W.David et Linda Ellis ont envoyé leur fille Juliette, la plus jeune de leurs trois enfants, à l’université en 2019, réalisant qu’ils nidifiaient bien vides. En peu de temps, le couple a quitté sa maison familiale à Raleigh, en Caroline du Nord, pour louer un appartement de trois chambres beaucoup plus maniable à proximité. Les Ellis ne savaient pas que, d’ici un an, deux de leurs trois enfants adultes viendraient sous le même toit.

Après leur école et leur travail à distance en mars 2020, Juliette Ellis et son frère cadet Gregory ont pris l’avion de leurs emplois respectifs à Vancouver et Brooklyn pour rester à l’écart de l’incertitude de Covid-19 avec maman et papa. Le fils aîné d’Ellis, Justin, est resté à une courte distance de lui à Chapel Hill, à proximité.

«Nous étions ravis d’avoir ce temps avec nos enfants adultes», explique David, qui se souvient de l’expérience comme l’un des «papiers d’argent» dans une période autrement difficile.

Pendant la pandémie, des dizaines de jeunes adultes sont retournés chez leurs parents. Cette tendance a été particulièrement remarquée au premier semestre de l’année dernière, lorsque les Ellis figuraient parmi les près de 3,5 millions jeunes adultes à emménager avec leurs parents. En juillet 2020, l’enquête Pew estimait que 52% des Américains Les 18 à 29 ans vivaient avec un ou les deux parents – le groupe le plus nombreux à vivre ainsi depuis la Grande Dépression.

Certains, comme Grégoire et Juliette, considéraient la maison familiale comme un environnement plus stable pour chevaucher dans la tempête de l’inconnu. D’autres ont profité des mandats de travail à domicile pour quitter leurs petits (et chers) appartements urbains. D’autres ont été choqués par le ralentissement économique au début de la pandémie, qui a coûté leur emploi à de nombreux jeunes travailleurs.

À l’époque, les spéculations se sont multipliées sur le fait que la tendance pourrait avoir un effet néfaste – peut-être que les Américains redéfinissaient les idées de « famille » et de « maison » pour adopter une chronologie plus calme et plus fluide sur le moment où les jeunes adultes devraient se lancer seuls. « La pandémie – peut-être un événement indésirable – peut être l’occasion de repenser un mode de vie souvent turbulent », Écrivez Joe Pinsker dans l’Atlantique en juillet dernier.

Mais alors que le monde s’est rouvert et que les jeunes adultes ont pu, une fois de plus, avoir une certaine ressemblance avec un social normal, beaucoup ont déménagé des maisons de jeunes pour la deuxième fois. D’autres ont l’intention de le faire, déclarant qu’ils sont impatients de retourner dans le monde « normal » qui est entrelacé avec tant de jeunes Américains.

Et certains d’entre eux trouvaient ennuyeux de vivre et de travailler en contact étroit avec de nombreux autres adultes – même si ces adultes étaient des parents.

Iva Balderacchi, 24 ans, a obtenu son diplôme universitaire en 2019 et commençait tout juste sa vie professionnelle en tant qu’architecte à New York lorsque la pandémie s’est installée. Au lieu de continuer à chercher son appartement exorbitant à New York, Balderacchi a décidé de retourner chez ses parents à Tenafly, New Jersey, où elle pourrait travailler à distance et vivre sans loyer. Bien qu’elle reste reconnaissante de pouvoir passer ce temps seule avec ses parents, elle admet qu’il n’a pas fallu longtemps pour que tout le monde commence à s’attaquer les nerfs.

« C’était frustrant quand tout le monde se réunissait », dit Balderacchi en essayant de lier les horaires à ses parents, qui travaillaient également tous les deux à domicile. « Et nous serions fous de choses stupides, comme qui a laissé le café toute la journée. »

Et pendant quelque temps, Balderacchi et son petit ami ont choisi de louer Airbnb en Floride de janvier à mars de cette année avant de rentrer chez eux à Tenafly. Ce mois-ci, elle est retournée à Manhattan. «C’était agréable d’être avec ma famille, mais je ne veux plus jamais vivre à la maison», dit-elle en riant.

