dirai la vérité, je dirai tout ce que j’ai vécu. Je ne suis ici que pour parler au nom de personnes qui n’ont pas de voix. Cela ne s’applique pas à moi. Je suis complètement hors de propos ici. Je suis honnête avec toi. Je peux être invisible. Je suis tout témoin. « 

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