Comme Balderacchi, Shannon Slater, 27 ans, a vu la pandémie comme une opportunité d’économiser sur les locations à New York. Slater, directeur des opérations commerciales pour une société de streaming multimédia, faisait un grand pas de Williamsburg, Brooklyn, vers la côte ouest lorsque Covid-19 a interrompu ses plans. Elle s’est rendu compte que si elle transférait le bail de son appartement à un ami, elle aurait une chose de moins dans son assiette alors qu’elle planifiait son déplacement à travers le pays. Et ainsi, en décembre dernier, elle est retournée dans le comté de Westchester, New York, la ville où elle a grandi.

« J’ai réussi à acheter une voiture avec l’argent que j’avais économisé en ne payant pas le loyer à New York », explique Slater.

Alors que la transition vers la vie dans sa chambre d’enfance était un peu excitante au début, Slater est rapidement tombé dans une routine confortable avec ses parents. Le trio a profité d’un cocktail en soirée et a regardé la RuPaul Drag Race tous les vendredis. L’expérience a créé un nouveau type de relation avec ses parents, une relation plus équitable que la dynamique parent-fille dans laquelle elle a été élevée. Alors qu’elle se prépare à déménager à Los Angeles à la fin de ce mois, elle se sent un peu insignifiante à propos de ce qu’elle quitte.

« Je vais me perdre en me moquant d’eux », admet Slater. «Je vais m’égarer en marchant dans le couloir pour leur demander conseil. Je vais me perdre sur ce que nous avons fait ensemble. « 

Constance Falk, 29 ans, vivait avec ses parents à Kinston, en Caroline du Nord, malgré une certaine gêne initiale des circonstances. En mars 2020, Falk a perdu son emploi de responsable marketing à Chicago – la seule personne de son groupe d’amis à avoir été licenciée à cause de la pandémie. « J’étais gênée », admet-elle.

Mais alors qu’elle ouvrait le chemin de sa vie à Chicago, Falk a appris à assumer de nouveaux rôles à la maison : aider sa mère dans le jardin, construire un nouveau grill pour les cuisiniers de la famille et même résoudre les problèmes de plomberie de la maison. Bien qu’elle soit retournée à Chicago au début de 2021, Falk chérit ces moments inattendus qu’elle a partagés avec sa famille.

« J’ai pu apprendre des traits de caractère sur mes parents qui m’ont permis de développer davantage ma relation avec ma mère et mon père », dit Falk. « C’était génial de mieux connaître ma famille. »

Les 20 éléments interviewés pour cette histoire faisaient écho à l’attitude finale de Falk. Tous semblaient se rendre compte que la façon dont ils voyaient leurs parents n’évoluerait probablement pas s’ils ne rentraient pas chez eux pendant la pandémie.

Souvent, et surtout pendant notre enfance et notre début de l’âge adulte, beaucoup d’entre nous voient nos mères et nos pères comme des entités : parents. Mais ceux qui ont déménagé chez eux au cours des 19 derniers mois ont pu recalibrer la façon dont ils voyaient leurs parents et redéfinir ces relations dans une nouvelle perspective adulte – une perspective plus personnelle de personne à personne que de parent à enfant. Il est à noter qu’à cause de Covid-19, une micro-génération d’adultes américains a atteint ce jalon de formation au même moment.

Pourtant, il semblerait que la plupart d’entre eux reviennent à la norme commune d’être dans le monde et de vivre la vie de jeune adulte en Amérique.

Finalement, même les enfants Ellis quitteraient à nouveau le nid. Juliette est retournée à Vancouver pendant l’hiver. Et, après avoir loué un appartement différent dans le même immeuble que ses parents pendant plusieurs mois, Gregory est retourné à Brooklyn en août.

Déménager « m’a donné une belle et saine expérience, malgré toutes les mauvaises choses qui se sont produites dans le monde », déclare Gregory. C’était un chapitre significatif – « Et je ne m’y attends plus. »

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